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Alcalde Bynum responde a las mentiras sobre la inmigración / Mayor Bynum responds to lies about immigration

Foto: Cortesía de la ciudad de Tulsa.

Nota del editor: Esta semana, el alcalde de Tulsa, G.T. Bynum, respondió en Facebook a las numerosas declaraciones falsas sobre los inmigrantes y la ciudad de Tulsa que han circulado por las redes sociales. A continuación reproducimos la declaración completa y sin editar del alcalde Bynum:

Por lo general, no pierdo el tiempo respondiendo a la basura ridícula que circula por la ciudad, pero ha comenzado a distraer del progreso importante que estamos haciendo en Tulsa por lo que es hora de hacer una excepción. 

Ha quedado muy claro que la inmigración será un “tema de cuña” en las elecciones federales de este año. Este es un debate importante, y en medio de ese debate nacional nosotros en Tulsa seguimos trabajando para hacer de Tulsa la mejor ciudad que puede ser para los inmigrantes que dejan su patria para buscar oportunidades en nuestra ciudad. Esto ha llevado a la gente en algunos casos a suponer lo peor acerca de lo que estamos haciendo, y en otros casos a mentir descaradamente al respecto. 

Ejemplo nº 1: La ciudad de Tulsa ha sido reconocida recientemente como la primera ciudad acogedora de Oklahoma por esta labor. Esta designación es un gran honor y reconoce el trabajo colectivo de nuestra comunidad para ser una gran ciudad para los inmigrantes.

Afirmación falsa: “¡Tulsa está siendo reconocida como ciudad santuario!”.

Realidad: No. 

Aquí está la definición declarada de este reconocimiento: “Certified Welcoming es una designación formal para ciudades y condados que han creado políticas y programas que reflejan sus valores y compromiso con la inclusión de los inmigrantes. Este innovador programa evalúa a los gobiernos de ciudades y condados por sus esfuerzos para incluir y acoger a los inmigrantes en todos los ámbitos de la vida cívica, social y económica de sus comunidades”. (https://welcomingamerica.org/initiat…/certified-welcoming/)

Yo pediría a la gente que se asusta por esta designación que piense en sus propios antepasados (aquí hay un sitio web estupendo para buscarlos: https://www.ancestry.com) y se pregunte a qué tipo de ciudad le gustaría que hubieran llegado cuando llegaron a Estados Unidos. A mí me gustaría que mis antepasados irlandeses encontraran una ciudad en la que tuvieran acceso a una buena educación, buenos empleos y en la que fueran bien recibidos en la vida de la ciudad. Eso es lo que intentamos hacer en Tulsa, y por lo que se nos ha reconocido con este honor.

Ejemplo nº 2: El aeropuerto internacional de Tulsa ha puesto recientemente la primera piedra de una nueva instalación de procesamiento aduanero. 

Afirmación falsa: “¡Tulsa está construyendo uno de los mayores centros de procesamiento de inmigrantes ilegales de Estados Unidos y los van a retener en un campamento en la 31 con Memorial!”.

Realidad: Esto es pura ficción. La nueva instalación de aduanas en el aeropuerto se está construyendo para que podamos tener vuelos directos a destinos internacionales. Cualquier aeropuerto que haga esto debe tener una instalación de procesamiento de la patrulla de fronteras y aduanas de EE.UU. para que pasen las personas y su equipaje. Es para los pasajeros de las aerolíneas, no para procesar inmigrantes ilegales. Si alguna vez has volado internacionalmente, has pasado por uno de estos. 

“A finales de este mes está prevista la colocación de la primera piedra de una nueva ala de 45.000 pies cuadrados de los servicios federales de inspección del aeropuerto. Está previsto que las obras comiencen en febrero y que las instalaciones se inauguren en otoño de 2025, según las autoridades aeroportuarias. En la actualidad, el aeropuerto cuenta con una pequeña instalación de aduanas situada fuera de la terminal principal, destinada a vuelos chárter privados y de carga internacional. Pero las nuevas instalaciones permitirán por primera vez la entrada y salida directa de vuelos comerciales internacionales del aeropuerto internacional de Tulsa.” (https://tulsaworld.com/…/article_71bf726a-af11-11ee…)

No tengo la menor idea de dónde salió la tontería del sitio 31 & Memorial, pero esa afirmación también es mentira.

