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El presidente argentino Milei advierte que el choque económico es inevitable en el discurso inaugural

Por Nicolás Misculin y Candelaria Grimberg – BUENOS AIRES, 10 de diciembre (Reuters) – El economista libertario argentino Javier Milei asumió el cargo el domingo advirtiendo en su discurso inaugural de que no tenía alternativa a un fuerte y doloroso shock fiscal para solucionar la peor crisis económica del país en décadas, con la inflación que se dirige hacia el 200%.

“No hay alternativa a un ajuste de choque”, dijo sobre los pasos del Congreso después de tomar el testigo y la banda presidencial, con multitudes de partidarios animando a pesar de que Milei dijo que la economía empeoraría a corto plazo. “No hay dinero”.

Milei, de 53 años, un ex experto en televisión que saltó a la fama con diatribas llenas de insultos contra sus rivales, China y el Papa, está tomando el lugar del líder peronista Alberto Fernández, cuyo gobierno fue perseguido por los fracasos para frenar el aumento de los precios.

“El gobierno saliente nos ha dejado en el camino hacia la hiperinflación”, dijo Milei. “Vamos a hacer todo lo posible para evitar tal catástrofe”.

Si bien el discurso fue ligero en los detalles, dijo que los pasos clave incluirían un ajuste fiscal equivalente al 5% del PIB del país a través de recortes que, según dijo, caerían en “el estado y no en el sector privado”.

El forastero de pelo salvaje marca una gran apuesta para Argentina: su plan económico de terapia de choque de fuertes recortes de gastos ha ido bien con los inversores y podría estabilizar la economía en dificultades, pero corre el riesgo de empujar a más personas a las dificultades con más de dos quintas partes ya en la pobreza.

Sin embargo, los votantes, que llevaron a Milei a la victoria en una segunda vuelta de noviembre contra un candidato de la coalición peronista gobernante, han dicho que estaban dispuestos a tirar los dados en sus ideas a veces radicales que incluyen el cierre del banco central y la dólares.

“Él es la última esperanza que nos queda”, dijo el médico Marcelo Altamira, de 72 años, quien criticó a los gobiernos “inútil e ineptos” durante años de crisis económicas en auge. El gobierno peronista saliente, dijo, “había destruido el país”.

BOOM Y BUST

Los desafíos son enormes. Las reservas netas de divisas de Argentina se estiman en 10 mil millones de dólares en rojo, la inflación anual es del 143 % y está en aumento, una recesión está a la vuelta de la esquina y los controles de capital sesgan el tipo de cambio.

Argentina ha pasado por ciclos de auge durante décadas con la impresión de dinero para financiar déficits regulares que alimentan la inflación y debilitan el peso. Eso ha empeorado en los últimos años, ya que las reservas han disminuido con una gran sequía a principios de este año que afecta a los principales cultivos comerciales, la soja y el maíz.

Si no se doma, la inflación podría alcanzar el 15 000 % anual, advirtió Milei en su discurso, comprometiéndose a “luchar con uñas y dientes” para erradicarla. También advirtió sobre una “bomba” de deuda de 100 mil millones de dólares.

El principal exportador de granos necesita renovar un programa de préstamos de 44 mil millones de dólares con el Fondo Monetario Internacional (FMI), mientras que Milei necesita navegar los lazos con los importantes socios comerciales China y Brasil, a quienes criticó durante la campaña.

Milei toma el lugar del impopular presidente saliente de centro-izquierda Fernández, pero tendrá que negociar con sus rivales, ya que su coalición libertaria solo tiene un pequeño bloque en el Congreso. Se ha aliado con la principal agrupación conservadora.

Eso ya ha tenido un impacto. Ha moderado su tono en las últimas semanas, ha llenado su primer gabinete con conservadores convencionales en lugar de aliados libertarios ideológicos, y ha puesto en un segundo plano ideas más radicales como la dolarización.

Eso ha ayudado a impulsar los mercados y a tranquilizar a los votantes.

“Creo que le irá bien. Por razones legales y del Congreso, terminará teniendo que centrarse en cosas más coherentes”, dijo Laura Soto, de 35 años, una empleada de un restaurante en Buenos Aires.

Dijo que también era poco probable que ocurrieran algunas ideas sociales más radicales de las que había hablado durante la campaña, incluida la flexibilización de la regulación de las armas y la reapertura del debate sobre el aborto, que se legalizó en Argentina hace tres años.

EL CAMBIO ERA NECESARIO

Para arreglar el lío económico, Milei ha elegido al conservador principal Luis Caputo para dirigir el ministerio de economía, con un aliado cercano de Caputo, Santiago Bausili, como jefe del banco central.

Se espera que Milei presente un plan económico más detallado el martes o el miércoles, dijeron fuentes de su equipo a Reuters.

Entre los invitados de la ceremonia se encontraban el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy, el primer ministro húngaro Viktor Orban y una delegación de los Estados Unidos.

También asistió el ex líder brasileño de derecha Jair Bolsonaro, así como el líder conservador de Uruguay, Luis Lacalle Pou. El presidente izquierdista de Chile, Gabriel Boric, también estuvo presente, pero los izquierdistas Luiz Inácio Lula da Silva de Brasil y el mexicano Andrés Manuel López Obrador fueron algunas de las principales ausencias.

