Presentan proyecto de ley en favor de educación de “soñadores” en Georgia / Growing push by lawmakers to help ‘Dreamers’ attend Georgia colleges

  • Un proyecto de ley fue presentado en Georgia en favor de la educación universitaria de los “soñadores”.
  • La propuesta HB997 se suma a otra medidas similares que impulsan demócratas y republicanos en la legislatura de Georgia.
  • La legisladora hispana Brenda López reiteró la importancia de que la comunidad se involucre en el proceso haciendo llamadas.

Un legislador republicano presentó en la Cámara de Representantes de Georgia un proyecto de ley que abriría las puertas de las universidades públicas del estado a miles de jóvenes inmigrantes, entre ellos los llamados “soñadores”que no pueden estudiar debido al alto costo de la matrícula.

La propuesta HB997 del representante Kasey Carpenter se suma a otra medidas similares que impulsan demócratas y republicanos en la legislatura de Georgia para que los “dreamers”, o “soñadores”, puedan pagar matrícula universitaria como residentes del estado, un batalla que han librado infructuosamente desde hace varios años.

Actualmente, los estudiantes indocumentados y beneficiarios del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por su sigla en inglés) en Georgia deben pagar matrículas tres veces más altas que los residentes de Georgia, lo que imposibilita a muchos jóvenes estudiar una carrera universitaria.

La nueva medida fue presentada esta tarde, según confirmó a Efe la Oficina Administrativa de la Cámara de Representantes de Georgia, y beneficiaría a aquellos estudiantes que llegaron a Estados Unidos antes de cumplir 12 años, que han vivido en Georgia por al menos cuatro años y que hayan graduado de una secundaria del estado u obtenido el GED, el equivalente del diploma de preparatoria (high school) para personas que abandonaron los estudios.

“Es muy positivo que haya representantes republicanos que estén apoyando este concepto de la matrícula estatal”, dijo a Efe la legisladora demócrata Brenda López, una de las impulsoras de la HB896, un proyecto similar al de Carpenter, aunque más general, que fue presentado a principios de este mes y que espera una audiencia en el Comité de Educación Superior de la Cámara baja.

Los dos requisitos básicos de la medida impulsada por López y otros representantes demócratas del estado -entre ellos el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Bob Trammell- son que los jóvenes hayan estudiado al menos tres años en una secundaria de Georgia y graduado de una escuela del estado, o haber obtenido el GED.

“Aunque son similares, (los proyectos republicanos) limitan un poco el número de personas que serían elegibles”, explicó López sobre la HB997 y la HB920, presentada la semana pasada por el representante republicano David Clark.

Según López, otros 19 otros estados del país, entre ellos Arkansas, Florida, Kansas, Nebraska, Minnesota, Texas, Nuevo México y Utah, han aprobado leyes similares, por lo que existe optimismo de que alguna de las iniciativas prospere.

La legisladora hispana, sin embargo, reiteró la importancia de que la comunidad se involucre en el proceso y llame o escriba a sus representantes para lograr la aprobación del HB997.

Growing push by lawmakers to help ‘Dreamers’ attend Georgia colleges

State lawmakers from both major political parties have taken turns in recent weeks to craft bills that help immigrants who have been granted a temporary reprieve from deportation — often called “Dreamers” — get an education in Georgia’s public colleges and universities.

Those students currently pay out-of-state tuition, which is at least three times higher than the in-state cost to study at University System of Georgia schools. But there are two bills that have been introduced and a third expected Monday that allow “Dreamers” to pay in-state tuition.

The first bill, introduced earlier this month, came from a group of six Democratic lawmakers, led by House Minority Leader Robert Trammell.

The second bill was dropped last week by state Rep. David Clark, R-Buford. The third is being led by state Rep. Kasey Carpenter, R-Dalton, and the bill’s current draft has the support of four co-sponsors, including Rep. Spencer Frye, a Democrat from Athens.

The legislative push comes as the U.S. Supreme Court is expected in June to rule on the legality of the federal government’s Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program. DACA, which started in 2012, grants two-year work permits and deportation deferrals to immigrants who were brought here illegally as children. There are about 21,000 people in the state participating in the program.

Charles Kuck, a local immigration attorney who has represented the interests of DACA participants in various legal disputes, said the bipartisan support stems, in part, from lawmakers eager to help businesses hire more college-educated workers. State leaders repeatedly recite statistics showing a future gap in qualified employees in Georgia.

“There is a broad realization that depriving them of the right to a public education is bad policy, especially as related to these young people who have been educated in public high schools and especially at a time where we’re in desperate need of educated workers in this state,” Kuck said Friday.

Supporters recognize many conservative constituents, and some lawmakers, won’t support the plan.

“Some districts can support it. Some can’t. There’s no hard feelings if you can’t,” said Carpenter.