Coronavirus: Italia adelanta el cierre del carnaval de Venecia

al registrar el “mayor brote” de la enfermedad en Europa.

El famoso carnaval de Venecia, que cada año atrae a miles de visitantes a Italia, llegó a su fin este domingo, dos días antes de lo programado, luego de que ese país registrara el “peor brote” del nuevo coronavirus en territorio europeo, con cuatro muertes confirmadas.

“Desde esta tarde, planeamos detener el carnaval y todas las actividades deportivas hasta el 1 de marzo”, dijo este domingo el presidente de la región del Veneto, Luca Zaia, a la televisora Sky IG24.

El anuncio del cierre anticipado de la tradicional fiesta se produjo menos de 24 horas después de que el gobierno del primer ministro Giuseppe Conte informara sobre la imposición de “medidas extraordinarias” para contener el avance de la enfermedad.

Las autoridades italianas confirmaron este lunes que cinco personas han fallecido en el país por el coronavirus, y los casos de contagio ascienden a 219.

Una decena de localidades en las regiones norteñas de Lombardía y Véneto están efectivamente aisladas bajo el plan de cuarentena.

Las autoridades han pedido a unas 50.000 personas de las aldeas en dos regiones norteñas que no salgan de sus casas.

Conte declaró la prohibición de entrada o salida de estas zonas de brote, con la excepción de quien reciba un permiso especial.

Todas las escuelas y actividades deportivas y recreativas han sido suspendidas en esas regiones.

Además, también fueron postergados varios partidos de fútbol de Serie A que estaban programados para este domingo.

La policía y, de ser necesarias, las fuerzas armadas están autorizadas para hacer cumplir las nuevas medidas.

Las autoridades italianas temen que el virus se ha propagado más allá de los focos aislados en Lombardía y Véneto, haciendo difícil su contención.

“La transmisibilidad de este virus es muy fuerte y bastante virulenta”, afirmó el jefe de salud de Lombardía, Giulio Gallera.

El nuevo coronavirus se originó en la provincia de Hubei, en China, el año pasado, pero ya se ha extendido a 26 países, donde se han confirmado hasta este domingo más de 1.400 casos y 11 muertes.

Este sábado pasado, las autoridades sanitarias en China reportaron un descenso en el índice de muertes y casos nuevos de coronavirus. Hasta entonces se habían confirmado unos 76.392 casos y 2.348 muertes en ese país.

Pero por fuera de China, los casos que no están claramente vinculados a ese país u otros casos confirmados continúan ascendiendo, causando un llamado de alerta de parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dice que la mayor preocupación actual yace con los países que tienen sistemas de salud más débiles, especialmente en África.

Corea del Sur reportó el mayor número de casos confirmados, después de China, y el brote a bordo del barco crucero Diamond Princess, anclado en el puerto de Yokohama, Japón, ha registrado más de 600 casos.

Otros sucesos relacionados:
32 pasajeros británicos y europeos que fueron evacuados por avión del crucero en Japón se encuentran en cuarentena en el noroeste de Inglaterra.

En Corea del Sur, una cuarta persona murió, mientras que el número de casos confirmados se disparó a más de 550, un incremento de más de 100 sobre el día anterior. La mayoría de los casos están vinculados a un hospital y un grupo religioso cerca de la ciudad de Daegu.

Israel no permitió el desembarco de unos 200 pasajeros no israelíes de un avión procedente de Corea del Sur y los envió de vuelta a Seúl; los 12 israe- líes a bordo fueron puestos en cuarentena.

Irán reportó su quinta muerte a causa de la enfermedad y ordenó el cierre de escuelas, universidades y centros culturales en 14 provincias.

En enero, la OMS declaró una emergencia global por el brote del nuevo virus, que causa la enfermedad a la que se le ha dado el nombre de Covid-19.

Fiebre, fatiga y una tos seca son los síntomas más comunes que manifiestan los pacientes.

Milan shuts schools fearing virus, Lombardy puts roadblocks in 10 towns

Italy scrambled yesterday to check the spread of Europe’s first major outbreak of the new coronavirus disease amid rapidly rising numbers of infections and a third death, calling off the popular Venice Carnival, scrapping major league soccer matches in the stricken area and shuttering theaters, including Milan’s legendary La Scala.

The deadly coronavirus emerged in Wuhan, China and continues to spread rapidly across the country and the world.

Concern was also on the rise in neighboring Austria, which halted all rail traffic to and from Italy for several hours after suspicion that a train at its southern border with Italy had two passengers possibly infected with the virus on board, authorities said. Austria’s interior ministry said it had been informed by Italy’s railway company that two passengers had fever and stopped the train at the Brenner crossing before it could enter Austria.

However, just before midnight Austria’s Federal Railways announced on Twitter the ban had been lifted. Austrian Interior Minister Karl Nehammer said the two people suspected of being infected with the virus on the Eurocity 86 train from Venice to Munich had tested negative and the train would be allowed to continue on its way, according to the ORF broadcast network.

The decision to call off Venice Carnival was announced by Veneto regional governor Luca Zaia as the number of confirmed virus cases soared to 152, the largest number outside Asia.

“The ordinance is immediately operative and will go into effect at midnight,″ said Zaia, whose area includes Venice, where thousands packed St. Mark’s Square. Carnival would have run through Tuesday.

Road blocks were set up in at least some of 10 towns in Lombardy at the epicenter of the outbreak, including in Casalpusterlengo, to keep people from leaving or arriving. Even trains transiting the area weren’t allowed to stop.

Buses, trains and other forms of public transport — including boats in Venice — were being disinfected, Zaia told reporters. Museums were also ordered to shut down after Sunday in Venice, a top tourist draw anytime of the year, as well as in neighboring Lombardy, which, with at least 110 confirmed cases, is the epicenter of the viral outbreak.

Authorities said three people in Venice have tested positive for the viral disease known as COVID-19, all of them in their late 80s and who were hospitalized in critical condition.

Other northern regions with smaller numbers of cases are Emilia-Romagna and Piedmont.

Italy’s first two cases were a Chinese tourist couple, diagnosed earlier this month and reported recovering in a Rome hospital.

The death on Sunday of an elderly woman, who was already suffering from cancer when she became infected with the virus, raised the nation’s death toll to three, said Lombardy regional official Giulio Gallera.

Authorities expressed frustration that they haven’t been able to track down the source of the virus that is spreading in the north and which surfaced last week when an Italian man in his late 30s in Codogno became critically ill.

“The health officials haven’t been yet able to pinpoint ‘patient zero,’” Angelo Borrelli, head of the national Civil Protection agency, told reporters in Rome.