COVID-19: La OMS hace cambios al protocolo sobre el uso de mascarillas / WHO makes changes to the protocol on the use of masks

La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó una guía en la que recomendó el uso de tapabocas a la población en general en lugares donde hay “transmisión generalizada” de Covid-19 y “sea difícil el distanciamiento físico”, pero advirtió que “por sí solas no nos protegerán”.

“La OMS desarrolló esta guía a través de una revisión cuidadosa de toda la evidencia disponible y una amplia consulta con expertos internacionales y grupos de la sociedad civil”, dijo hoy el director general del organismo, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Sin embargo, el médico quiso “dejar muy claro” que la guía es una actualización de lo que la OMS dijo durante meses: “Las mascarillas solo deben usarse como parte de una estrategia integral”.

“Las mascarillas por sí solas no nos protegerán del Covid-19”, aseguró, y advirtió acerca de la “falsa sensación de seguridad que pueden crear”, la cual puede conducir a la gente “a descuidar medidas como la higiene de las manos y el distanciamiento físico”.

Las mascarillas “no reemplazan el distanciamiento físico, la higiene de manos y otras medidas de salud pública”, remarcó.

Por otro lado, el médico indicó que la estrategia mundial contra el coronavirus no cambió, ya que “la piedra angular de la respuesta en cada país debe ser encontrar, aislar, probar y atender cada caso, y rastrear y poner en cuarentena cada contacto. Eso es lo que sabemos que funciona”.

La guía actualizada contiene nueva información sobre la composición de las mascarillas de tela, basada en investigaciones académicas solicitadas por la OMS.

“Recomendamos tres capas para fabricarlas: la interior debe ser un material absorbente como algodón, una intermedia de un material que no sea tejido como polipropileno, que es el filtro, y una exterior de un material no absorbente como poliéster”, detalló María VanKekhove en la rueda de prensa donde Tedros anunció la nueva guía.

En el documento se proporciona orientación sobre cómo lavar y mantener una mascarilla de tela, y se explica cómo usarla de forma segura.

En este sentido, resalta que “las personas pueden infectarse si usan las manos contaminadas para ajustar una mascarilla, o para quitarla y ponérsela repetidamente, sin tener que limpiarse las manos”.

Coronavirus: WHO advises to wear masks in public areas

The World Health Organization (WHO) has changed its advice on face masks, saying they should be worn in public where social distancing is not possible to help stop the spread of coronavirus.

The global body said new information showed they could provide “a barrier for potentially infectious droplets”.

Some countries already recommend or mandate face coverings in public.

The WHO had previously argued there was not enough evidence to say that healthy people should wear masks.

However, WHO director-general Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus said on Friday that “in light of evolving evidence, the WHO advises that governments should encourage the general public to wear masks where there is widespread transmission and physical distancing is difficult, such as on public transport, in shops or in other confined or crowded environments”.

The organisation had always advised that medical face masks should be worn by people who are sick and by those caring for them.

Globally, there have been 6.7 million confirmed coronavirus cases and nearly 400,000 deaths since the outbreak began late last year, according to data compiled by Johns Hopkins University.

What is the WHO’s advice?
The organisation said its new guidance had been prompted by studies over recent weeks.

Dr Maria Van Kerkhove, the WHO’s technical lead expert on Covid-19, told Reuters news agency the recommendation was for people to wear a “fabric mask – that is, a non-medical mask”.

Fabric masks should consist of “at least three layers of different material” in order to be effective, the WHO says.

However, those aged over-60 and with underlying health risks should wear medical masks in areas where there is community transmission.

At the same time, the WHO stressed that face masks were just one of a range of tools that could be used to reduce the risk of transmission – and that they should not give people a false sense of protection.

“Masks on their own will not protect you from Covid-19,” Dr Tedros said.