Cómo lavar la ropa de su bebé / Cleaning Baby Clothes

Determinar si la ropa para bebé puede lavarse es, definitivamente, un aspecto que debe considerarse.

Asegúrese de mirar las etiquetas, no solo para ver información sobre el tamaño, la resistencia al fuego o el calce, sino también para ver las instrucciones de lavado. A menos que le entusiasme la idea de lavar a mano mucha ropa de bebé y reemplazar frecuentemente la que no se conserva bien, le sugerimos que piense seriamente acerca de la durabilidad y la posibilidad de lavar la ropa de bebé que usted compra, especialmente los conjuntos diarios, los mamelucos y los pijamas de su bebé.

Lavado. Debido a que los recién nacidos tienden a tener la piel sensible (y usted no sabe quién ha manipulado la ropa y con qué antes de llegar a su poder), por lo general, lavar toda la ropa antes de su uso es una buena idea. Una excepción podría ser la ropa de abrigo, como los tapados y las chaquetas, que no tienen mucho contacto con la piel (y no suelen lavarse y secarse con facilidad). Como consejo útil, considere la posibilidad de colocar artículos pequeños, como medias, en una bolsa de malla para el lavado y secado, y recuerde sujetar las tiras de velcro (como las de los baberos) antes de lanzarlas a la batalla, para evitar que se enganchen con el resto de la ropa.

Detergentes. Una recomendación común es que la ropa para bebé debe lavarse en forma separada, utilizando detergentes especiales “para bebés”, que supuestamente dejan menos residuos y, por lo tanto, tienen menos probabilidades de causar irritación en la piel. En realidad, hemos comprobado que muchos, si no la mayoría, de los padres simplemente lavan la ropa de sus bebés con el resto de la ropa sucia de la familia, sin que esto cause ningún problema. Habiendo dicho esto, vale la pena prestar atención al hecho de que los detergentes, en general, no quitan las propiedades ignífugas de la ropa de cama, pero el jabón en escamas sí puede hacerlo. Dada esta información, usted puede elegir su detergente, al igual que nosotros. Compre uno que huela bien y elimine la suciedad, y solo siéntase obligado a invertir en un detergente más suave “para bebés” (o detergentes hipoalergénicos/sin perfume “para adultos”) si su bebé desarrolla algún signo de irritación en la piel.

Eliminación de manchas. El mejor método para manejar las manchas producidas por la leche materna, la leche de fórmula, la regurgitación o la caca es tratar de limpiar o enjuagar la mancha desagradable tanto como pueda mientras esté relativamente fresca. Sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente si se encuentra en el medio de un cambio de pañal o una toma, con una mancha en la ropa que se está instalando para recorrer un largo camino. Sin embargo, si usted puede eliminar, al menos, una parte de ella con una toallita húmeda de bebé o dejar la ropa en remojo con agua y detergente, estará feliz de haberlo hecho. Le sugerimos abastecer su lavadero con un buen quitamanchas y designar un lugar para dejar en remojo la ropa manchada o sucia.

Autor Laura A. Jana, MD, FAAP and Jennifer Shu, MD, FAAP

Cleaning Baby Clothes

Washability is definitely something to consider.

Be sure to look at the labels not only for size, flame-resistance, or snug-fitting information but also for washing instructions. Unless you relish the thought of hand-washing a lot of baby clothes and frequently replacing those that don’t hold up well, we suggest you give some serious thought to the durability and washability of the baby clothes you buy—especially your baby’s everyday outfits, Onesies, and sleepers.

Washing. Because newborns tend to have sensitive skin (and because you don’t know who has handled the clothing and with what before it made its way into your possession), it’s generally a good idea to wash all clothes prior to using them. An exception might be outerwear such as coats and jackets that don’t have much contact with the skin (and tend not to wash and dry easily). As a helpful hint, consider putting small items such as socks in a mesh bag for washing and drying and remember to fasten any Velcro tabs (such as on bibs) before tossing them into the fray to avoid snagging other clothes.

Detergents. It is a common recommendation that baby clothes should be washed separately, using special “baby” detergents that supposedly leave fewer residues and are therefore less likely to cause skin irritation. In reality, we’ve found that many if not most parents simply toss their baby’s clothes in with the rest of the family’s laundry without causing any problems. That said, it is worth paying attention to the fact that detergents in general don’t strip away the flame-retardant properties of sleepwear, but soap flakes can. Given that information, you can choose your detergent as we do—buy one that smells good and gets the dirt out, and only feel compelled to invest in a milder “baby” detergent (or hypoallergenic/fragrance-free “adult” detergent) if your baby develops any signs of skin irritation.

Stain removal. The best approach to managing stains made by breast milk, formula, spit-up, or poop is to try wiping or rinsing off the offending substance as much as you can while it’s still relatively fresh. We realize that this may be easier said than done—especially if you find yourself in the middle of a diaper change or feeding with a clothing stain that is settling itself in for the long haul—but if you can remove even some of it with a baby wipe or soak the clothes in some water and detergent, you’ll be glad you did. We also suggest stocking your laundry room with a good stain remover and designating a place for soaking stained or soiled clothing.

Author Laura A. Jana, MD, FAAP and Jennifer Shu, MD, FAAP