Ejemplo #3: Recientemente la gente vio a un gran grupo caminando por la autopista en Tulsa.

Afirmación falsa: “¡Hay cientos de migrantes que fueron dejados en la estación de tren en Catoosa y están caminando hacia Tulsa!”.

Realidad: Se trataba de una caminata anual de fe organizada por una iglesia local. Como dijo un miembro del personal de la iglesia: “Nos hace sentir muy bien compartir nuestra fe y saber que Dios está haciendo grandes cosas en nuestra comunidad, especialmente en nuestra comunidad hispana, que podemos dar esa gran noticia no sólo a las personas que pertenecen a esta iglesia, sino a muchas personas que están fuera de esta iglesia, fuera de la ciudad de Tulsa”. (https://www.fox23.com/…/article_d9b80c34-bd84-11ee-96be…)

Ejemplo nº 4: La ciudad de Tulsa, el condado de Tulsa y donantes filantrópicos anunciaron recientemente la creación de la primera incubadora de empresas de Oklahoma que apoyará a empresarios inmigrantes en el este de Tulsa.

Afirmación falsa: “¡El alcalde Bynum declara a Tulsa ciudad santuario!”.

Realidad: ¿Qué? Ni siquiera entiendo cómo alguien llega a eso a partir de lo que anunciamos. Queremos que Tulsa sea una ciudad en la que se apoye a los emprendedores a la hora de crear nuevas empresas, y eso es lo que hará este centro. (https://www.newson6.com/…/tulsa-to-open-oklahomas-first…)

Cada una de las afirmaciones falsas anteriores tuvo suficiente difusión como para que otros funcionarios electos se pusieran en contacto para ver si era verdad o no. Les agradezco que hayan tenido la delicadeza de comprobarlo, algo que la gente que fabrica este material no se molestó en hacer o sabía, pero difundió falsedades de todos modos. Quiero que quienes deseen conocer los hechos tengan acceso a ellos.

Me molesta el salto que algunas personas siguen dando al plantear temores sobre la inmigración ilegal cada vez que hablamos de ayudar a los inmigrantes. La ciudad de Tulsa cumple con las leyes federales de inmigración, y como gobierno de la ciudad que ha apoyado firmemente la oportunidad para los inmigrantes legales en Tulsa no quiero que hagamos nada que recompense a los que engañan al sistema. Honramos los sacrificios hechos por los inmigrantes legales que buscan oportunidades en Tulsa, y estamos haciendo mucho para ser una ciudad a la altura de sus esperanzas y aspiraciones. 

Una vez más, por favor, pregúntese cómo le gustaría que sus antepasados inmigrantes (si los tiene) fueran tratados antes de asumir lo peor sobre personas igualmente valientes que buscan las mismas oportunidades de las que usted se ha beneficiado como estadounidense.

Y espero que los inmigrantes que consideran Tulsa su hogar sepan lo honrado que me siento, como alcalde de Tulsa, de que hayan elegido nuestra ciudad, entre todas las del mundo, como faro de libertad y oportunidades. A pesar de los ejemplos de tonterías anteriores, me he sentido tan inspirado en los últimos años por las formas en que los tulsanos de toda nuestra ciudad y en todos los partidos políticos han abrazado nuestros esfuerzos para hacer de este el mejor lugar para usted y las futuras generaciones de su familia para realizar el sueño americano.

Mayor Bynum responds to lies about immigration

File photo courtesy of the City Of Tulsa.

Editor’s note:  This week Tulsa Mayor G.T. Bynum took to Facebook to respond to numerous false statements about immigrants and the City of Tulsa that have been circulating on social media. Following is Mayor Bynum’s complete, unedited statement:

I generally don’t waste time responding to ridiculous garbage being circulated around town, but it has begun to distract from important progress we are making in Tulsa so it is time to make an exception. 

It has become very clear that immigration will be a “wedge issue” in this year’s federal elections. This is an important debate, and in the midst of that national debate we in Tulsa continue working to make Tulsa the best city it can be for immigrants who leave their homeland to seek opportunity in our city. This has led people in some instances to assume the worst about what we’re doing, and in other instances to blatantly lie about it. 

