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Trump se convierte en el primer expresidente de EE.UU. en ser hallado culpable en un juicio penal

El expresidente de EE.UU. Donald Trump fue declarado culpable este jueves de los 34 cargos que enfrentaba en un histórico juicio en Nueva York por ocultar un pago a cambio de silencio a la exestrella porno Stormy Daniels.

Por BBC News Mundo

Tras dos días de deliberaciones, el jurado de 12 miembros emitió el veredicto por unanimidad en la corte de Manhattan presidida por el juez Juan Manuel Merchan.

El fallo convierte a Trump, quien es el virtual candidato republicano para las elecciones de noviembre de este año, en el primer expresidente estadounidense en la historia condenado en un juicio penal.

El exmandatario permaneció impasible mientras escuchaba, uno por uno, los veredictos de culpabilidad del jurado.

Trump estaba acusado de falsificar documentos para ocultar un presunto pago a la actriz porno Stephanie Cliffords, conocida como ‘Stormy Daniels’, con el fin de comprar su silencio sobre una supuesta relación que mantuvieron y así proteger su campaña electoral de 2016, algo que él niega.

El juicio se centraba en un pago de US$130.000 que Trump le hizo a Michael Cohen, su antiguo abogado personal, quien a su vez aseguró haber comprado con ese dinero el silencio de Daniels. Para los fiscales de Nueva York, esto fue un intento de “influir ilegalmente” en las elecciones de 2016.

La condena se anunciará el 11 de julio, según estableció el tribunal.

El expresidente se enfrentaría a una pena de prisión de entre un año y cuatro meses, y cuatro años por cada cargo.

Sin embargo, debido a su edad y la ausencia de antecedentes penales, podría cumplir una sentencia más corta o quedar libre.

“Juicio amañado”, según Trump

Tras salir del tribunal, Trump declaró a los medios de comunicación que el proceso fue “una vergüenza” y “un juicio amañado”.

Alegó haber recibido un trato injusto y aseguró que “seguirá luchando hasta el final”.

“Esto está lejos de terminar”, afirmó, antes de alejarse sin responder preguntas.

Se espera que los abogados del exmandatario apelen la decisión, lo que podría retrasar la resolución final de este caso durante meses e incluso años.

Aunque técnicamente es posible que Trump sea enviado a prisión, esto resulta improbable.

En primer lugar, porque durante el proceso de apelaciones podría mantenerse en libertad bajo fianza.

En segundo lugar, porque posiblemente el juez opte por una pena que evite la cárcel debido a una serie de circunstancias adicionales como su avanzada edad, el hecho de que no tiene antecedentes penales y de que los delitos por los que ha sido declarado culpable son no violentos.

En una rueda de prensa, el fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, reconoció la labor realizada por su equipo. Dijo que aunque este proceso había tenido un acusado como ningún otro en la historia estadounidense (un expresidente), él y sus colaboradores habían tratado el caso como cualquier otro: “Siguiendo los hechos y la ley y haciéndolo sin miedo ni favoritismos”, dijo.

“Nadie está por encima de la ley”.

Después de recibir el veredicto, el expresidente también publicó en su red social Truth Social una solicitud de recaudación de fondos para su campaña.

En su publicación aseguró no haber hecho “nada incorrecto”, se declaró como “un prisionero político” víctima de una “caza de brujas” y pidió apoyo a sus seguidores para regresar a la Casa Blanca.

Por su parte, en una declaración escrita divulgada después de ser conocido el fallo, el abogado Michael Cohen señaló: “Hoy es un día importante para la transparencia y el Estado de Derecho. Aunque ha sido un trayecto difícil para mí y para mi familia, la verdad siempre importa”.

La campaña de Biden respondió al veredicto de culpabilidad de Trump en un comunicado en el que indicó que “hoy en Nueva York hemos visto que nadie está por encima de la ley“.

“Donald Trump siempre ha creído erróneamente que nunca enfrentaría consecuencias por violar la ley para su beneficio personal”, dijo en un comunicado Michael Tyler, el jefe de prensa de la campaña de Biden-Harris.

Y sentenció que “solo hay una manera de mantener a Donald Trump fuera del Despacho Oval: en las urnas”.

Un golpe “devastador”

El resultado de este juicio es un devastador golpe para el expresidente, según Gary O’Donoghue, corresponsal para Norteamérica de la BBC.

“Una cosa es ser controvertido y provocativo, y otra muy distinta ser un delincuente convicto”, afirma.

O’Donoghue cree, sin embargo, que el veredicto de culpabilidad contra Trump vigorizará y enfurecerá aún más a sus seguidores.

También le ayudará, explica, a recaudar dinero no sólo para sus crecientes gastos legales sino también para su campaña presidencial.

Por otro lado, O’Donoghue considera que la gran desventaja para Trump es que en algunos de los estados indecisos, donde previsiblemente el resultado de las elecciones va a ser muy ajustado, muchos votantes se mostrarán reticentes a apoyar a un candidato con antecedentes penales.

¿Qué pasará con las elecciones?

Legalmente, sin embargo, la condena no le impedirá a Trump mantenerse en la carrera para regresar a la Casa Blanca.

La Constitución en Estados Unidos establece unos pocos requisitos para los candidatos presidenciales: tienen que tener más de 35 años, ser ciudadanos estadounidenses por nacimiento y haber vivido en el país por, al menos, 14 años.

