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El expresidente de Chile, Sebastian Pinera, muere en un accidente de helicóptero / Chile’s former president Sebastian Pinera dies in helicopter crash

Por Natalia A. Ramos Miranda, Anthony Esposito y Fabian Cambero – SANTIAGO, 6 de febrero (Reuters) – El expresidente chileno Sebastian Pinera murió en un accidente de helicóptero el martes, lo que envió al país que dirigió durante dos mandatos al duelo y provocó una efusión de condolencias de líderes de toda América Latina.

El helicóptero que transportaba a Pinera, de 74 años, y a otros tres se hundió en un lago en el sur de Chile. El expresidente fue declarado muerto poco después de que el personal de rescate llegara a la escena. Los otros tres pasajeros sobrevivieron.

Dos fuentes le dijeron a Reuters que Pinera era el piloto, aunque los funcionarios no lo han confirmado, ni el destino previsto del helicóptero.

Pinera a menudo pasaba los veranos del hemisferio sur cerca de los pintorescos lagos que saltan el sur de Chile, y con frecuencia pilotaba su propio helicóptero.

El presidente Gabriel Boric declaró tres días de luto nacional, mientras que los preparativos para un funeral estatal el viernes para el exlíder, que cumplió dos mandatos no consecutivos entre 2010 y 2022.

La ministra del Interior, Carolina Toha, dijo que el cuerpo del expresidente había sido recuperado del lago, cerca de la ciudad de Lago Ranco.

“Lo recordamos por la forma en que dedicó su vida al servicio público”, dijo Toha, que ha estado ayudando a liderar los esfuerzos para combatir los incendios forestales mortales en los últimos días.

Pinera era quizás más conocido en el extranjero por su papel en la supervisión del espectacular rescate en 2010 de 33 mineros que quedaron atrapados debajo del desierto de Atacama. El evento se convirtió en una sensación global en los medios de comunicación y fue objeto de una película de 2014, “The 33”.

En Chile, era conocido como un exitoso hombre de negocios cuyo primer mandato fue impulsado por el rápido crecimiento económico, pero que a menudo era visto como fuera de contacto con la sociedad que cambia rápidamente el país.

Ambas presidencias se vieron empañadas por frecuentes protestas, de estudiantes que exigían una reforma educativa en el primer mandato, y de protestas más amplias y a menudo violentas contra la desigualdad en su segundo mandato que terminaron con el gobierno prometiendo redactar una nueva constitución.

Después de dejar la presidencia, Pinera se mantuvo activo en la política, hablando sobre temas como el intento de redactar una nueva constitución, que finalmente fracasó, y respaldando a los políticos conservadores de la región, incluido el presidente argentino Javier Milei.

El expresidente argentino Mauricio Macri expresó su tristeza por la noticia de la muerte de Pinera. “Era una buena persona, comprometida como nadie con Chile y con los valores de la libertad y la democracia en América Latina”, dijo.

ÉXITO EMPRESARIAL

Hijo de un destacado político centrista, Pinera era un economista formado en Harvard que hizo fortuna introduciendo tarjetas de crédito en Chile en la década de 1980.

También fue un importante accionista de la aerolínea insignia anteriormente conocida como LAN, el equipo de fútbol local Colo-Colo y una estación de televisión, aunque vendió la mayoría de esas participaciones cuando asumió la presidencia en marzo de 2010. A partir de 2024, estaba clasificado en el puesto 1.176 en la lista global de ricos de Forbes, con un patrimonio neto de 2.700 millones de dólares.

Conocido por una personalidad motivada y competitiva, un amigo describió a Pinera como alguien que podría ser un matón, reacio a delegar la responsabilidad.

También era un tomador de riesgos que disfrutaba del buceo en alta mar.
Se postuló para la elección para la presidencia después de un período como senador de centro-derecha, corajo a los votantes moderados al retratarse a sí mismo como el líder de una nueva derecha y un empresario que hizo fortuna con el trabajo duro.

Al mismo tiempo, se distanció del gobierno de 1973-1990 del general Augusto Pinochet, cuando más de 3.000 presuntos isquierdistas fueron asesinados o “desaparecidos”.

Perdió su primer intento en el puesto de primer nivel en 2005 ante la popular líder de centroizquierda Michelle Bachelet, pero se le prohibió constitucionalmente postularse por segundo mandato consecutivo y en 2009 venció al expresidente Eduardo Frei por un pequeño margen.

