Benzema afronta una posible pena de cárcel por el chantaje a Mathieu Valbuena / KARIM BENZEMA FACES CALLS FOR 10-MONTH PRISON SUSPENDED SENTENCE FROM FRENCH PROSECUTORS OVER BLACKMAIL CASE

El jugador del Real Madrid se podría enfrentar a 10 meses de cárcel y deberá pagar una multa de 87.000 dólares

Diez meses de cárcel exentos de cumplimiento y 75.000 euros (unos 87.000 dólares) de multa. Esa es la pena que la Fiscalía solicitó este jueves contra Karim Benzema, acusado de ser cómplice de un chantaje en 2015 al que era su compañero de selección Mathieu Valbuena, en un juicio que acabará este viernes.

Fuentes judiciales indicaron a EFE que es «altamente probable» que el veredicto se conozca este mismo viernes, algo que podría ser perjudicial para el madridista si fuera condenado.

La razón es que en plena carrera por el Balón de Oro, para el que es uno de los candidatos, Benzema vería su nombre envuelto en un asunto turbio, a dos días de que el domingo se cierre el plazo de votación para ese prestigioso galardón.

El jugador recibió mal la petición de la Fiscalía contra él. «Está sorprendido y escandalizado», dijo a EFE su abogado, Sylvain Cormier, que acusó al Ministerio Público de aprovechar la fama de su cliente para lograr una mayor repercusión del caso.

«La notoriedad de Karim Benzema, según el fiscal, debe permitir condenarlo sin pruebas y pedir penas mas severas que para los demás», se quejó la defensa, que insistió en que «no hay ninguna prueba» de la culpabilidad del futbolista.

La Fiscalía cree que sí y por eso solicitó una pena de cárcel, aunque solo iría a prisión en caso de reincidencia, si el jugador fuera condenado en otro asunto.

La acusación considera que tuvo un papel importante en el chantaje, que usó de su influjo en la selección para presionar a Valbuena y ayudar así a su «hermano» Karim Zenati, un amigo de infancia varias veces condenado a penas de prisión.

Karim Benzema, tercer pistón
El delantero del Madrid era el tercer pistón usado por la banda para convencer a Valbuena de que debía pagar, de acuerdo con la Fiscalía. El primero fue Djibrill Cissé, amigo personal del marsellés, el segundo Younes Houass, que orbitaba entre jugadores del Olympique.

Como los dos primeros no convencieron a Valbuena de que pagara, acudieron a Benzema. A diferencia de Cissé, que enseguida se lavó las manos cuando vio las intenciones malintencionadas de la banda, Benzema intervino, siguió las instrucciones de los chantajistas y supuestamente ofreció a Valbuena la solución que estos le habían propuesto.

«Por eso», explicó la fiscal adjunta, Ségolène Mares, «formó parte de la banda, incluso llegó a hablar en plural» en conversaciones intervenidas por la policía.

Para la acusación está probado que Benzema entró en la estrategia a través de Zenati y, lejos de abandonarlo cuando parecía nauseabunda, se implicó de lleno.

«No es el buen samaritano que viene a ayudar a su compañero, es un cómplice que busca que ayudar a los chantajistas», agregó.

Por su papel de ejemplo social, la Fiscalía pidió contra Benzema la multa más alta que contempla la ley para este tipo de delitos, muy superior a la del resto de los acusados, casi todos ellos con antecedentes penales.

La defensa deberá mañana desarrollar argumentos que puedan probar que el madridista solo obraba de buena voluntad. Pero a lo largo del juicio, el tribunal ha dejado claro que la decisión del futbolista de no acudir a declarar no le ha sentado bien.

Las obligaciones deportivas alegadas por el jugador no van a ayudar a que escape de una condena. Valbuena, que sí estuvo en la vista oral, se dedicó a cargar con fuerza contra su excompañero, le acusó de traición y confesó que la ya famosa conversación entre los dos de octubre de 2015 en una concentración de la selección francesa le desestabilizó.

«Engranaje mafioso»
El abogado del actual jugador del Olympiakos, Paul-Albert Iweins, fue particularmente duro con Benzema, a quien acusó en su alegato final de integrar «el engranaje mafioso» creado por los chantajistas.