En señal de desafíos por delante, la empresa estatal de energía YPF elevó los precios de las bombas de gasolina esta semana en un promedio del 25%, con los analistas y los mercados anticipando una fuerte devaluación de la moneda del peso sobrevalorada poco después de que Milei asuma el cargo.

“Sabemos que a corto plazo la situación empeorará, pero luego veremos los frutos de nuestros esfuerzos”, dijo Milei. “No buscamos ni deseamos las decisiones difíciles que habrá que tomar en las próximas semanas, pero desafortunadamente no tenemos otra opción”.

Reportaje de Nicolas Misculin y Miguel Lo Bianco; Reportaje adicional de Jorge Otaola, Walter Bianchi y Candeleria Grimberg; Edición de Adam Jourdan, Shri Navaratnam y Marguerita Choy

más aquí https://www.reuters.com/world/americas/argentine-libertarian-milei-take-presidency-with-economic-crisis-focus-2023-12-10/

“There is no alternative to a shock adjustment,” he said on the steps on Congress after taking the presidential baton and sash, with crowds of supporters cheering despite Milei saying the economy would worsen in the short term. “There is no money.”

Milei, 53, a former TV pundit who shot to fame with expletive-ridden tirades against rivals, China, and the pope, is taking over from Peronist leader Alberto Fernandez, whose government was dogged by failures to rein in soaring prices.

“The outgoing government has left us on track towards hyperinflation,” Milei said. “We are going to do everything we can to avoid such a catastrophe.”

While the speech was light on details, he said key steps would include a fiscal adjustment equivalent to 5% of the country’s GDP through cuts that he said would fall on “the state and not the private sector.”

The wild-haired outsider marks a major gamble for Argentina: his shock therapy economic plan of sharp spending cuts has gone down well with investors and could stabilize the embattled economy, but it risks pushing more people into hardship with over two-fifths already in poverty.

However, voters – who drove Milei to victory in a November run-off against a ruling Peronist coalition candidate – have said they were willing to roll the dice on his sometimes radical ideas that include shutting the central bank and dollarizing.

“He is the last hope we have left,” said 72-year-old doctor Marcelo Altamira, who slammed “useless and inept” governments for years of boom-bust economic crises. The outgoing Peronist government, he said, “had destroyed the country”.

BOOM AND BUST

The challenges are huge. Argentina’s net foreign currency reserves are estimated at $10 billion in the red, annual inflation is 143% and rising, a recession is around the corner and capital controls skew the exchange rate.

Argentina has gone through boom-bust cycles for decades with money printing to fund regular deficits stoking inflation and weakening the peso. That has worsened in recent years as reserves have dwindled with a major drought earlier this year hitting main cash crops soy and corn.

If not tamed, inflation could reach 15,000% annually, Milei warned in his speech, pledging to “fight tooth and nail” to eradicate it. He also warned about a $100 billion debt “bomb”.

The major grains exporter needs to revamp a creaking $44 billion loan program with the International Monetary Fund (IMF), while Milei needs to navigate ties with important trade partners China and Brazil, whom he criticized during the campaign.

Milei takes over from unpopular outgoing center-left President Fernandez, but will need to negotiate with rivals as his libertarian coalition only has a small bloc in Congress. He has allied with the main conservative grouping.

That has already had an impact. He has moderated his tone in the last few weeks, packed his first Cabinet with mainstream conservatives rather than ideological libertarian allies, and put more radical ideas like dollarization onto the back burner.

That has helped buoy the markets and reassure voters.

“I think he will do well. For legal and Congressional reasons he’ll end up having to focus on more coherent things,” said Laura Soto, 35, a restaurant employee in Buenos Aires.

She said some more radical social ideas he had talked about during the campaign were also unlikely to happen, including easing regulation on guns and reopening the debate on abortion, which was legalized in Argentina three years ago.

‘CHANGE WAS NECESSARY’

To fix the economic mess, Milei has chosen mainstream conservative Luis Caputo to helm the economy ministry, with a close Caputo ally Santiago Bausili as the central bank chief.

Milei is expected to lay out a more detailed economic plan on Tuesday or Wednesday, sources from his team told Reuters.

The ceremony’s guests included Ukrainian President Volodymyr Zelenskiy, Hungarian Prime Minister Viktor Orban and a U.S. delegation.

Right wing former Brazilian leader Jair Bolsonaro also attended, as well as Uruguay’s conservative leader Luis Lacalle Pou. Chile’s leftist President Gabriel Boric was also present but leftists Luiz Inácio Lula da Silva of Brazil and Mexican Andrés Manuel López Obrador were some of the major absences.

In a sign of challenges ahead, state energy firm YPF hiked petrol pump prices this week by an average 25%, with analysts and markets anticipating a sharp devaluation of the over-valued peso currency shortly after Milei takes office.

“We know in the short term the situation will worsen but then we will see the fruits of our efforts,” Milei said. “We don’t seek or desire the tough decisions that will need to be made in the weeks ahead, but unfortunately we have no choice.”

Reporting by Nicolas Misculin and Miguel Lo Bianco; Additional reporting by Jorge Otaola, Walter Bianchi and Candeleria Grimberg; Editing by Adam Jourdan, Shri Navaratnam and Marguerita Choy