El Sevilla de Ocampos y Banega le ganó una electrizante final al Inter y se consagró campeón de la Europa League

El equipo dirigido por Julen Lopetegui se impuso 3-2 al cuadro italiano –donde fue titular Lautaro Martínez– en Colonia y alzó por sexta vez en su historia este trofeo

La Europa League, el certamen de segundo orden en el Viejo Continente, se ha transformado en la competición predilecta del Sevilla. El elenco español ha jugado seis finales de este torneo en los últimos 15 años y ha ganado todas esas definiciones. Esta vez, su víctima fue el Inter de Milán, club de gran tradición europea. El equipo dirigido por Julen Lopetegui se impuso 3-2 al cuadro italiano en el estadio Rhein Energie de Colonia (Alemania) y se consagró otra vez campeón de este certamen.

Las cosas no comenzaron bien. El conjunto italiano dirigido por Antonio Conte, que salió a jugar con su clásico 3-5-2 con el argentino Lautaro Martínez desde el arranque, se puso muy rápido en ventaja, a tan solo 4 minutos de comenzar el partido, tras un contraataque liderado por Romelu Lukaku. El delantero belga aprovechó su potencia para superar a Diego Carlos, quien le cometió falta dentro del área y permitió a Lukaku cambiar el penal por gol. Fue su octavo partido en fila anotando en esta competición (9 goles).

Pero eso no era problema para una institución que nunca se rinde, que también empezó perdiendo contra el Dnipro en la final de 2015 o frente al Liverpool en la definición del 2016. Rápidamente el conjunto andaluz que dirige Julen Lopetegui, que dispuso su tradicional 4-3-3 con Lucas Ocampos y Éver Banega entre los once iniciales, igualó las acciones siete minutos después, aprovechando dos de sus mejores recursos: la posesión (hubo 18 pases antes del gol) y la proyección de Jesús Navas, quien encontró a Luuk de Jong bien posicionado en el área. El delantero holandés anticipó al uruguayo Diego Godín y estableció el 1-1.

Poco a poco el cuadro español empezó a tomar las riendas del juego, con Banega marcando el ritmo y atacando por fuera. Al minuto 33 llegó otro gol de cabeza de Luuk de Jong, esta vez en un balón detenido ejecutado por el mediocampista argentino. Pero tres minutos más tarde, por esa misma vía, el uruguayo Diego Godín logró establecer el 2-2 parcial en un primer tiempo electrizante.

Al iniciar el complemento, el Inter fue paulatinamente aumentando sus porcentaje de tenencia de pelota, mientras que también el juego se friccionaba y la mayoría de los duelos individuales terminaban en faltas que paralizaban el juego. En el minuto 64, el portero marroquí Bono le tapó espectacularmente un mano a mano a Lukaku. Justamente, el delantero belga pasó de héroe a villano 10 minutos más tarde porque desvió involuntariamente una chilena de Diego Carlos y mandó el balón al fondo de su propio arco.

Al verse abajo por 3-2 en el marcador, Antonio Conte movió piezas y mandó a la cancha a Christian Eriksen, Alexis Sánchez y Victor Moses, en lugar de Gagliardini, Lautaro y D’Ambrosio. Tras esas modificaciones, Koundé salvó al Sevilla en la línea ante un remate del jugador chileno.

Los minutos siguieron corriendo, el Sevilla logró sostener esa ventaja en el resultado y terminó celebrando como en 2006, 2007, 2014, 2015 y 2016. Han dejado en claro por qué son el club más laureado de esta competición, imponiéndose en la fase eliminatoria de esta edición a Cluj, Roma, Wolverhampton y Manchester United, antes de derrotar al Inter, que ya ganó la Europa League tres veces (1991, 1994 y 1998) pero se cruzó con el mandamás.

Así ha cerrado la espectacular temporada del Sevilla de Lopetegui, aquel DT que tuvo que dejar abruptamente la selección española antes del Mundial 2018, con una racha de 21 partidos sin perder y ganando nuevamente su trofeo europeo predilecto. Pero principalmente con un estilo reconocible que se mantuvo inamovible en toda la competencia y mostrando carácter para remontar un resultado adverso en un partido electrizante.

Sevilla beat Inter with De Jong brace to seal sixth Europa League trophy

The Spanish side have been phenomenal in the competition in the 21st century

Diego Godin leveled things up again to leave the score locked at 2-2 going into the break.

Lukaku missed a good chance to give the Italian side the lead before defender Diego Carlos struck the crucial goal in the 74th minute to seal the win for Sevilla.

Sevilla add to their 2014, 2015 and 2016 successes in the competition, while they also won it twice in its former guise, as the UEFA Cup in 2006 and 2007.

It caps a remarkable first season for Julen Lopetegui in charge of Sevilla.

They finished fourth in La Liga, level on points with third-place Atletico Madrid, so had already sealed their place in next season’s Champions League.

Lopetegui will now look to build on that in his second season in Andalusia following disappointing endings with Spain and Real Madrid.

Sevilla add to their 2014, 2015 and 2016 successes in the competition, while they also won it twice in its former guise, as the UEFA Cup in 2006 and 2007.

It caps a remarkable first season for Julen Lopetegui in charge of Sevilla.

They finished fourth in La Liga, level on points with third-place Atletico Madrid, so had already sealed their place in next season’s Champions League.

Lopetegui will now look to build on that in his second season in Andalusia following disappointing endings with Spain and Real Madrid. By Alba López