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Estudio investiga naturaleza depredadora de algunos sitios web / Study probes the predatory nature of for-profit mugshot websites

OKLAHOMA CITY – La senadora Jo Anna Dossett, de Tulsa, presentó el lunes un estudio a la Comisión de Seguridad Pública del Senado, en el que aborda la creciente preocupación en torno a los sitios web de fotos de criminales con fines de lucro.

“Las fotos de arrestos, o mugshots, son una herramienta importante para la aplicación de la ley, los fiscales y los medios de comunicación, así como el público”, dijo Dossett. “Son importantes para la seguridad pública, pero este estudio me ha ayudado a conocer mejor la explotación de los ciudadanos por parte de sitios web de fotos de antecedentes penales con fines lucrativos. Examinamos el problema y la complejidad de la cuestión cuando se trata de registros públicos”.

Jill McCormick expresó su preocupación compartiendo la experiencia de su hijo. Fue detenido durante una crisis de salud mental en plena pandemia. Aunque su caso fue desestimado posteriormente, su foto apareció en varios sitios web con fines lucrativos. La senadora Dossett destacó las desorbitadas tarifas que cobran estas plataformas por retirar tales imágenes, independientemente de que el caso sea sobreseído o absuelto.

“Su familia pudo contratar a un defensor de la reputación que ayuda con los problemas de reputación en línea, pero aun así no consiguió que uno de los sitios web retirara la imagen”. Jill también reconoció que muchas personas y familias no podían permitirse contratar ayuda profesional”, explicó Dossett. “Este joven está muy bien ahora, pero esa foto de ficha policial sigue ahí fuera, y esperamos ayudar a otras familias a evitar esta experiencia”. 

Amber Widgery, de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, informó a los legisladores de que encontrar una solución es complicado. Aunque algunos estados han prohibido que estos sitios web cobren tasas de eliminación, muchos han optado por la publicidad de pago. Otros han propuesto retiradas sujetas a plazos o restringir la multiplicidad de publicaciones. La eficacia de estas estrategias, sin embargo, sigue sin medirse.

Eric Epplin, del Consejo de Fiscales de Distrito, enfatizó la utilidad de las fotografías policiales en casos de robo de identidad y en el establecimiento de condenas previas. Le recordó al comité una declaración de 2012, que afirmaba el derecho del público a acceder y publicar fotografías policiales como registros abiertos.

Study probes the predatory nature of for-profit mugshot websites

OKLAHOMA CITY — Sen. Jo Anna Dossett of Tulsa presented a study to the Senate Public Safety Committee on Monday, addressing the growing concern surrounding for-profit mugshot websites.

“Arrest photos, or mugshots, are an important tool for law enforcement, prosecutors, and the news media, as well as the public,” Dossett said. “They’re important for public safety, but this study helped me learn more about the exploitation of citizens by for-profit mugshot websites. We examined the problem and the complexity of the issue when dealing with public records.”

Jill McCormick voiced her concerns by sharing her son’s experience. He was arrested during a mental health crisis amidst the pandemic. Though his case was later dismissed, his mugshot found its way onto various for-profit websites. Sen. Dossett highlighted the exorbitant fees these platforms charge to remove such images, irrespective of case dismissals or acquittal.

“His family was able to hire a reputation defender who assists with online reputation issues, but still couldn’t get one of the websites to remove the image. Jill also acknowledged many individuals and families couldn’t afford to hire professional help,” Dossett explained. “This young man is doing great now, but that mugshot is still out there, and we hope to help other families avoid this experience.” 

Amber Widgery from the National Conference of State Legislatures informed legislators that finding a solution is intricate. While some states have barred these websites from charging removal fees, many have shifted to paid advertising. Others have proposed time-bound removals or restricting the multiplicity of posts. The efficacy of these strategies, however, remains unmeasured.

Eric Epplin of the District Attorneys Council emphasized the utility of mugshots in instances of identity theft and establishing prior convictions. He reminded the committee of a 2012 declaration, affirming the public’s right to access and publish mugshots as open records.