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El enemigo de Putin, Alexei Navalny, muere en la cárcel, Occidente responsabiliza a Rusia – Putin foe Alexei Navalny dies in jail, West holds Russia responsible

Por Guy Faulconbridge y Felix Light
Resumen

  • Navalny muere en prisión rusa después de caminar, dice el servicio penitenciario
  • El líder de la oposición dice que ha perdido el conocimiento
  • El presidente Putin informó de la muerte de su principal crítico nacional
  • Los partidarios dicen que Navalny fue asesinado, no pueden confirmar la muerte
  • Los funcionarios occidentales alaban a Navalny y condenan a Putin

MOSCÚ, 16 de febrero (Reuters) – Alexei Navalny, el oponente nacional más formidable del presidente ruso Vladimir Putin, cayó inconsciente y murió el viernes después de un paseo por la colonia penal del Ártico “Polar Wolf”, donde estaba cumpliendo una sentencia de tres décadas, dijeron las autoridades.
La muerte de Navalny, un ex abogado de 47 años, roba a la dispar oposición rusa de su líder más valiente mientras Putin se prepara para una elección que mantendrá al ex espía de la KGB en el poder hasta al menos 2030.

Ahora no quedan líderes de la oposición de tal prominencia en Rusia. Para algunos jóvenes rusos urbanos, Navalny ofreció la esperanza de un futuro alternativo a Putin, que ha servido como líder supremo de Rusia durante más tiempo que nadie desde Josef Stalin.

Navalny saltó a la prominencia hace más de una década al documentar y hablar públicamente sobre lo que dijo que era la gran corrupción y opulencia entre los “ladrones y ladrones” que dirigían la Rusia de Putin.

El Servicio Penitenciario Federal del Distrito Autónomo de Yamalo-Nenets dijo en un comunicado que Navalny se sentía mal después de un paseo por la colonia penal IK-3 en Jarp, a unos 1.900 km (1.200 millas) al noreste de Moscú.

Perdió el conocimiento casi de inmediato y murió poco después a pesar de los esfuerzos del equipo médico de la prisión y el personal de la ambulancia, dijo, y agregó que los intentos de reanimación fracasaron.

La esposa de Navalny, Yulia, le dijo a la Conferencia de Seguridad de Múnich que no podía estar segura de que su marido estuviera muerto porque “Putín y su gobierno… mienten incesantemente”.

“Pero si esto es cierto, quiero que Putin, todo su séquito, los amigos de Putin, su gobierno sepan que serán responsables de lo que le hicieron a nuestro país, a mi familia, a mi marido”, dijo.

“Este régimen y Vladimir Putin deben asumir la responsabilidad personal de todas las cosas terribles que le han estado haciendo a mi país, a nuestro país, Rusia, en los últimos años”.

El Kremlin dijo que Putin había sido informado. Al ex espía de la KGB, de 71 años, se le mostró reuniéndose con trabajadores en una fábrica de Chelyabinsk, en las montañas de los Urales.

Los líderes occidentales rindieron homenaje al coraje de Navalny como luchador por la libertad. Algunos, sin citar pruebas, acusaron al Kremlin de asesinato y dijeron que Putin debería rendir cuentas.

“Su muerte en una prisión rusa y la fijación y el miedo de un hombre solo subrayan la debilidad y la podredumbre en el corazón del sistema que Putin ha construido”, EE. UU. El secretario de Estado Antony Blinken dijo poco antes de reunirse con la esposa de Navalny en Múnich.

ACUSACIÓN DE ASESINATO

El movimiento de Navalny está invertajido y la mayoría de sus aliados mayores ahora viven en el exilio en Europa. Su equipo dijo que no tenía confirmación de su muerte, pero lanzó la declaración del servicio penitenciario como una confesión de asesinato.

“No tenemos ninguna razón para creer en la propaganda estatal”, dijo Leonid Volkov, jefe de gabinete de Navalny. “Si esto es cierto, entonces no es ‘Navalny murió’, sino ‘Putin mató a Navalny'”.

La portavoz de Navalny, Kira Yarmysh, dijo que incluso si Navalny estuviera muerto, su movimiento y sus objetivos seguirían vivos.

“Estamos convencidos de que al final seremos victoriosos”, dijo Yarmysh. “Rusia es nuestro país, nos pertenece y tenemos que devolvérnoslo”.

El abogado de Navalny estaba de camino a la dura colonia penal donde Navalny estaba cumpliendo sentencias que lo habrían mantenido en prisión más allá de los 70 años.

La televisión estatal rusa mostró una conferencia de prensa del jefe del banco central cuando se dio a conocer la noticia.

Para los partidarios, Navalny era un futuro líder de Rusia que finalmente se liberaría para asumir la presidencia, aunque muchos activistas de la oposición habían expresado temores de que estuviera en grave peligro en el sistema penitenciario ruso.

