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 investigación del departamento de prisiones / State Rep. calls for investigation of Dept. of Corrections

OKLAHOMA CITY – Rep. Justin Humphrey, R-Lane, ha pedido una investigación independiente del departamento de Oklahoma de correcciones para hacer frente a sus denuncias de un aumento de los asaltos violentos contra los reclusos y el personal. Humphrey preside el comité de justicia penal y correcciones de la cámara.

“En el último año, el departamento de instituciones penitenciarias ha experimentado un aumento de la violencia contra los reclusos y el personal”, declaró Humphrey. “Apuñalamientos, agresiones y violaciones parecen haberse convertido en un hecho casi diario. Estoy recibiendo múltiples informes, como el de un recluso que fue atado durante aproximadamente 12 horas y violado repetidamente. Otro informe es de reclusos que entran en la oficina de un empleado y apuñalan repetidamente a un recluso delante de ese empleado”.

“Los informes de reclusos o empleados atacados, golpeados o apuñalados han sido abrumadores. El ataque más reciente fue un vídeo de un ataque a un recluso en el centro correccional Dick Conner mostrado en una cadena de televisión de Oklahoma City”, continuó Humphrey. “Tengo entendido que los reclusos grabaron en vídeo este ataque y enviaron el vídeo al director de la emisora y a los familiares del recluso agredido. Me pregunto cómo puede ocurrir esto. Cuando los reclusos se vuelven tan audaces que graban en vídeo su agresión y envían ese vídeo por correo a la familia y al director de una emisora de noticias, Oklahoma ha perdido el control de su sistema penitenciario”.

Humphrey dijo que ésta es sólo la última de las malas noticias que ha recibido sobre el departamento.

En sus tres años como presidente del comité de justicia penal y correccional de la cámara de representantes de Oklahoma, dijo que ha sido fundamental para sacar a la luz una enorme escasez de personal, así como dinero que estaba oculto en el presupuesto del departamento. También ha investigado las denuncias de denunciantes de que el departamento encubre violaciones y otros delitos.

“La escasez de personal y el encubrimiento suponen un enorme peligro para el personal y los reclusos de nuestro sistema penitenciario”, afirmó.

Humphrey dijo también que se enteró de que los reclusos permanecían durante días en celdas de dos por dos pies y que, al parecer, se les negaba la comida, el agua y el baño. Afirmó haber recibido documentación según la cual los reclusos recibían este trato inhumano como forma de castigo. A pesar de que la documentación es muy clara, el departamento de instituciones penitenciarias afirma que se hizo para sacar a los reclusos de las celdas y que no se les retuvo en esos espacios reducidos durante más de tres días.

“Si se demuestra que el departamento trató a los reclusos de esta manera y que el departamento ignoró intencionadamente las violaciones, entonces incuestionablemente esto constituiría una violación de los derechos civiles y de los derechos humanos”, afirmó.

Humphrey tiene previsto pedir a los investigadores que examinen también si se despidió injustamente a empleados ejecutivos y se les sustituyó por colaboradores inexpertos del director. También quiere que se examinen la formación, experiencia y educación del director para garantizar que son acordes con el trabajo correccional y que justifican el aumento de 90.000 dólares que, según él, ha recibido recientemente el actual director.

Rep. Justin Humphrey

State Rep. calls for investigation of Dept. of Corrections

OKLAHOMA CITY – Rep. Justin Humphrey, R-Lane, has called for an independent investigation of the Oklahoma Department of Corrections to address his claims of an increase in violent assaults against inmates and staff. Humphrey chairs the House Criminal Justice and Corrections Committee.

“The Department of Corrections within the past year has seen an increase in violence against inmates and staff,” Humphrey said. “Stabbings, assaults and rapes appear to have become a near daily occurrence. I am receiving multiple reports, like an inmate being tied up for approximately 12 hours and raped repeatedly. Another report is of inmates entering an employee’s office and repeatedly stabbing an inmate in front of that employee.”

“The reports of inmates or employees being attacked, beaten or stabbed have been overwhelming. The most recent attack was a video of an inmate attack at the Dick Conner Correctional Center shown on an Oklahoma City television station,” Humphrey continued. “It is my understanding that inmates videoed this attack and sent the video to the station director and the assaulted inmate’s family members. I’m left asking how this can happen. When inmates become so bold that they will video their assault and mail that video to the family and director of a news station, then Oklahoma has lost control of its prison system.”

Humphrey said this is just the latest of bad news he’s received about the department.

In his three years as chair of the Oklahoma House Criminal Justice and Corrections Committee, he said he’s been instrumental in exposing a massive staff shortage as well as money that was obscured in the department’s budget. He’s also investigated whistleblower claims of the department covering up rapes and other crimes.

“Staff shortages and coverups place those within our prison system – both staff and inmates – in tremendous danger,” he said.

Humphrey also said he learned that inmates were being held in two-by-two-foot cells for days while reportedly being denied food, water and bathroom facilities. He said he received documentation that inmates were treated this inhumane way as a form of punishment. Despite very clear documentation, he said the Department of Corrections claims it was done to move inmates from cells and that inmates were not held in the small spaces for more than three days.

“If proven the department treated inmates in this manner and that the department intentionally ignored rapes, then unquestionably this would constitute civil rights and human rights violations,” he said.

Humphrey plans to ask any investigators to also examine whether executive employees were wrongfully fired and replaced with inexperienced associates of the director. He also wants an examination of the director’s training, experience and education to ensure it is commensurate with corrections work and that it warrants a $90,000 raise he said the current director recently received.