Los riesgos de la diabetes y el coronavirus combinados / Understanding the risky combination of diabetes and the coronavirus

A pesar de que la mayoría de la gente tiene ansiedad por el coronavirus, las personas con padecimientos subyacentes tales como diabetes podrían inquietarse en especial.

Jacqueline Alikhaani, residente de Los Ángeles y voluntaria de abogacía para la salud cardíaca, señaló que hay un saldo aún más elevado relacionado con la pandemia aparte de las exigencias normales de la vida. Alikhaani tiene diabetes, algunos padecimientos crónicos y una condición cardíaca congénita llamada variante maligna del origen de la coronaria derecha.

“Estos días realmente provocan temor. Veo que los riesgos son mayores para personas con diabetes y enferme­dades cardíacas”, dijo Alikhaani. Se está enfocando en vigilar su alimentación, hacer ejercicio, monitorearse el azúcar en la sangre y la presión sanguínea y mantener informado a su médico.

Hacia fines de marzo, las estadísticas preliminares de los Centros para el Control y la Prevención de Enferme­da­des, relativas a unos 7.100 pacientes de coronavirus, mostraron que entre los de mayor edad, distintos padecimientos comunes de salud como diabetes, insuficiencia pulmonar crónica y enfermeda­- des cardíacas, ponían a esas personas bajo riesgo de desarrollar la enferme­dad viral con una mayor gravedad.

Específicamente, un 32% de los pacientes con COVID-19 en cuidado intensivo tuvo diabetes. En el caso de pa­- cien­tes de COVID-19 hospitalizados pero no en cuidado intensivo, el 24% tuvo diabetes. Sin embargo, solo un 6% de las personas con COVID-19 que no necesitaron hospitalización tuvo diabetes.

Tiempo antes, investigaciones más extensas realizadas en China y publica­das en el JAMA mostraron una tasa de mortalidad de un 2% en los pacientes con COVID-19, pero esa cifra subió a un 10% en personas que también tenían enfermedades cardiovasculares y a un 7% aproximado en diabéticos.

Un informe italiano encontró que, de 481 pacientes que fallecieron por el vi­rus, aproximadamente una tercera parte eran diabéticos. Estas cifras representan un riesgo de muerte cinco veces mayor del que se esperaría basado en la prevalencia general de diabetes en Italia, dijo el Dr. Robert Eckel, endocrinólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado en Denver.

Las razones son complicadas. En personas con diabetes de Tipo 2, la resistencia a la insulina ocasiona inflamación crónica de bajo grado, la cual va desganando al sistema inmunitario por estar en constante estado de alerta. Las infecciones nuevas son como el niño que gritaba “¡lobo!”, ya que el sistema inmunitario no se activa ni rápida ni adecuadamente, lo cual permite que el virus se posicione y mantenga su fuerza.

Fuera del hospital, la ADA recomienda mantener bien controlada el azúcar en la sangre y consultar profesionales de atención médica acerca de cómo controlar los riesgos y cualquier síntoma viral. Si se sienten muy enfermos, incluso con fiebre alta, tos y falta de aliento, todos deben buscar atención médica de emergencia.

“Los pacientes con diabetes deben mantenerse al tanto de no retrasar su cuidado si se están enfermando, sobre todo si eso ocurre dentro de un corto tiempo”, dijo Eckel. (American Heart Association News)

Understanding the risky combination of diabetes and the coronavirus

While most people are anxious about the coronavirus, people with underlying conditions such as diabetes may be especially so.

On top of life’s usual demands, new strain related to the pandemic is taking a toll, said Jacqueline Alikhaani, a Los Angeles resident and volunteer heart health advocate. Alikhaani has diabetes, a serious congenital heart condition called anomalous origin of the right coronary artery, and other chronic conditions.

“It’s really frightening these days. I’m seeing that the risks are higher for people who have diabetes and heart disease,” said Alikhaani, who is focusing on watching her diet, exercising, monitoring her blood sugar and blood pressure, and keeping her doctor updated.

As of late March, preliminary data from the Centers for Disease Control and Prevention for about 7,100 U.S. coronavirus patients showed that along with older age, various health conditions — most commonly diabetes, chronic lung disease and heart disease — put patients at risk of developing severe viral illness.

Specifically among intensive care patients with COVID-19, 32% had diabetes. For hospitalized COVID-19 patients not in the ICU, 24% had diabetes. Yet for people with COVID-19 who did not require hospitalization, only 6% had diabetes.

Earlier, more extensive research from China published in JAMA showed a 2% fatality rate among COVID-19 patients. But this rate jumped to about 10% for those who also had cardiovascular disease and to about 7% among those with diabetes. A report from Italy found among 481 patients who died of the virus, about one-third had diabetes. That represents a risk of death five times higher than would be expected based on diabetes’ overall prevalence in Italy, said Dr. Robert Eckel, an endocrinologist at the University of Colorado School of Medicine.

The reasons are complicated. In people with Type 2 diabetes, insulin resistance gives rise to chronic, low-grade inflammation, leaving the immune system dulled by this ongoing state of alert. New infections are like “crying wolf” — the immune system does not rally quickly and adequately, therefore allowing the virus to gain and maintain a foothold.

Outside the hospital, the ADA recommends keeping blood sugar well controlled and consulting health care professionals about managing risk and any viral symptoms. If feeling very ill — including higher fever with cough and shortness of breath — people should seek emergency care.

“Patients with diabetes need to be alert about not delaying if they’re getting sick, particularly over a short time interval,” Eckel said. (American Heart Association News)