¿Por qué se echa sal en aceras y carreteras cuando nieva? / Why Do We Put Salt on Icy Roads?

Cuando hay grandes nevadas para evitar males mayores y facilitar la circulación de vehículos y peatones frente, una de las medidas más efectivas es echar sal en aceras y calzadas, ya sea de forma manual o con máquinas preparadas para ello.

¿Por qué se echa sal en calzadas y aceras?
De forma contraria al pensamiento popular, la sal no derrite el hielo y la nieve, sino que su efecto es el de bajar la temperatura de congelación del agua, según explica Julie Pollock, profesora de química en la Universidad de Richmond, en un artículo escrito en The Conversation y citado por Gizmodo.

En un estado normal, el agua se congela a 0º. Con la sal, la temperatura de congelación del agua baja a -10º, aunque esta temperatura puede variar en función de la proporción de sal aplicada.

Para que dicho proceso funcione, el agua debe estar en estado líquido. Por esta razón se aplica la sal antes de que nieve y no después: no se busca que la sal derrita la nieve, sino impedir que el agua se congele, formando las temidas placas de hielo. Si la sal se echa después, el proceso puede ser menos efectivo, ya que habría que esperar a que el sol o la fricción de las ruedas funda la nieve para que la sal se disuelva en agua líquida.

As.com

Why Do We Put Salt on Icy Roads?

Winter is officially here, and for those of you at more northern latitudes, you know what that means: snow and ice. And while walking in a winter wonderland is certainly wonderful, slipping and sliding can mean some nasty injuries.

Highway department to the rescue! Before the snow even has a chance to fall, government trucks drive up and down the streets dumping salt all over the place.

The biggest reason for pouring salt on icy roads is that salt lowers the freezing point of water. Water normally freezes at 32 degrees Fahrenheit, but when you add salt, that threshold drops to 20 degrees (or even 2 degrees) Fahrenheit.

And no, there really is no difference between the salt on the road and the stuff on your kitchen table. The only difference is the size. The salt on the roads has crystallized in larger pieces, while normal table salt has been crushed into tiny grains.

If you ever want to conduct your very own science experiment, pour ice salt onto freezing water. You can watch as the water surrounding each grain of salt melts. From there, the melting quickly spreads.

BY DEANNA KERLEY