Example #1: The City of Tulsa was recently recognized as the first Welcoming City in Oklahoma for this work. This designation is a great honor and recognizes our community’s collective work to be a great city for immigrants.

False claim: “Tulsa is being recognized as a sanctuary city!”

Reality: No. 

Here’s the stated definition of this recognition: “Certified Welcoming is a formal designation for cities and counties that have created policies and programs reflecting their values and commitment to immigrant inclusion. This innovative program assesses city and county governments on their efforts to include and welcome immigrants in all areas of civic, social, and economic life in their communities.” (https://welcomingamerica.org/initiat…/certified-welcoming/)

I would ask the folks freaking out about this designation to think about your own ancestors (here’s a great website to look them up: https://www.ancestry.com) and ask yourself what kind of city you would want them to have arrived in when they came to America. I would want my Irish ancestors to find a city where they had access to a good education, good jobs, and where they were welcomed into the life of the city. That’s what we’re trying to do in Tulsa, and why we were recognized with this honor.

Example #2: Tulsa International Airport recently broke ground on a new customs processing facility. 

False claim: “Tulsa is building one of the largest illegal immigrant processing centers in America and they’re going to be held in a camp at 31st & Memorial!”

Reality: This is complete fiction. The new customs facility at the airport is being built so we can have direct flights to international destinations. Any airport that does this must have a U.S. Customs & Border Patrol processing facility for people and their luggage to go through. It is for airline patrons, not for processing illegal immigrants. If you’ve ever flown internationally, you’ve been through one of these. 

“A groundbreaking is planned later this month for a new 45,000-square-foot Federal Inspection Services wing of the airport. Construction is slated to start in February, and the facility is expected to open in the fall of 2025, airport officials said. The airport currently has a small Customs facility located outside the main airport terminal for international cargo and private charter flights, airport officials said. But the new facility will allow for direct international commercial flights in and out of Tulsa International Airport for the first time.” (https://tulsaworld.com/…/article_71bf726a-af11-11ee…)

I have absolutely no idea where the 31st & Memorial site nonsense came from, but that claim is also a lie.

Example #3: People recently saw a large group walking down the highway in Tulsa.

False claim: “There are hundreds of migrants who were dropped off at the train station in Catoosa and are walking to Tulsa!”

Reality: This was an annual faith walk organized by a local church. As a church staff member said: “It makes us feel really great that we are sharing our faith and knowing that God is doing great things in our community especially in our Hispanic community, that we can give that great news to not just people that belong to this church but to many people that are outside of this church outside of the city of Tulsa.” (https://www.fox23.com/…/article_d9b80c34-bd84-11ee-96be…)

Example #4: The City of Tulsa, Tulsa County, and philanthropic donors recently announced the first business incubator in Oklahoma that will support immigrant entrepreneurs in East Tulsa.

False claim: “Mayor Bynum is declaring Tulsa a sanctuary city!”

Reality: What? I don’t even understand how someone gets to that from what we announced. We want Tulsa to be a city where entrepreneurs are supported as they start new businesses, and that is what this center will do. (https://www.newson6.com/…/tulsa-to-open-oklahomas-first…)

Each of the false claims above got enough circulation that other elected officials reached out to see if it was true or not. I appreciate them having the thoughtfulness to check – something the people manufacturing this stuff either didn’t bother to do or knew but spread falsehoods anyway. I want those who care to know the facts to have access to them.

I am bothered by the jump that some folks continue to make in raising fears about illegal immigration whenever we talk about helping immigrants. The City of Tulsa complies with federal immigration laws, and as a city government that has strongly supported opportunity for lawful immigrants in Tulsa I do not want us doing anything that rewards those who cheat the system. We honor the sacrifices made by lawful immigrants who seek opportunity in Tulsa, and are doing so much to be a city that lives up to their hopes and aspirations. 

Again, please ask yourself how you would want your immigrant ancestors (if you have them) to be treated before assuming the worst about similarly courageous people who are seeking the same opportunities that you have benefited from as an American.

And I hope the immigrants who call Tulsa home know how honored I am as the Mayor of Tulsa that you chose our city out of anywhere in the world as a beacon of freedom and opportunity. In spite of the examples of nonsense above, I have been so inspired over the last several years by the ways in which Tulsans from across our city and in all political parties have embraced our efforts to make this the best place for you and future generations of your family to realize the American Dream.