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¿Cuál es la disputa fronteriza entre Venezuela y Guyana? / Explainer: What is the border dispute between Venezuela and Guyana?

Por Julia Symmes Cobb – 6 de diciembre (Reuters) – Las tensiones entre los vecinos Venezuela y Guyana han aumentado en las últimas semanas por una disputa territorial de larga data.

Se trata de un territorio fronterizo de 160.000 km cuadrados (62.000 millas cuadradas) alrededor del río Esequibo, que es en su mayoría selva, y un área en alta mar donde se han hecho descubrimientos masivos de petróleo y gas.

Ambos países reclaman la propiedad del territorio, que está escasamente poblado y cuya tan disputada frontera fue acordada en virtud de una decisión de 1899 cuando Guyana todavía formaba parte del Imperio Británico.

¿QUÉ HA PROVOCADO LAS TENSIONES?

Venezuela reactivó su reclamación sobre el territorio en los últimos años después del hallazgo de unos 11 mil millones de barriles de petróleo y gas recuperables frente a la costa de Guyana.

Caracas ganó el respaldo en un referéndum el fin de semana para crear un nuevo estado y el presidente Nicolás Maduro ha prometido la exploración petrolera y minera en el área reclamada.

Analistas y fuentes en Caracas han dicho que el referéndum, en el que los votantes también rechazaron la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia (CIJ) sobre el caso, no se traducirá en una invasión real. Es, dicen, un intento de Maduro de mostrar fuerza y medir el apoyo a su gobierno antes de las elecciones presidenciales de 2024.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE EL TERRITORIO?

Aunque el área en tierra del Esequibo es en gran parte una jungla subdesarrollada, ha habido importantes descubrimientos en alta mar de crudo y gas cerca en los últimos años, lo que ha puesto a Guyana en el mapa mundial de los productores de petróleo.

Un consorcio de Exxon Mobil (XOM.N), CNOOC de China (0883. HK) y EE. UU. Hess (HES.N) comenzó la producción de petróleo en Guyana en 2019.

La producción de petróleo es actualmente de unos 400.000 barriles por día (bpd) de petróleo y gas y se espera que aumente a más de 1 millón de bpd para 2027. Ha impulsado drásticamente la economía de Guyana y promete enormes ingresos para el país en los próximos años.

Aunque Venezuela se encuentra en las reservas de crudo más grandes del mundo y también tiene depósitos masivos de gas natural, su producción ha disminuido significativamente en los últimos años debido a las sanciones de los Estados Unidos, la presunta corrupción y el deterioro de la infraestructura.

Maduro dijo el martes que autorizaría la exploración petrolera en Esequibo, con la compañía petrolera estatal PDVSA y el fabricante estatal de hierro y acero CVG creando divisiones para la región en disputa.

Su oficina ha dicho que a Guyana no se le debería permitir conceder concesiones en áreas oceánicas “por demarcadas”.

No está del todo claro qué áreas offshore está reclamando Maduro para Venezuela, pero ha dicho que todas las empresas que ya operan en alta mar en Guyana tienen tres meses para irse. Exxon ha dicho que las disputas fronterizas son para que los países y los organismos internacionales pertinentes las resuelvan.

¿QUÉ HA DICHO LA CIJ?

Guyana había pedido a la CIJ que prohibiera el referéndum.

El tribunal no fue tan lejos en un fallo la semana pasada, pero prohibió a Venezuela tomar cualquier medida que cambiara el status quo.

Maduro ha dicho en repetidas ocasiones que el referéndum es vinculante, aunque su gobierno se refirió previamente a la votación como “consultiva”.

¿CUÁL HA SIDO LA RESPUESTA DE GUYANA?

El presidente de Guyana, Irfaan Ali, dijo el martes que el país informará a las Naciones Unidas y a la CIJ los comentarios de Maduro sobre la propuesta de desarrollo del petróleo y que ha hablado con la ONU. El Secretario General Antonio Guterres.

Las fuerzas armadas de su país están en alerta máxima, agregó Ali, diciendo que Venezuela se había declarado a sí misma una “nación fuera de la ley” y ignoraba descaradamente las órdenes de la CIJ.

Ali también trató de calmar a los posibles inversores, diciendo que a Guyana se le ha asegurado el apoyo de los socios y la comunidad internacional.

El ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela dijo en las redes sociales el miércoles que habló con su homólogo guyanés sobre lo que llamó el “mandato poco atractivo” de Venezuela.

El gobierno de Guyana ha cuestionado las cifras de participación dadas por el gobierno de Maduro para el referéndum.

Las autoridades electorales hablaron el domingo sobre 10,5 millones de votos en las cinco preguntas del referéndum, pero más tarde dijeron que esa cifra se refería al total de votantes. Los testigos de Reuters vieron varios centros de votación con poca asistencia durante la votación.

Reportaje de Julia Symmes Cobb, reportaje adicional de Deisy Buitrago, Marianna Parraga y Kiana Wilburg, edición de Rosalba O’Brien

MÁS AQUI https://www.reuters.com/world/americas/what-is-border-dispute-between-venezuela-guyana-2023-12-06/

At issue is a 160,000-square-km (62,000-square-mile) border territory around the Esequibo river, which is mostly jungle, and an offshore area where massive discoveries of oil and gas have been made.

Both countries claim ownership of the territory, which is sparsely populated and whose much-disputed border was agreed under a 1899 decision when Guyana was still part of the British Empire.

WHAT HAS SPARKED THE TENSIONS?

Venezuela reactivated its claim to the territory in recent years after the finding of some 11 billion barrels of recoverable oil and gas off Guyana’s coast.

Caracas won backing in a referendum at the weekend to create a new state and President Nicolas Maduro has pledged oil and mining exploration in the claimed area.

Analysts and sources in Caracas have said the referendum, in which voters also rejected the International Court of Justice’s (ICJ) jurisdiction over the case, will not translate to actual invasion. It is, they say, an attempt by Maduro to show strength and gauge support for his government ahead of 2024 presidential elections.

WHY IS THE TERRITORY IMPORTANT?

Though the onshore area of the Esequibo is largely undeveloped jungle, there have been major offshore discoveries of crude and gas nearby in recent years, putting Guyana on the world map of oil producers.

A consortium by Exxon Mobil (XOM.N), China’s CNOOC (0883.HK) and U.S. Hess (HES.N) began oil production in Guyana in 2019.

Oil production is currently at some 400,000 barrels-per-day (bpd) of oil and gas and is expected to rise to more than 1 million bpd by 2027. It has sharply boosted Guyana’s economy and promises huge income for the country over the coming years.

Though Venezuela sits on the world’s largest crude reserves and also has massive deposits of natural gas, its production has fallen significantly in recent years on U.S. sanctions, alleged corruption and deteriorated infrastructure.

Maduro said on Tuesday he would authorize oil exploration in the Esequibo, with state oil company PDVSA and state iron-and-steel maker CVG creating divisions for the disputed region.

His office has said Guyana should not be allowed to grant concessions in “to-be demarcated” ocean areas.

It is not entirely clear which offshore areas Maduro is claiming for Venezuela, but he has said all companies already operating offshore Guyana have three months to leave. Exxon has said border disputes are for countries and relevant international bodies to solve.

WHAT HAS THE ICJ SAID?

Guyana had asked the ICJ to bar the referendum.

The court did not go that far in a ruling last week, but it prohibited Venezuela from taking any action that would change the status quo.

Maduro has repeatedly said the referendum is binding, though the vote was previously referred to by his government as “consultative.”

WHAT HAS BEEN GUYANA’S RESPONSE?

Guyana’s President Irfaan Ali said on Tuesday the country will report Maduro’s comments about proposed oil development to the United Nations and the ICJ and that he has spoken with U.N. Secretary General Antonio Guterres.

His country’s armed forces are on high alert, Ali added, saying Venezuela had declared itself an “outlaw nation” and blatantly disregard ICJ orders.

Ali also sought to calm potential investors, saying Guyana has been assured of support by partners and the international community.

Venezuela’s foreign minister said on social media on Wednesday he spoke to his Guyanese counterpart about what he called Venezuela’s “unappealable mandate”.

Guyana’s government has questioned turn-out figures given by Maduro’s government for the referendum.

Electoral authorities on Sunday spoke about 10.5 million votes on the five referendum questions, but later said that figure referred to total voters. Reuters witnesses saw several poorly-attended polling places during the vote.

Reporting by Julia Symmes Cobb, additional reporting by Deisy Buitrago, Marianna Parraga and Kiana Wilburg, Editing by Rosalba O’Brien