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Ibarra y Torres se unen para renovar la Plaza Santa Cecilia / Ibarra and Torres team up to renovate Plaza Santa Cecilia

Por Guillermo Rojas y Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

Si tuviésemos que elegir un lugar que represente en Tulsa el corazón de la comunidad hispana, podríamos decir sin pestañar que Santa Cecilia es el elegido. El centro comercial emplazado al 2160 de la calle Garnett cuenta con una enorme cantidad de tiendas hispanas y un espacio para eventos donde se realizan reuniones importantes para la comunidad, como la reciente charla informativa con la comisionado Kelly  Dunkerley, en la que los latinos pudieron discutir cuestiones pertinentes a la ciudadanía y al gobierno.

Y si tuviésemos que elegir a dos de los principales referentes empresarios y benefactores de la comunidad hispana, sin lugar a dudas elegiríamos a Francisco Ibarra, dueño de Supermercados Morelos, y Esteban Torres, de Azteca Motors. Dos ejemplos vivientes de como el trabajo continuo y responsable puede convertir el sueño americano en un sueño millonario, mientras se devuelve a cada paso y se contribuye para que Tulsa se convierta en una ciudad multicultural. 

Y si juntásemos a estos dos grandes hombres y los pusiésemos en la locación señalada lo imposible se torna realidad, y una nueva luz brillaría en el Este de Tulsa. E Ibarra y Torres lo han conseguido al convertirse en socios comerciales en la compra de Plaza Santa Cecilia, mall que adquirieron para renovar por completo y así contribuir al plan Elevate East de la Fundación de la Familia Kaiser que busca impulsar el Este de Tulsa, la casa de los hispanos de nuestra ciudad. 

 “Lo hicimos para hacer una incubadora de negocios hispanos en la ciudad”, reconoció Torres. “Es un proyecto de renovación de unos 10 millones de dólares y los trabajos se harán paulatinamente para que las familias que están trabajando allí no necesiten moverse”, explicó el empresario, admitiendo que la sociedad se estableció pura y exclusivamente para mejorar el barrio y brindarle a la comunidad un espacio de desarrollo comercial acorde a las necesidades del nuevo siglo. 

“Estamos en una comunidad donde todos debemos ganar. Y para que eso pase nos tenemos que ocupar de los demás, de nuestra comunidad y ser siempre responsables”, recalcó Ibarra sobre la fusión. 

Torres, oriundo de Chihuahua, llegó a Tulsa hace 33 años con una única misión, trabajar para dejar de ser nada. Como con su pequeño sueldo de $5 dólares la hora que no alcanzaba más que para pagar la renta, decidió décadas atrás comenzar a comprar autos financiados para revenderlos a los paisanos, quienes tampoco conseguían adquirir vehículos. “El negocio creció tanto que se hizo una bola de nieve y de eso nació Azteca Motors”, explicó Torres, que gracias a su negocio logró además adquirir cinco estaciones de radio y convertirse en desarrollador inmobiliario.  “No todo se hace por dinero, la radio me da una enorme satisfacción porque yo deseaba tener una radio para nuestra comunidad”, resaltó.

Francisco Ibarra por su parte no solo es un flamante empresario, dueño de más de 10 Supermercados, en tres estados,  sino que también es uno de los principales benefactores de la comunidad hispana en Tulsa, siempre donando tiempo, dinero y voluntad para que la cultura hispana florezca y las raíces se preserven. “Soy tan sólo una persona más que quiere regresarle a la comunidad un poquito de todo eso que ellos nos dan”, reconoció Ibarra. 

Dos grandes ejemplos de comunidad se han unido para demostrarle a la ciudad que los hispanos no sólo trabajan duro, sino que invierten con la misma fuerza para sacar a todos adelante. Pero para todos ellos Torres tiene un consejo, si desean alcanzar el éxito recuerden que “Vale más un buen ejemplo que un consejo. Empiecen a trabajar y a invertir bien jóvenes y háganlo con honestidad, pues si cultivas una reputación las oportunidades llueven”.

Mientras que Ibarra agrega: “Hagan lo que les guste pero con humildad, recordando siempre servir a los demás”. (La Semana)

Ibarra and Torres team up to renovate Plaza Santa Cecilia 

By Guillermo Rojas and Victoria Lis Marino | Tulsa, OK

If we had to choose a place in Tulsa that represented the heart of the vibrant Hispanic community, we would say without a blink Plaza Santa Cecilia is definitely it. The indoor mall at 2160 S. Garnett in East Tulsa includes a variety of Latin stores and has become a meeting point for the community. Recently, county commissioner Kelly Dunkerley visited the place to host an informative meeting with the Latin community about the matters that affect county government and the immigrant population. 

And if we had to choose two exemplary businessmen in our community who also are great benefactors and patrons of Hispanic culture, without a doubt we would pick Francisco Ibarra, owner of Morelos Supermarkets and Esteban Torres, from Azteca Motors. This pair is a living example of how continuous hard work and responsibility can turn the American Dream into a true success, and at the same time they give back to the community and contribute each day to make Tulsa a modern multicultural city.

And what could happen if we decided to associate these two men with the heart of the Hispanic community? Then the impossible would be true and East Tulsa would shine under a new light. And that’s exactly what promises to happen in the latest acquisition of Plaza Santa Cecilia, sold to Francisco Ibarra and Esteban Torres, who will now be partners in the venture. 

The local businessmen decided to buy the mall to renovate it completely and add their part to the Elevate East project from the Kaiser Family Foundation, which plans to develop East Tulsa by offering new commercial, educational, and housing possibilities for the Hispanics in town. 

“We did it to create a hatchery of Hispanic businesses in town,” stated Torres. “It is a full renovation project that will cost around $10 million and will be held in different stages so that none of the families that work at Santa Cecilia will be affected.”

Torres explained that the partnership was born to try to improve the neighborhood and offer the Hispanic community a safe place to manage their businesses. 

“We are in a community in which we all should win. And to make that happen we need to take care of each other, take care of the community that surrounds us with full responsibility,” acknowledged Ibarra.

Torres, who came from Chihuahua 33 years ago to build a life full of meaning and leave poverty behind, found his way in the US out of a need, owning a car. When he realized his $5 per hour salary only made do to pay rent and that none of the paisanos had enough to buy a car, Torres started buying vehicles and financing and selling them to his neighbors.

“It became a snowball and suddenly I was in business and Azteca Motors was born,” he said. 

Today Torres not only owns three successful car dealerships, but also five radio stations and a real state developing company, but he swears money is not everything. 

“There is a satisfaction that cannot be bought, like owning a radio station that belongs only to our community,” he emphasized.

Francisco Ibarra is not only one of the most famous Hispanic businessmen in town, with more than 10 supermarkets in three different states, but also a magnanimous benefactor of the community who always offers his time, money and will to make our culture flourish in town. “I am just a normal guy who wants to give back to the community a bit of everything they give us every day,” he said.

Two great men have gathered forces to show our city that Hispanics not only work hard but also invest hard to develop new dreams, dreams shared by all. 

But don’t worry, if you would like to follow the steps of Esteban Torres and Francisco Ibarra just listen what they have to say. 

“An example is more valuable than a piece of advice. Start working and investing while you are young and do it with honesty, in no time that good reputation will turn into great opportunities,” advised Torres.

barra added: “Do what you love but do it humbly, remembering we are all here to serve others.” (La Semana)