Navalny se ganó la admiración de la oposición de Rusia por regresar voluntariamente a Rusia en 2021 desde Alemania, donde había sido tratado por lo que las pruebas de laboratorio occidentales mostraron que era un intento de envenenarlo con un agente nervioso.

Navalny dijo en ese momento que fue envenenado en Siberia en agosto de 2020. El Kremlin negó haber intentado matarlo y dijo que no había pruebas de que estuviera envenenado con un agente nervioso.
No quedan líderes de la oposición con tanta prominencia en Rusia. Grigory Yavlinsky, un veterano liberal, calificó la muerte de Navalny como una tragedia que mostraba la necesidad de una reforma y dijo que temía por la salud de otros activistas de la oposición en la cárcel.

En Moscú, en un monumento a las víctimas de la represión política soviética a la sombra de la antigua sede de la KGB, algunas personas pusieron rosas y claveles. La policía miró.

Una nota decía: “Alexei Navalny, te recordamos”.

Los fiscales rusos advirtieron a la gente que no participara en ninguna reunión masiva en Moscú. Los partidarios planearon reuniones para honrar a Navalny en Londres, París, Oslo, Roma, Bruselas, Berlín, Ginebra, Praga, Ereván, Tiflis y Vilna.

EL FUTURO DE RUSIA

Navalny predijo durante mucho tiempo que Rusia podría enfrentarse a una agitación política sísmica porque dijo que Putin construyó un sistema frágil de gobierno personal que depende de la corrupción.

Navalny desató su ira hacia toda la élite rusa por su venalidad en un ensayo acudizante en 2023, expresando su odio por aquellos que desperdiciaron una oportunidad histórica para reformarse después de la caída de la Unión Soviética en 1991.

“No puedo evitar odiar ferozmente, salvajemente a aquellos que vendieron, se enojaron y desperdiciaron la oportunidad histórica que nuestro país tenía a principios de los noventa”, dijo. “Sé que Rusia tendrá otra oportunidad. Este es un proceso histórico”.

El Kremlin desestimó las acusaciones de Navalny sobre la gran corrupción y sobre la riqueza personal de Putin.

Los funcionarios rusos tratan a Navalny como un extremista que era una marioneta de la CIA, que dicen que tiene la intención de sembrar el caos y convertir a Rusia en un estado cliente de Occidente.

Un día antes de su muerte, Navalny miró a través de una ventana con barra, riéndose y haciendo chistes sobre su agotamiento de fondos y el salario del juez.

“Su Señoría, le enviaré mi número de cuenta personal para que pueda usar su enorme salario como juez federal para ‘calentar’ mi cuenta personal, porque me estoy quedando sin dinero”, dijo a través de un enlace de vídeo.

Cuando las manifestaciones contra Putin se encerdieron en diciembre de 2011, después de una elección manchada por acusaciones de fraude, fue uno de los primeros líderes de protesta arrestados.
En una entrevista en Moscú en 2011, Reuters le preguntó a Navalny si tenía miedo de desafiar el sistema de Putin.

“Esa es la diferencia entre tú y yo: tú tienes miedo y yo no tengo miedo”, dijo. “Me doy cuenta de que hay peligro, pero ¿por qué debería tener miedo?”

Reportaje de Guy Faulconbridge y Felix Light; Edición de Andrew Cawthorne y Gareth Jones

más aquí. https://www.reuters.com/world/europe/jailed-russian-opposition-leader-navalny-dead-prison-service-2024-02-16/

By Guy Faulconbridge and Felix Light
Summary

  • Navalny dies in Russian prison after walk, says prison service
  • Opposition leader said to have lost consciousness
  • President Putin informed of death of his main domestic critic
  • Supporters say Navalny was murdered, cannot confirm death
  • Western officials laud Navalny, condemn Putin

MOSCOW, Feb 16 (Reuters) – Alexei Navalny, Russian President Vladimir Putin’s most formidable domestic opponent, fell unconscious and died on Friday after a walk at the “Polar Wolf” Arctic penal colony where he was serving a three-decade sentence, authorities said.

The death of Navalny, a 47-year-old former lawyer, robs the disparate Russian opposition of its most courageous leader as Putin prepares for an election which will keep the former KGB spy in power until at least 2030.

There are now no opposition leaders of such prominence left in Russia. For some young urban Russians, Navalny offered hope of an alternative future to Putin, who has served as Russia’s paramount leader longer than anyone since Josef Stalin.

Navalny rose to prominence more than a decade ago by documenting and speaking publicly about what he said was the vast corruption and opulence among the “crooks and thieves” running Putin’s Russia.

