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La calma en la capital haitiana se extiende hasta el segundo día a medida que EE. UU. y la ONU retiran el personal / Calm in Haitian capital extends into second day as US, UN withdraw staff

Por Harold Isaac – PORT-AU-PRINCE, 13 de marzo (Reuters) – La capital de Haití estaba tranquila el miércoles, dos días después de que el primer ministro dijera que renunciaría, pero los Estados Unidos y las Naciones Unidas comenzaron a retirar el personal en una señal que temen que la paz no se mantenga.

El primer ministro Ariel Henry dijo el lunes que renunciaría una vez que un consejo de transición se haga cargo, después de la escalada de la violencia de pandillas poderosas que ha causado que miles de personas huyan de sus hogares.

EE.UU. El secretario de Estado Antony Blinken, que se reunió con líderes regionales del Caribe y representantes del gobierno y la oposición de Haití en Jamaica esta semana, dijo a los periodistas el miércoles que espera que el consejo de transición se reúna en los próximos días.

La Comunidad del Caribe (CARICOM), una organización intergubernamental regional, ha detallado los sectores, partidos políticos y alianzas para componer el consejo de nueve miembros, pero aún no ha dicho quién será nombrado.

Sin embargo, el líder de la pandilla más poderoso de Haití, Jimmy “Barbeque” Cherizier, que había amenazado con derrocar a Henry, “despitó” al consejo de transición, informó el miércoles el Miami Herald. Reuters no pudo confirmar de forma independiente la posición de Cherizier.

Un día antes, varias docenas protestaron contra el plan de transición, quemando neumáticos en el centro de Puerto Príncipe, pero la ciudad estaba en su mayor parte tranquila.

Henry viajó a Kenia el mes pasado para asegurar el liderazgo de Nairobi de una misión de seguridad largamente retrasada para luchar contra las pandillas, que la ONU cree que controla la mayor parte de la capital. La violencia se intensificó en su ausencia y permaneció varado en Puerto Rico cuando renunció.

Blinken dijo el miércoles que había recibido garantías del presidente keniano William Ruto de que la nación africana estaba preparada para liderar la misión “tan pronto como se levante este nuevo consejo” y se elija a un primer ministro interino.

No se han decidido muchos detalles sobre la fuerza de seguridad, como su tamaño, quién contribuirá con las tropas, su financiación y cómo operará sobre el terreno. Los países han desauido de la participación después de los abusos en intervenciones anteriores.

Aunque el progreso sigue siendo rezagado, en Canadá, al igual que Haití, una antigua colonia francesa, el primer ministro Justin Trudeau prometió que su país seguiría siendo “muy, muy activo”, sin especificar compromisos.

Mientras tanto, EE. UU. El Comando del Sur, una rama militar que abarca América Latina y el Caribe, dijo que estaba desplegando un equipo de infantes de marina antiterroristas para reforzar la seguridad de la embajada y ayudar al personal “no de emergencia” a salir de Haití.

El personal no esencial de las Naciones Unidas también está listo para comenzar a abandonar Haití debido a la volatilidad de la seguridad, según un portavoz de la ONU, que no dijo cuántos se consideraban no esenciales. El organismo emplea a 267 empleados internacionales y a 1.220 lugareños en Haití.

Ninguno de los dos organismos comentó la razón del momento específico de sus salidas.

En el estado estadounidense de Florida, el gobernador Ron DeSantis, un agente de línea dura contra la inmigración, dijo que la aplicación de la ley estatal desplegaría más de 250 oficiales y soldados adicionales y más de una docena de embarcaciones aéreas y marítimas a la costa sur “para proteger nuestro estado”.

“NO PUEDES IR A NINGUNA PARTE”

Aunque muchos residentes de Puerto Príncipe reanudaron sus negocios el miércoles, comprando productos de vendedores ambulantes y recogiendo agua en contenedores, la gente sigue bloqueada en grandes partes de la capital que permanecen bajo el control de las pandillas.

Sin embargo, había pocos signos de actividad visible de las pandillas, y no se informó de nuevos ataques en la infraestructura clave o las oficinas gubernamentales.