Eso puso fin al gobierno de 20 años del centro-izquierda y retuvo los amargos recuerdos de la sangrienta dictadura de Pinochet que había perjudicado a la derecha en las elecciones pasadas.

Sin embargo, su luna de miel con el electorado fue de corta duración, y su manera rígida contrastó con la más amable Bachelet, que lo precedió y lo sucedió como presidente.

A pesar de los aplausos por el historial económico de su gobierno, muchos chilenos sintieron que no había hecho lo suficiente para abordar la profunda desigualdad o abordar las deficiencias en el sistema educativo del país.

Pinera y su esposa Cecilia Morel tuvieron cuatro hijos.

Reportaje de Fabian Cambero y Natalia Ramos en Santiago, Anthony Esposito en la Ciudad de México y Lucinda Elliott; Edición de Rosalba O’Brien

más aquí https://www.reuters.com/world/americas/chile-ex-president-sebastianpinera-dies-helicopter-crash-local-media-says-2024-02-06/

The helicopter carrying Pinera, 74, and three others plunged into a lake in southern Chile. The former president was pronounced dead shortly after rescue personnel arrived at the scene. The other three passengers survived.

Two sources told Reuters Pinera was the pilot, although officials have not confirmed that, nor the helicopter’s intended destination.

Pinera often spent the Southern Hemisphere summers near the picturesque lakes that dot Chile’s south, and frequently piloted his own helicopter.

President Gabriel Boric declared three days of national mourning, while preparations have begun for a state funeral on Friday for the former leader, who served two non-consecutive terms between 2010 and 2022.

Interior Minister Carolina Toha said the ex-president’s body had been recovered from the lake, near the town of Lago Ranco.
“We remember him for the way he dedicated his life to public service,” said Toha, who has been helping to lead efforts to battle deadly wildfires in recent days.

Pinera was perhaps best known abroad for his role overseeing the spectacular rescue in 2010 of 33 miners who were trapped underneath the Atacama desert. The event became a global media sensation and was the subject of a 2014 movie, “The 33.”

In Chile, he was known as a successful businessman whose first term was boosted by rapid economic growth but who was often seen as out-of-touch with the country’s fast-changing society.

Both his presidencies were marred by frequent protests – of students demanding education reform in the first term, and of wider and often violent protests against inequality in his second term that ended with the government promising to draft a new constitution.

After leaving the presidency, Pinera remained active in politics, speaking out on issues like the attempt to draft a new constitution – which ultimately failed – and backing conservative politicians in the region, including Argentine President Javier Milei.

Former Argentine President Mauricio Macri expressed his sadness at the news of Pinera’s death. “He was a good person, committed like no one else to Chile and to the values of freedom and democracy in Latin America,” he said.

BUSINESS SUCCESS

The son of a prominent centrist politician, Pinera was a Harvard-trained economist who made his fortune introducing credit cards to Chile in the 1980s.

He was also a major shareholder in the flagship airline formerly known as LAN, local soccer team Colo-Colo, and a television station, although he sold most of those holdings when he took over the presidency in March 2010. As of 2024, he was ranked 1,176 on Forbes’ global rich list, with a net worth of $2.7 billion.

Known for a driven and competitive personality, one friend described Pinera as someone who could be a bully, reluctant to delegate responsibility.

He was also a risk-taker who enjoyed deep-sea diving.

Running for election to the presidency after a spell as a center-right senator, he wooed moderate voters by portraying himself as the leader of a new right and an entrepreneur who made his fortune with hard work.

At the same time, he distanced himself from the 1973-1990 rule of General Augusto Pinochet, when more than 3,000 suspected leftists were killed or “disappeared.”

He lost his first attempt at the top job in 2005 to popular center-left leader Michelle Bachelet, but she was barred constitutionally from running for a second consecutive term and in 2009 he beat ex-president Eduardo Frei by a small margin.

That ended the 20-year rule of the center-left and fended off the bitter memories of Pinochet’s bloody dictatorship that had hurt the right in past elections.

His honeymoon with the electorate was short-lived, though, and his stiff manner contrasted with the more amiable Bachelet, who both preceded and succeeded him as president.

Despite plaudits for his government’s economic record, many Chileans felt he did not do enough to tackle deep inequality or address inadequacies in the country’s education system.

Pinera and his wife Cecilia Morel had four children.

Reporting by Fabian Cambero and Natalia Ramos in Santiago, Anthony Esposito in Mexico City and Lucinda Elliott; Editing by Rosalba O’Brien