Plaza Sésamo aborda el racismo con dos nuevos personajes

HBO ya tiene confirma­da una serie derivada de Game of Thrones (House of Dragon), trabaja en otra (Tales of Dunk and Egg) e incluso baraja una producción animada sobre este universo de fantasía en HBO Max, pero su ambición no descansa y ya considera tres spin-off más.

El programa infantil Plaza Sésamo abordará el racismo con la participación de dos nuevos personajes negros. Se trata de Wes y su padre Elijah, como parte de una iniciativa social para familiarizar a los niños con los distintos colores de piel, informaron este viernes los medios locales.

Según un comunicado de Sesame Workshop, la compañía sin ánimo de lucro que está encargada de la producción de Plaza Sésamo, se trata de una nueva serie de programas llamada “ABCs of Racial Literacy” (El ABC de conocimientos raciales).

El texto señala que tanto los bebés como los niños “notan las diferencias físicas”. Y asegura que con estos nuevos personajes tratan de proveer las herramientas necesarias a los padres para convertirlo en una lección.

“Creemos en un mundo en el que todos los niños pueden alcanzar su potencial y su humanidad máxima. Hacerlo celebrando las razas, etnicidades y culturas”, asegura el comunicado.

En el programa, el personaje de Elmo dice que quiere saber “por qué la piel de Wes es marrón”. A ello, Elijah responde que es debido a la melanina. “Algo que todos llevamos dentro de nuestros cuerpos y que hacen que el exterior de nuestro cuerpo tenga el color de piel que tiene”.

Profundizando en la identidad racial, Elijah explica asimismo que “el color de nuestra piel es una parte importante de quien somos. Pero todos debemos saber que está bien que todos tengamos aspectos distintos”.

No es la primera vez que este popular programa aborda complicadas conversaciones con las generaciones más jóvenes. También se ha hablado del autismo, los sintecho o la encarcelación.

En 2019, habló de la crisis de opioides que se ha desatado en Estados Unidos desde hace años con ayuda de Karli, una marioneta que reveló que su madre tenía problemas de adicción.

Elijah y Wes tampoco son las primeras marionetas negras en Plaza Sésamo, sino que lo fue el personaje Roosevelt Franklin, que sin embargo fue apartado del programa infantil en 1975 tras críticas de que perpetuaba los estereotipos negativos asociados con niños de esta raza, puesto que era revoltoso y se le castigaba con frecuencia en el colegio.

Por EFE

Two Black Muppets join ‘Sesame Street’ to discuss race, racisms

WASHINGTON — “Sesame Street” has introduced two new Black Muppets to provide “age-appropriate language and strategies” to answer tough questions around race and racism, according to Sesame Workshop on Tuesday.

The newest characters, 5-year-old Wes and his father Elijah, are designed to help all families celebrate their own identities, Sesame Workshop said.

Wes and Elijah made their first appearance in a new “ABCs of Racial Literacy” resources video where Elmo wants to know why their skin is brown. Elijah helps explain the concept of melanin and how the color of someone’s skin is an important part of who they are.

“The color of our skin is an important part of who we are, but we should all know that it’s OK that we all look different in so many ways,” Elijah says.

Sesame Workshop released a few other videos too, explaining and celebrating different races, like a music video where the “Sesame Street” Muppets sing about their own unique identities, and another where Muppets cope with a racist incident at a grocery store.

“The work to dismantle racism begins by helping children understand what racism is and how it hurts and impacts people,” said Kay Wilson Stallings, Executive Vice President of Creative and Production at Sesame Workshop. “We’re proud to reaffirm our ‘Coming Together’ commitment to racial justice, which will be woven into new Sesame Workshop content for years to come.”

The “ABCs of Racial Literacy” resources are designed to provide families tools to help “build racial literacy, to have open conversations with young children, to engage allies and advocates to become upstanders against racism, and more,” according to a press release.

“At Sesame Workshop, we look at every issue through the lens of a child,” said Jeanette Betancourt, Sesame Workshop’s Senior Vice President, Sesame Workshop. “Children are not colorblind—not only do they first notice differences in race in infancy, but they also start forming their own sense of identity at a very young age.”

Sesame Workshop said in a press release that the resources are “rooted in extensive research and consultation with experts to develop a groundbreaking Racial Justice educational framework and curriculum for young children.”

By Erin McHugh