Japón lanzó su Ministerio de la Soledad para abordar el cuidado de la salud mental / Japan Gets a Minister of Loneliness to Tackle Isolation and Stress Caused by Pandemic

Caída de empleo, restricciones comerciales, medidas de aislamiento y mayores presiones para adaptarse a los ritmos laborales y los cuidados de higiene, entre otras variables que propone la “nueva normalidad”, a causa de la expansión de la pandemia de coronavirus, preocupan a los especialistas de la salud debido al aumento en la angustia y depresión. Sin ir más lejos, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) advirtió recientemente que el COVID-19 puede exacerbar los factores de riesgo de suicidio, por lo que instó a hablar del tema en forma abierta y responsable, permanecer conectados aún durante el distanciamiento físico y aprender a identificar los signos de advertencia con el objetivo de prevenirlo.

En este sentido, el gobierno de Japón se encuentra reforzando las medidas contra la soledad, buscando abordar de modo integral este problema. Por esta razón, el primer ministro Yoshihide Suga nombró recientemente a Tetsushi Sakamoto como Ministro de la Soledad, para sumarse a su gabinete y dedicarse a seguir estas cuestiones, a causa del aumento reciente en la tasa de suicidios en el país asiático.

El flamante funcionario está a cargo también de combatir la caída de la tasa de natalidad y de revitalizar las economías regionales, destacó el medio nipón The Japan Times. Asimismo, el gobierno japonés también estableció un grupo de trabajo que busca abordar el problema de la soledad en varios ministerios, incluso investigando su impacto.

De acuerdo a cifras preliminares publicadas por la Agencia Nacional de Policía, poco más de 20.000 personas se quitaron la vida en 2020 en Japón, 750 más que el año anterior, marcando el primer aumento interanual en 11 años. La subida se atribuye, en gran medida, a un aumento de suicidios entre mujeres y jóvenes. Los últimos datos estimados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), en tanto, daban cuenta de unas 19 muertes por cada 10.000 habitantes. Las muertes de este tipo tienen un alcance tres veces superior entre hombres frente a las mujeres, de acuerdo a datos aportados por la entidad.

Pero el tema no se circunscribe a ese país, dado que es un fenómeno global que afecta a todas las regiones. Según el último informe sobre esta cuestión difundido por la OMS, cada año cerca de 800.000 personas se quitan la vida, es decir, una persona cada 40 segundos. El suicidio es la tercera causa de muerte para los jóvenes de edades comprendidas entre los 15 y los 19 años. Más del 79% de los suicidios se producen en países de ingresos bajos y medios.

En tanto, en el continente americano, se estima que alrededor de 100.000 se quitan la vida cada año, según los últimos datos disponibles de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). La mayoría de los suicidios en la región se producen en personas de entre 25 y 44 años (36%), y en aquellas de entre 45 y 59 años (26%). Guyana y Surinam tienen las tasas de suicidio más altas de la región.

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Japan Gets a Minister of Loneliness to Tackle Isolation and Stress Caused by Pandemic

Japanese Prime Minister Yoshihide Suga has reportedly launched a cabinet post meant to alleviate loneliness and social isolation that have been the by-products of this coronavirus pandemic.

The pandemic, the need for social distancing and strict restrictions on mobility and social interactions have had an adverse impact on mental health with more and more people feeling stressed, isolated and lonely. In Japan, the pandemic and everything else that it brought on, led to an increase in the number of suicides.

For long, Japan has had one of the highest rates of suicide in the world, according to The Japan Times. However, the rate had fallen in the past one decade. The pandemic undid years of hard work as the rate surged for the first time in years and was much higher than the previous year. According to government data, 20,919 people died by suicide in 2020, which is 3.7% more as compared to 2019.

Keeping all this in mind, Suga appointed regional revitalization minister Tetsushi Sakamoto as a part-time Minister of Loneliness to address the issues of social isolation and loneliness among the citizens.

The data from the government also showed that more women died by suicide in 2020 as compared to men. According to reports, women suffered from isolation related stress more than men.

“Women are suffering from isolation more (than men), and the number of suicides is on a rising trend. I hope you will identify problems and promote policy measures comprehensively,” Suga said to Sakamoto at a meeting.

The Japanese Prime Minister is also planning to organise an emergency forum in February in order to get experts to discuss the serious situation and suggest measures which could alleviate the problem that people are facing.

He also said that he hopes to promote activities among people that could eliminate loneliness and promote social interactions.

Japan is not the only country to have adopted policies for loneliness. In 2018, the United Kingdom government also appointed a minister of loneliness because of problems among its older generation. In Japan, however, the problem afflicts people of all generations, age groups and gender.