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Bolivia se enfrenta a la escasez de agua a medida que la ola de calor del invierno provoca la sequía / Bolivia faces water shortage as winter heat wave drives drought

LA PAZ, 28 de septiembre (Reuters) – Una sequía prolongada en Bolivia y uno de los inviernos más calurosos registrados amenaza con dejar a partes del país sudamericano sin agua, incluso en la ciudad de gran altitud de El Alto, a unos 4.000 metros sobre el nivel del mar.

El cambio climático está afectando a los glaciares de los Andes bolivianos que proporcionan agua dulce a los humedales, manantiales y presas circundantes, con los residentes de El Alto, encaramados sobre La Paz, que ahora solo pueden acceder al agua en ciertos momentos del día.

Bertha Apaza, una residente local, dijo que el calor extremo era una clara señal de cambios climáticos que ahora habían obligado a la ciudad a racionar el uso del agua.

“Tenemos horarios para recibir agua, no tenemos suficiente para cocinar o lavar la ropa, y mucho menos ducharnos”, dijo.

Bolivia ha experimentado algunas de las temperaturas más extremas en agosto y septiembre, que suelen ser meses templados.

Los vecinos Brasil, Paraguay y Perú también han experimentado olas de calor inusuales a finales del invierno y principios de la primavera, con temperaturas récord de todos los tiempos en el hemisferio sur, incluidas grandes partes del sureste de Australia.

Algunas áreas que alguna vez fueron fértiles en la región occidental de Bolivia se han reducido al polvo. Muchos de los que viven en El Alto, una ciudad de alrededor de un millón de personas, provienen de comunidades agrícolas que crían ganado y plantan verduras para sobrevivir.

La sequía ha cobrado un gran impacto en Catalina Mancilla, que recientemente vio a algunos de sus animales de granja morir de sed, antes de que el gobierno local establejera un tanque de agua comunitario.

“Ahora podemos beber agua y mis animales también beberán suficiente agua”, dijo.

Las autoridades siguen confiando en que las reservas de agua durarán hasta diciembre, cuando suele llegar la temporada de lluvias, aunque cientos de miles de familias y vastas franjas de tierras de cultivo y ganado ya se han visto afectadas.

Los miembros de la comunidad científica advierten que la situación podría volverse crítica con el patrón meteorológico de El Niño que llegará en diciembre, lo que podría alterar el pronóstico y subir la temperatura.

“Nos enfrentamos a una situación muy, no quiero usar la palabra peligrosa, pero preocupante”, dijo Oscar Paz, experto en cambio climático y profesor de la Universidad Mayor de San Andrés, y agregó que El Nino podría durar dos años.

El Nino puede provocar fenómenos meteorológicos extremos, desde incendios forestales hasta ciclones y sequías en algunas áreas y más lluvias en otras.

Reportaje de Monica Machicao, Santiago Limachi, Sergio Limachi, Daniel Ramos; Escritura de Lucinda Elliott; Edición de Josie Kao

más aquí https://www.reuters.com/business/environment/bolivia-faces-water-shortage-winter-heat-wave-drives-drought-2023-09-28/

Bolivia faces water shortage as winter heat wave drives drought

LA PAZ, Sept 28 (Reuters) – A prolonged drought in Bolivia and one of the hottest winters on record is threatening to leave parts of the South American country short of water, including in the high-altitude city of El Alto, some 4,000 meters above sea level.

Climate change is affecting glaciers in the Bolivian Andes that provide fresh water to the surrounding wetlands, springs and dams, with residents of El Alto, perched above La Paz, now only able to access water at certain times of the day.

Bertha Apaza, a local resident, said the extreme heat was a clear sign of shifting climates that had now forced the city to ration water use.

“We have schedules to receive water, we don’t have enough to cook or wash clothes, much less take a shower,” she said.

Bolivia has experienced some of the most extreme temperatures in August and September, which are usually temperate months.

Neighboring Brazil, Paraguay and Peru have also experienced unusual late winter and early spring heat waves, with temperatures at all-time records in the Southern Hemisphere, including large parts of southeastern Australia.

Some once fertile areas across the western region of Bolivia have been reduced to dust. Many of those living in El Alto, a city of around one million people, come from farming communities raising livestock and planting vegetables to survive.

The dry spell has taken a heavy toll on Catalina Mancilla, who recently saw some of her farm animals die of thirst, before the local government set up a community water tank.

“We can now drink water and my animals will also drink enough water,” she said.

Authorities remain confident that water reserves will last until December when the rainy season usually arrives, though hundreds of thousands of families and vast swathes of crop and cattle farmland has already been impacted.

Members of the scientific community warn the situation could become critical with the El Nino weather pattern set to arrive in December, potentially altering the forecast and turning up the temperature.

“We are facing a very, I don’t want to use the word dangerous, but worrying situation,” said Oscar Paz, an expert in climate change and professor at the Universidad Mayor de San Andres, adding the El Nino could last for two years.

El Nino can prompt extreme weather events from wildfires to cyclones and droughts in some areas and more rainfall in others.

Reporting by Monica Machicao, Santiago Limachi, Sergio Limachi, Daniel Ramos; Writing by Lucinda Elliott; Editing by Josie Kao