TPD no busca detener indocumentados / TPD not searching for the undocumented

DICE EL JEFE FRANKLIN / SAYS CHIEF FRANKLIN

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | Fotos Guillermo Rojas | TULSA, OK

Liderar el departamento de policía de la segunda ciudad más grande de Oklahoma es una tarea desafiante en el mejor de los casos, pero agrega una pandemia y un ataque cibernético paralizante y tienes las características de un verdadero dolor de cabeza. Sin embargo, es bajo estas condiciones que el jefe Wendell Franklin, quien esta semana comienza su tercer año al frente del departamento de policía de Tulsa (TPD), ha encontrado su camino hacia el éxito. El Jefe Franklin se reunió con La Semana en días anteriores para discutir el estado del crimen en nuestra ciudad, y habló con franqueza sobre los problemas que enfrenta su departamento.

Cuando Franklin asumió el cargo en 2020, el TPD ya había dado sus primeros pasos en el área de “vigilancia comunitaria”, un esfuerzo por reducir el crimen y la tensión entre los oficiales y los residentes. Ahora, un informe de una empresa privada, CNA, contratada por la ciudad para estudiar el departamento y la percepción del público sobre TPD, está casi completo, y que Franklin espera que proporcione al departamento herramientas adicionales para convertirse en una agencia más enfocada en la comunidad.

“La CNA está terminando su proyecto de informe que nos presentará… creo que en las próximas dos semanas”, dijo el jefe. “Ahora todavía tienen que volver para las revisiones, pero yo esperaría algo en la primavera, para que la comunidad pueda verlo”.

Cuando se le preguntó sobre las estadísticas delictivas del año pasado, Franklin dijo que, aparte de los homicidios, estos datos no están fácilmente disponibles debido a un ataque criminal de ransomware en los sistemas informáticos de la ciudad.

“Tuvimos un ataque cibernético que realmente arruinó muchos de nuestros datos”, explicó Franklin. “Así que realmente no puedo decirte si nuestro crimen violento aumentó o disminuyó. Si observa lo que presentamos, parecería que el crimen disminuyó, pero no sabemos si ese es realmente el caso o no. Confiamos en nuestras cifras de homicidios, y las cifras de homicidios disminuyeron con respecto a años anteriores”.

Franklin sí aludió a un aparente aumento en la violencia armada, con numerosos tiroteos en varias partes de la ciudad con una frecuencia inquietante.

“La violencia armada sigue siendo un problema grave”, señaló Franklin. “Creo que alrededor del 85 al 90% de todos nuestros homicidios se cometen con un arma de fuego. Y creo que mucha gente que posee estas armas piensa que les da poder”.

El jefe instó a los propietarios de armas de fuego a ser más responsables  y a mantenerlas bajo llave en una caja fuerte en casa. Aconsejó no llevar armas en los automóviles, que explicó que es uno de los lugares más fáciles para que los delincuentes ingresen y una fuente importante de armas obtenidas ilegalmente.

Una de las áreas en las que Franklin puede anotarse un gran logro es en el reclutamiento de más oficiales hispanos y bilingües.

“Nos va bien con el reclutamiento de hispanos”, dijo el jefe, y explicó que se han agregado más incentivos para firmar con el TPD. “Hemos aumentado nuestro salario, por lo que las personas que ingresan a nuestro departamento ganan mucho más dinero que antes. Teníamos ocho millones y medio de dólares adicionales que se pusieron en nuestros salarios y beneficios”.

Al abordar una preocupación de muchos de los residentes indocumentados de la ciudad, el jefe Franklin señaló que sus oficiales solo buscan y detienen a los delincuentes, y que el TPD no está encerrando a las personas solo por violaciones de inmigración.

“Ya tenemos suficiente con tratar de mantener segura a la comunidad”, dijo Franklin, “y para nosotros, no buscamos verificar la ciudadanía y los documentos y cosas por el estilo. Si nos necesita, estaremos allí para usted. No nos importa cuál sea su estado, solo estamos allí para ayudar a las personas”. (La Semana)

Wendell Franklin, JEFE DEL TULSA POLICE DEPARTMENT (TPD) | Foto: Guillermo Rojas

Chief Franklin says TPD “is not looking to check documents”

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | Photos: Guillermo Rojas | TULSA, OK

Leading the police department of Oklahoma’s second largest city is a challenging task during the best of times, but throw in a pandemic and a crippling cyber attack and you have the makings of a real headache. Yet it is under these conditions that Chief Wendell Franklin, who this week begins his third year at the helm of the Tulsa Police Department (TPD), has found his path to success. Chief Franklin visited with La Semana last week to discuss the state of crime in our city, and he spoke frankly about the issues confronting his department.

When Franklin took over in 2020, the TPD had already taken its first steps in the area of “community policing,” an effort to reduce crime as well as tension between officers and residents. Now a report by a private company, CNA, hired by the city to study the department and the public’s perception of it, is nearly complete, a report Franklin hopes will provide the TPD with additional tools to become a more community focused agency.

“CNA is finishing up their draft report that they will be presenting to us…I think in the next couple of weeks,” the chief said. “Now it still has to go back for revisions, but I would expect something in the spring, probably at the earliest, for the community to be able to see.”

Asked about crime statistics for the past year, Franklin said that – aside from homicides – this data is not readily available, due to a criminal ransomware attack on the city’s computer systems.

“We had a cyber attack that really messed up a lot of our data,” Franklin explained. “So I can’t really tell you whether or not our violent crime increased or decreased. If you looked at what we presented, it would seem as though crime decreased, but we don’t know if that’s actually the case or not. We are confident in our homicide numbers, and homicide numbers decreased from what they have been in previous years.”

Franklin did allude to an apparent rise in gun violence, with numerous shootings seeming to take place in all parts of the city with disturbing frequency.

“Gun violence remains a serious problem,” Franklin noted. “I think around 85 to 90% of all of our homicides are committed with a gun, with a firearm. And I think a lot of people that possess these guns think that that gun gives them power.”

The chief urged gun owners to be more responsible with their firearms, and to keep them locked up in a safe at home. He discouraged carrying guns in cars, which he explained is one of the easiest locations for criminals to break into and a major source of illegally obtained weapons.

One of the areas in which Franklin can chalk up a major accomplishment is in the recruitment of more Hispanic and bilingual officers.

“We’re doing well with Hispanic recruitment,” the chief said, explaining that more incentives have been added to signing on with the TPD. “We have increased our pay, so people coming onto our department make a lot more money than they used to. We had an additional eight and a half million dollars that was put into our salaries and benefits.”

Addressing a concern held by many of the city’s undocumented residents, Chief Franklin made a point of saying that only criminals are being sought and detained by his officers, and the TPD is not locking up people just for immigration violations.

“We have enough to do with just trying to keep the community safe,” Franklin said, “And for us, we are not looking to check citizenship and documents and things like that. If you need us, we are going to be there for you. We don’t care what your status is, we’re just there to help people.” (La Semana)