“No hay reglas que bloqueen a candidatos con historial delictivo. Una persona incluso podría lanzarse a la presidencia mientras está en la cárcel”, apunta Caitlin Wilson, reportera de la BBC en Estados Unidos. 

Políticamente, sin embargo, esta condena podría influir en la decisión que deberán tomar los electores estadounidenses en las presidenciales de noviembre próximo.

A principios de año, una encuesta de Bloomberg y Morning Consult encontró que el 53% de los votantes en estados clave se negarían a votar por el republicano si fuera condenado.

Otra encuesta realizada este mes por la Universidad de Quinnipiac, mostró que el 6% de los votantes de Trump serían menos propensos a apoyarle en noviembre tras un veredicto de culpabilidad. Se trata de una cifra importante en una contienda tan reñida.

Former President Donald Trump walks to make remarks to members of the media after being found guilty of 34 felony counts of falsifying business records in the first degree in Manhattan Criminal Court, Thursday, May 30, 2024, in New York. | Photo: AP

Sentencing set for 11 July as Trump says verdict ‘a disgrace’

By Madeline Halpert & Kayla Epstein, Christy Cooney / BBC

Donald Trump has been found guilty on all counts in his historic New York criminal trial, becoming the first former or sitting president to be convicted of a crime as he makes a bid to return to the White House.

A panel of 12 Manhattan jurors unanimously convicted him on 34 counts of falsifying business records on Thursday, with sentencing now set for 11 July. 

Over a six-week trial, the court heard from 22 witnesses, including Stormy Daniels, whose alleged sexual encounter with the former president was at the centre of the case.

Trump, 77, called the verdict a “disgrace”, adding: “We’ll fight to the end.”

The former president was accused of having concealed a payment to buy the silence of Ms Daniels, a former adult-film star, in the final days of his 2016 election campaign.

Prosecutors had argued that, by approving a scheme to disguise the money as legal expenses, Trump broke election law.

His sentencing will come just days before the start of the Republican National Convention, when he is due to be confirmed as the party’s candidate to face Joe Biden, the Democratic incumbent, in November. 

While he could in theory face prison, a financial penalty is seen as the more likely punishment. For now, Trump has been released without having to pay bail. 

The former president pursed his lips and turned to look at the jurors as they delivered their guilty verdicts, which came after two days of deliberations. 

Amid a massive police presence outside court afterwards, Trump said: “This was a disgrace. This was a rigged trial by a conflicted judge who was corrupt.”

He added that the “real verdict” was “going to be 5 November by the people” and that “this is long from over”.

As he spoke, hundreds of onlookers gathered and a helicopter circled overhead. 

He was expected to speak again to media in front of Trump Tower in New York City on Friday morning.

At a news conference, Manhattan District Attorney Alvin Bragg declined to comment on whether he would seek a prison term for Trump.

Asked about criticism of the case – his predecessor had opted not to bring the charges against Trump – the Democratic prosecutor said: “I did my job.”

“Our job is to follow the facts without fear or favour, and that’s what we did here.”

The conviction does not prevent Trump from standing in November’s election, but he is almost certain to appeal against it regardless. 

It is unclear how the verdict will affect the presidential race, although some polls have previously suggested voters in several key swing states would be less likely to vote for Trump if he had a criminal conviction. 

Brian Hughes, a senior adviser to the Trump campaign, said its digital fundraising system had seen a record number of supporters following the verdict. 

If Trump were to defeat Mr Biden, he would become the first convicted criminal to occupy the White House.

Trump’s political allies issued statements in his defence after the verdict. 

US House of Representatives Speaker Mike Johnson said it was a “shameful day in American history” and symbolic of the “weaponisation” of the justice system to “silence dissent”. 

Asa Hutchinson, a former governor of Arkansas who ran against Trump for this year’s Republican presidential nomination, said it was “not easy to see a former president and the presumptive GOP nominee convicted of felony crimes” but that the “jury verdict should be respected”. 

The Trump campaign is expected to be watching closely to see which Republicans speak out in his defence and which others might break ranks in support of the judicial process.

A source close to Trump described the situation to the BBC’s Katty Kay as a “GOP civil war”.

The Biden-Harris campaign said the verdict showed no one was “above the law”. 

“There is still only one way to keep Donald Trump out of the Oval Office: at the ballot box,” campaign spokesman Michael Tyler said. 

A statement from Ian Sams, a spokesman for the White House Counsel’s Office, said: “We respect the rule of law, and have no additional comment.”

During the trial, the prosecution set out to prove that Trump had falsified records when he repaid his former lawyer Michael Cohen for a $130,000 hush-money payment to Ms Daniels. 

They said he had recorded the reimbursements as legal expenses in order to circumvent campaign finance laws.

Todd Blanche, Trump’s lead lawyer, told Justice Juan Merchan that the court should not allow the verdict, arguing that Cohen committed perjury on the stand. 

The Trump team’s motion to acquit, however, was denied by Justice Merchan. 

In a statement posted on X, formerly Twitter, Cohen said that the verdict was an “important day for accountability and the rule of law”. 

“The truth always matters,” he added. 

Trump was required to sit in the Manhattan court for the duration of the trial, which kept him largely off the campaign trail. 

But he launched near-daily attacks on Mr Biden, arguing that the case brought by Manhattan’s district attorney was politically motivated.

The former president faces three other criminal cases, including two of alleged election interference, but it looks unlikely that those trials will begin before the presidential election on 5 November.