El servicio de internet satelital de SpaceX, la compañía de Elon Musk, ofrecerá WiFi en los aviones

Starlink será ofrecida en los vuelos en el futuro y la empresa ya negocia con las aerolíneas su implementación comercial

Starlink, el servicio de internet satelital de SpaceX quiere proporcionar servicio de WiFi durante los vuelos comerciales. La compañía del multimillonario Elon Musk está manteniendo conversaciones con varias aerolíneas para poder hacerlo.

Días atrás, Jonathan Hofeller, vicepresidente de Starlink y ventas comerciales de SpaceX, dijo durante la Cumbre de Inteligencia de Aviación Conectada (Connected Aviation Intelligence Summit) que la compañía está avanzando con sus planes para cambiar su red de banda ancha conectada por satélite para brindar servicio a hogares predominantemente rurales. Y también habló de los intereses más comerciales que comenzarán a concretarse hacia finales de 2021.

”Estamos en conversaciones con varias aerolíneas. Tenemos nuestro propio producto de aviación en desarrollo y ya hemos realizado algunas demostraciones hasta la fecha. Esperamos que ese producto esté finalizado para su instalación en aviones en un futuro muy cercano”, dijo Hofeller.

SpaceX comenzó con un lanzamiento beta de sus satélites Starlink en 2018 para cubrir la escasez global de conexiones a internet de banda ancha, particularmente en áreas rurales donde las conexiones de fibra generalmente no están fácilmente disponibles. En el plan beta, la mayoría de los clientes de Starlink pagan una tarifa única de USD 499 por un kit único con el router y luego USD 99 por mes por servicios de internet.

Desde 2018 hasta hoy, ya se han lanzado casi 1.800 satélites Starlink de los 4.400 que la compañía estima que necesitaría para proporcionar cobertura global. El servicio de la compañía se basa en un modelo de órbita terrestre baja, en el que los satélites se encuentran más cerca del planeta que las órbitas geoestacionarias lejanas de los satélites de internet más grandes que suelen proporcionar red a aviones comerciales.

El servicio de internet satelital es una tecnología con la que SpaceX compite con otros gigantes. Por ejemplo, Amazon anunció recientemente planes para una megaconstelación propia de órbita baja con capacidad para 3.000 satélites, y OneWeb en el Reino Unido ya ha lanzado 182 de los aproximadamente 640 satélites previstos para brindar servicio.

”En general, los pasajeros y los clientes quieren una gran experiencia que los sistemas (geoestacionarios) simplemente no pueden proporcionar. Así que dependerá de cada aerolínea si quiere responder a eso o si está de acuerdo con tener un sistema que no responda tanto a la demanda de sus clientes”, dijo Hofeller en el panel.

Acuerdos
Semanas atrás, SpaceX firmó un acuerdo con Google para trabajar como socios brindando servicio de internet satelital. Así, la compañía de Musk instalará terminales Starlink en los centros de datos en la nube del gigante tecnológico en todo el mundo.

El acuerdo entre las dos compañías permitirá a SpaceX instalar las estaciones de tierra que se conectan con los satélites en órbita en los centros de datos de Google Cloud, tal como ha informado CNBC y compartido Google a través de Twitter. El objetivo de esta alianza es “ofrecer conectividad sin cortes a la nube e internet”, ha indicado la compañía fundada por Larry Page y Sergey Brin.

La compañía de Musk instalará estaciones Starlink en los centros de datos de Google Cloud ubicados en diferentes partes del mundo. Esto será posible gracias a la amplia disponibilidad a nivel geográfico que ofrece el servicio de internet satelital de la compañía. Los clientes podrán empezar a usar este servicio a finales de 2021.

La competencia más fuerte de la unión de estas compañías es hoy el proyecto Kuiper, de Amazon, que busca lanzar más de 3.000 satélites para potenciar sus servicios de computación en la nube AWS (Amazon Web Services), aunque todavía no tiene satélites en órbita.

La empresa de Jeff Bezos ha acusado a la de Musk de mover satélites a la órbita que el proyecto de Amazon ocuparía. Mientras tanto, SpaceX ya ha lanzado 1.625 satélites, aunque hoy se encuentran operativos alrededor de 1.550. Actualmente cuenta con más de 10.000 clientes probando la versión beta.

Elon Musk’s SpaceX in talks with airlines to provide in-flight Wi-Fi via Starlink

Musk’s space company SpaceX is reportedly in talks with several airline companies to provide the commuters with in-flight WiFI

Faster and reliable internet on aeroplanes is long overdue and Tesla CEO Elon Musk is working towards it. If reports are to be believed, Musk now wants to provide in-flight wifi via Starlink satellite internet service. Musk’s space company SpaceX is reportedly in talks with several airline companies to provide the commuters with in-flight WiFI through the Starlink satellite internet service. Not too long, Google collaborated with SpaceX to get Starlink’s high-speed broadband Internet for its infrastructure.

SpaceX’s VP of Starlink and commercial sales told a panel at the Connected Aviation Intelligence Summit on Wednesday that the company is working towards providing in-flight wifi to travellers.“We have our own aviation product in development … we’ve already done some demonstrations to date and [are] looking to get that product finalized to be put on aircraft in the very near future,” he was quoted as saying by the Verge. Although Hofeller did not reveal when Starlink will begin proving in-flight wifi, he said that an announcement is coming “hopefully sooner rather than later.”

For the unversed, the airlines currently use satellite broadband providers for inflight Wi-Fi, but the existing services use satellites in distant orbits. The Starlink satellite on the other hand orbits closer to the earth which could be one of the key reasons why the speed of the Starlink would be faster and more stable than the other in-flight services used by the airlines.

SpaceX started rolling out Starlink satellites in 2018 to improve broadband internet connections primarily in rural areas. Musk had initiated the pre-orders for its Starlink broadband services earlier this year. Starlink was available for pre-orders for $99. Recently, the company announced that Starlink broadband has received over 500000 pre-orders.

“To date, over half a million people have placed an order or put down a deposit for Starlink,” said Siva Bharadvaj, a SpaceX space operations engineer, during a broadcast of SpaceX’s latest launch of Starlink satellites — 26th Starlink mission. “With every launch, we get closer to connecting more people across the world.”

Coming to its services in India, Starlink is expected to arrive in India by 2022. However, the Department of Telecommunications (DoT) wants Musk’s company acquire the required licenses before offering any services to the country. “DoT has no objections to SpaceX offering the Starlink satellite internet service in India. But it must comply with the laws of the land and seek an appropriate license and other authorisations before offering the service to Indian consumers,” a source was quoted as saying. Ankita Chakravarti