«Pasó una hora con Zenati para entender lo que tenía que decirle a Valbuena. Que no venga a decirnos que actuaba de buena voluntad», clamó el letrado, que consideró que el madridista formaba parte de la «mala serie siciliana» que montó la trama, en la que «todos ofrecían a Valbuena ‘una oferta que no podía rechazar’».

En medio de esos «truhanes», Benzema actuó por amistad con Zenati, pero sin preocuparse de las consecuencias que sus actos tenían sobre Valbuena, a quien Iweins presentó como «una víctima» cuya carrera deportiva se detuvo por culpa de este caso.

«Valbuena era una de las estrellas de la selección, su participación en la Eurocopa de 2016 estaba casi asegurada y por este caso lo perdió todo. Incluido el Mundial que Francia ganó dos años más tarde. Este caso le mató deportivamente, familiarmente y en la mente de muchos aficionados», dijo su abogado.

Por ello pidió 150.000 euros (unos 174.000 dólares) de daños y perjuicios a los cinco acusados, más otros 100.000 euros de costas judiciales.

Para el resto de los acusados, la Fiscalía solicitó penas de prisión firmes. De siete años y 15.000 euros (unos 17.000 dólares) para Mustapha Zouaoui, considerado «el motor de la trama»; de 18 meses y 15.000 euros para Axel Angot, el hombre que se hizo con el video sexual que motivó el chantaje.

Para Younes Houass, intermediario utilizado por Zouaoui para contactar a Valbuena, solicitó 18 meses de cárcel y 5.000 euros (unos 5.800 dólares) de multa, y contra Zenati 2 años de prisión y 5.000 euros de multa. EFE

KARIM BENZEMA FACES CALLS FOR 10-MONTH PRISON SUSPENDED SENTENCE FROM FRENCH PROSECUTORS OVER BLACKMAIL CASE

Real Madrid striker Karim Benzema did not attend court on Wednesday as part of his trial regarding an alleged blackmail attempt on his then-French international teammate Mathieu Valbuena. While both players lost their place in the national team as a result, Benzema returned under Didier Deschamps for the rescheduled Euro 2020 tournament.

Prosecutors in France have called for Real Madrid striker Karim Benzrma to be given a 10-month suspended prison sentence and a €75,000 (£63,194) fine over his involvement in an alleged blackmail attempt on former French international teammate Mathieu Valbuena regarding a sextape.

Benzema failed to show for the second day of the trial in Versailles, France, with his legal representatives telling the court that it was ‘impossible’ for him to attend due to his professional obligations, a decision that was labelled ‘cavalier ‘. The 33-year-old striker, who has since made a return to the French national side, played for Real Madrid in Ukraine on Tuesday night, and he is with his team ahead of the Clasico match against Barcelona this Sunday.

At the heart of the case is the allegation is that Benzema gave Valbuena advice to pay a group of alleged blackmailers to keep his sex tape away from the public. Benzema and his lawyers deny the allegation.

The President of the Tribunal hit out at the striker’s absence, saying: “I find it cavalier that he is not here and that we do not have many resources presented to us on this element of the trial.”
Similarly, Valbuena – who now plays for Olympiacos – will not attend Thursday’s session as he is set to play for the Greek side in their Europa League against Frankfurt in Germany.

French radio station RMC reported that a verdict could be delivered as early as Friday, and the striker could be jailed for up to five years and fined 75,000 euros. However, prosecutors have asked for a 10-month suspended sentence, meaning he would face no immediate jail time.
Maitre Antoine Vey, Karim Benzema’s lawyer, said according to Marca: “This matter, from day one, has had a huge impact on both sides.

“Judicial information was produced by leaks in the press. Both learned of Benzema’s participation more from the press than from Valbuena himself. It has repercussions.

“Beyond that, it is a case in which Benzema has always remembered his total innocence. He does not get involved directly in the exchanges that concern other defendants.

“His voice is easy to carry: he intervened in a single conversation with Mr. Valbuena to offer, if he so wished, freely and without consideration, to try to prevent this sex tape from coming out.”
Prosecutors claim that Benzema was recruited by blackmailers to facilitate a deal, and that the striker was part of the blackmail, with four others also charged as part of the alleged crime.
BY ALEXANDER NETHERTON