MSC dijo que había suspendido todas las llamadas de envío en la terminal principal del puerto de carga de Haití, que dijo que seguía “no completamente operativa” después de que los contenedores fueran saqueados. Los envíos se desviarán a Caucedo en la República Dominicana, dijo.

“Las cosas se han vuelto más extrañas. No puedes funcionar. No puedes ir por ahí. No puedes ir a ninguna parte”, dijo Louis Jean Ezechiel, de 31 años, del distrito de la ladera de Petion-Ville. “Todos los demás lugares del país son inaccesibles”.

El autor estadounidense Mitch Albom dijo que él, su esposa y otras ocho personas que trabajan en un orfanato en Haití fueron evacuados durante la noche del lunes en helicóptero con la ayuda de legisladores republicanos.

Haití ha estado empobrecido y políticamente volátil durante mucho tiempo, pero se ha vuelto cada vez más ilegal desde el asesinato del presidente Jovenel Moise en 2021, con la policía desartada del país luchando por mantener la seguridad contra bandas cada vez más poderosas y brutales y con protestas contra el no elegido Henry.

James Boyard, experto en seguridad de la Universidad Estatal de Haití, dijo que los llamamientos de algunos sectores de Haití para la anamnistía para los líderes de pandillas constituían “una estrategia deliberada para hacer que esta idea fuera más moralmente aceptable”.

Si se emitiera tal amnistía, dijo, esto podría ver fuera del gancho a los presuntos findarios financieros de las pandillas, que han sido sometidos a sanciones internacionales.

Los inmigrantes haitianos en Nueva York expresaron su aus recia de una mayor intervención internacional y su preocupación por los miembros de la familia que enfrentan a la inseguridad en casa, los niños que no pueden ir a la escuela y un creciente éxodo de jóvenes educados que se mudan al extranjero.

El director de la estación Radio Soleil, Ricot Dupuy, dijo que la gente era “cautelosamente optimista” sobre el plan negociado con CARICOM en Jamaica, pero temía que si las pandillas seguían incontrolables, más personas huirían del país.

Las ONUs estiman que más de 360.000 personas han sido desplazadas internamente y miles han muerto en medio de la escasez de alimentos y los informes generalizados de violaciones, torturas, incendios provocados y secuestros por rescate por parte de pandilleros.

“Haití se ha transformado en un infierno y la comunidad internacional ha contribuido significativamente a eso”, dijo Dupuy. “Cuando una casa está en llamas, puedes poner a toda la policía, todas las armas que quieras, pero no voy a quedarme en una casa que está en llamas. Voy a correr. Y cuando corro, no me importa a dónde vaya”.

Reportaje de Harold Isaac en Puerto Príncipe; Reportaje adicional de Sarah Morland en la Ciudad de México, Dan Whitcomb en Los Ángeles, Mica Rosenberg en Nueva York, Humeyra Pamuk y Daphne Psaledakis en Washington, David Ljunggren en Ottawa y Michelle Nichols en las Naciones Unidas; Escrito por David Alire García y Sarah Morland; Edición de Rosalba O’Brien y Gerry Doyle

MÁS AQUI https://www.reuters.com/world/americas/calm-haitian-capital-extends-into-second-day-us-eyes-transition-soon-2024-03-13/

Calm in Haitian capital extends into second day as US, UN withdraw staff

By Harold Isaac – PORT-AU-PRINCE, March 13 (Reuters) – Haiti’s capital was calm on Wednesday, two days after the prime minister said he would step down, but the United States and the United Nations began to withdraw staff in a sign they fear peace might not hold.

Prime Minister Ariel Henry said on Monday he would resign once a transitional council takes over, following escalating violence by powerful gangs that has caused thousands to flee their homes.

U.S. Secretary of State Antony Blinken, who met with regional Caribbean leaders and representatives from Haiti’s government and opposition in Jamaica this week, told reporters on Wednesday that he expects the transition council to come together in the next couple of days.

The Caribbean Community (CARICOM), a regional intergovernmental organization, has detailed the sectors, political parties and alliances to make up the nine-member council, but has not yet said who will be appointed.

However, Haiti’s most powerful gang leader, Jimmy “Barbeque” Cherizier, who had threatened to overthrow Henry, “dismissed” the transitional council, the Miami Herald reported on Wednesday. Reuters was not able to independently confirm Cherizier’s position.