The Federal Penitentiary Service of the Yamalo-Nenets Autonomous District said in a statement that Navalny felt unwell after a walk at the IK-3 penal colony in Kharp, about 1,900 km (1,200 miles) northeast of Moscow.

He lost consciousness almost immediately and died shortly after despite efforts by the prison’s medical team and ambulance staff, it said, adding that resuscitation attempts failed.

Navalny’s wife, Yulia, told the Munich Security Conference she could not be sure her husband was dead because “Putin and his government… lie incessantly”.

“But if this is true, I want Putin, his entire entourage, Putin’s friends, his government to know that they will bear responsibility for what they did to our country, to my family, to my husband,” she said.

“This regime and Vladimir Putin must bear personal responsibility for all the terrible things they have been doing to my country, to our country, Russia, in recent years.”

The Kremlin said Putin had been informed. The 71-year-old former KGB spy was shown meeting workers at a factory in Chelyabinsk, in the Ural mountains.

Western leaders paid tribute to Navalny’s courage as a fighter for freedom. Some, without citing evidence, accused the Kremlin of murder and said Putin should be held accountable.

“His death in a Russian prison and the fixation and fear of one man only underscores the weakness and rot at the heart of the system that Putin has built,” U.S. Secretary of State Antony Blinken said shortly before meeting Navalny’s wife in Munich.

MURDER ACCUSATION

Navalny’s movement is outlawed and most of his senior allies now live in exile in Europe. His team said it had no confirmation of his death but cast the prison service’s statement as a murder confession.

“We have no reason to believe state propaganda,” Leonid Volkov, Navalny’s chief of staff, said. “If this is true, then it’s not ‘Navalny died’, but ‘Putin killed Navalny’.”

Navalny’s spokeswoman Kira Yarmysh said that even if Navalny was dead, his movement and aims would live on.

“We are convinced that we will be victorious in the end,” Yarmysh said. “Russia is our country, it belongs to us and we need to return it us.”
Navalny’s lawyer was on his way to the tough penal colony where Navalny was serving sentences that would have kept him in prison beyond the age of 70.

Russian state television showed a press conference by the central bank chief as the news broke.

To supporters, Navalny was a future leader of Russia who would eventually walk free to take the presidency, though many opposition activists had expressed fears that he was in grave danger in the Russian prison system.

Navalny earned admiration from Russia’s opposition for voluntarily returning to Russia in 2021 from Germany, where he had been treated for what Western laboratory tests showed was an attempt to poison him with a nerve agent.

Navalny said at the time that he was poisoned in Siberia in August 2020. The Kremlin denied trying to kill him and said there was no evidence he was poisoned with a nerve agent.

There are no opposition leaders of such prominence left in Russia. Grigory Yavlinsky, a veteran liberal, called Navalny’s death a tragedy that showed the need for reform and said he feared for the health of other opposition activists in jail.

In Moscow, at a memorial to the victims of Soviet political repression in the shadow of the former KGB headquarters, some people laid roses and carnations. Police looked on.

One note read: “Alexei Navalny – we remember you.”

Russian prosecutors warned people not to take part in any mass meetings in Moscow. Supporters planned meetings to honour Navalny in London, Paris, Oslo, Rome, Brussels, Berlin, Geneva, Prague, Yerevan, Tbilisi and Vilnius.

RUSSIA’S FUTURE

Navalny long forecast Russia could face seismic political turmoil because he said Putin built a brittle system of personal rule reliant on corruption.
Navalny vented his anger at the entire Russian elite for its venality in a stinging essay in 2023, expressing hatred for those who squandered a historic opportunity to reform after the 1991 fall of the Soviet Union.
“I can’t stop myself from fiercely, wildly hating those who sold, pissed away, and squandered the historical chance that our country had in the early nineties,” he said. “I know that Russia will have another chance. This is a historical process.”
The Kremlin dismissed Navalny’s accusations about vast corruption and about Putin’s personal wealth.

Russian officials cast Navalny as an extremist who was a puppet of the CIA, which they say is intent on sowing chaos and turning Russia into a client state of the West.

A day before his death, Navalny peered through a barred window, laughing and cracking jokes about his depleting funds and the judge’s salary.

“Your Honour, I will send you my personal account number so that you can use your huge salary as a federal judge to ‘warm up’ my personal account, because I am running out of money,” he said via video link.
When demonstrations against Putin flared in December 2011, after an election tainted by fraud accusations, he was one of the first protest leaders arrested.

In an interview in Moscow in 2011, Navalny was asked by Reuters if he was afraid of challenging Putin’s system.

“That’s the difference between me and you: you are afraid and I am not afraid,” he said. “I realize there is danger, but why should I be afraid?”

Reporting by Guy Faulconbridge and Felix Light; Editing by Andrew Cawthorne and Gareth Jones