Featuredinternacional

Aumenta los muertos por incendios forestales en Chile / Chile wildfire death toll rises

El número de víctimas mortales de los incendios forestales en Chile ascendió a 123 personas mientras los helicópteros arrojaban toneladas de agua sobre las llamas y los equipos de emergencia dijeron a Reuters que seguían encontrando cuerpos enterrados entre los escombros tres días después de que se declararan los incendios.

Se esperaba que el número de víctimas del peor desastre natural de Chile en años siguiera aumentando mientras residentes, bomberos y militares se apresuraban a despejar escombros en zonas residenciales de las ciudades costeras de Valparaíso y Viña del Mar, donde las bolas de fuego consumieron casas en cuestión de minutos.

Los incendios que cobraron fuerza el viernes amenazaron los bordes exteriores de Viña del Mar y Valparaíso, dos ciudades costeras populares entre los turistas. La expansión urbana de esas ciudades suma más de un millón de residentes al oeste de la capital, Santiago.

Es como una zona de guerra

Imágenes filmadas por un dron en la zona de Viña del Mar mostraron barrios enteros calcinados, con residentes rebuscando entre las cáscaras de casas quemadas cuyos tejados de chapa ondulada se habían derrumbado. En las calles, había autos chamuscados.

Otros residentes de Villa Independencia, un barrio obrero de Viña del Mar, describieron fuertes vientos y un infierno que se movía rápidamente.

“Es como una zona de guerra, como si hubiera estallado una bomba”, dijo Jacqueline Atenas, de 63 años, que huyó de su casa en la cercana Villa Independencia el viernes y regresó a los escombros el lunes con una pequeña mochila rosa, lo único que había podido salvar.

“Ardió como si alguien hubiera echado gasolina a las casas. No entiendo qué pasó… Había mucho viento, mucho viento y grandes bolas de fuego que pasaban volando”.

Ola de calor en Chile

Los incendios forestales no son infrecuentes en Chile durante los meses de verano. El año pasado, tras una ola de calor sin precedentes, murieron 27 personas y se vieron afectadas más de 400.000 hectáreas.

Los incendios forestales se producen mientras la capital y otras regiones de Chile se enfrentan a una ola de calor, ya que los meteorólogos advierten de que el tiempo extremadamente caluroso será cada vez más frecuente en el verano austral del país.

Los más de seis millones de habitantes de la capital chilena, Santiago, llevan días soportando temperaturas cálidas y secas, agravadas por las montañas que bloquean la entrada de aire fresco a la ciudad.

“El calor es muy denso, no se puede estar en la calle”, dijo a Reuters la estudiante Marcela Rodríguez. “Dos minutos fuera y acabas desmayándote”.

Los científicos han advertido de que el cambio climático y El Niño son los principales causantes del calor extremo. (REUTERS)

Chile wildfire death toll rises

The death toll from the wildfires in Chile hit 123 people as helicopters dumped tons of water on blazes and emergency crews told Reuters they were still finding bodies buried in the wreckage three days after the fires took hold.

The toll from Chile’s worst natural disaster in years was expected to climb further as residents, firefighters and military raced to clear rubble in residential areas of the coastal cities of Valparaiso and Vina Del Mar where fireballs consumed houses within minutes.

The fires that gathered momentum on Friday menaced the outer edges of Vina del Mar and Valparaiso, two coastal cities popular with tourists. The urban sprawl of those cities accounts for more than a million residents west of the capital Santiago.

‘It’s like a war zone’

Drone footage filmed by Reuters in the Vina del Mar area showed whole neighborhoods scorched, with residents rummaging through husks of burnt-out houses where corrugated iron roofs have collapsed. On the streets, singed cars littered the roads.

Other residents of Villa Independencia, a working-class neighborhood of Vina del Mar, described high winds and a fast-moving inferno.

“It’s like a war zone, as if a bomb went off,” said Jacqueline Atenas, 63, who fled her home in nearby Villa Independencia on Friday, returning to the wreckage on Monday carrying a small pink backpack, the only thing she had been able to save.

“It burned like someone was throwing gasoline on the houses. I don’t understand what happened… There was a lot of wind, a lot of wind and big balls of fire that would fly by.”

Chile’s heatwave

Wildfires are not uncommon in Chile over summer months. Last year, on the back of a record heat wave, some 27 people died and more than 400,000 hectares (990,000 acres) were affected.

The wildfires come as Chile’s capital and other regions are facing a heat wave, as meteorologists warn that extremely hot weather will become increasingly frequent in the country’s austral summer.

Over six million inhabitants of Chile’s capital Santiago have been enduring days of hot, dry temperatures made worse by the surrounding mountains blocking fresh

air to the city.

“The heat is very dense, you can’t be on the street,” student Marcela Rodriguez told Reuters. “Two minutes outside and you’ll end up fainting.”

Scientists have warned that climate change and El Nino are major drivers of extreme heat. (REUTERS)