A day earlier, several dozen protested against the transition plan, burning tires in downtown Port-au-Prince, but the city was for the most part calm.

Henry traveled to Kenya last month to secure Nairobi’s leadership of a long-delayed security mission to fight the gangs, which the UN believes control most of the capital. Violence escalated in his absence and he remained stranded in Puerto Rico when he resigned.

Blinken said on Wednesday he had received assurances from Kenyan President William Ruto that the African nation was prepared to lead the mission “as soon as this new council is stood up” and an interim prime minister is picked.

Many details on the security force, such as its size, who will contribute troops, its funding, and how it will operate on the ground, have not been decided. Countries have been wary of involvement after abuses in past interventions.

Although progress continues to lag, in Canada, like Haiti a former French colony, Prime Minister Justin Trudeau promised his country would remain “very, very active,” without specifying commitments.
Meanwhile, U.S. Southern Command – a military branch encompassing Latin America and the Caribbean – said it was deploying a team of anti-terrorism Marines to bolster embassy security and help “non-emergency” personnel leave Haiti.

Non-essential United Nations staff are also set to start leaving Haiti because of the volatile security, according to a U.N. spokesperson, who did not say how many were considered non-essential. The body employs 267 international staff and 1,220 locals in Haiti.

Neither body commented on the reason for the specific timing of their departures.

In the U.S. state of Florida, Governor Ron DeSantis, an anti-immigration hardliner, said state law enforcement would deploy more than 250 additional officers and soldiers and more than a dozen air and sea vessels to the southern coast “to protect our state.”

‘YOU CANNOT GO ANYWHERE’

Although many residents of Port-au-Prince resumed their business on Wednesday, buying produce from street vendors and collecting water in containers, people remain blocked from large parts of the capital that remain under gang control.

There was little sign of visible gang activity, however, and no new attacks reported on key infrastructure or government offices.

MSC said it had suspended all shipping calls at Haiti’s main cargo port terminal, which it said remained “not fully operational” after containers were looted. Shipments will be diverted to Caucedo in the Dominican Republic, it said.

“Things have gotten stranger. You cannot function. You cannot go around. You cannot go anywhere,” said Louis Jean Ezechiel, 31, from the hillside Petion-Ville district. “All other places in the country are inaccessible.”

American author Mitch Albom said he, his wife and eight others working at an orphanage in Haiti were evacuated overnight on Monday by helicopter with help from Republican lawmakers.

Haiti has long been impoverished and politically volatile, but has become increasingly lawless since the 2021 assassination of President Jovenel Moise, with the country’s outgunned police struggling to maintain security against increasingly powerful and brutal gangs and with protests against the unelected Henry.

James Boyard, a security expert at the State University of Haiti, said calls from some sectors in Haiti for an amnesty for gang leaders constituted “a deliberate strategy to make this idea more morally acceptable.”

If such an amnesty were issued, he said, this could see gangs’ alleged financial backers, who have been subjected to international sanctions, off the hook.

Haitian immigrants in New York voiced wariness of more international intervention and worry about family members facing insecurity back home, children who cannot go to school and a growing exodus of educated young people moving abroad.

Radio Soleil station director Ricot Dupuy said people were “cautiously optimistic” on the plan brokered with CARICOM in Jamaica but feared if the gangs remained uncontrollable, more people would flee the country.

The U.N. estimates more than 360,000 people have been internally displaced and thousands killed amid food shortages and widespread reports of rape, torture, arson, ransom kidnappings by gang members.
“Haiti has been transformed into hell and the international community contributed significantly to that,” Dupuy said. “When a house is on fire, you can put all the police, all the guns you want, but I’m not going to stay in a house that is burning. I’m going to run. And when I run, I won’t care where I go.”

Reporting by Harold Isaac in Port-au-Prince; Additional reporting by Sarah Morland in Mexico City, Dan Whitcomb in Los Angeles, Mica Rosenberg in New York, Humeyra Pamuk and Daphne Psaledakis in Washington, David Ljunggren in Ottawa and Michelle Nichols at the United Nations; Writing by David Alire Garcia and Sarah Morland; Editing by Rosalba O’Brien and Gerry Doyle