Quién es Payton Gendron, el supremacista de 18 años que mató a 10 personas en Buffalo y transmitió en vivo la masacre / Gunman Kills 10 in Buffalo Supermarket in ‘Racially Motivated Hate Crime’

El tirador investigó qué barrios tenían más población afroamericana antes del perpetrar el ataque

La fiscalía del distrito del condado de Erie (norte de Nueva York) identificó al tirador que el último sábado mató a diez personas en un supermercado de la ciudad de Buffalo como Payton S. Gendron, un joven blanco de 18 años, que había sido definido previamente como un supremacista blanco.

Gendron quedó detenido sin derecho a fianza, bajo los cargos de homicidio en primer grado, y comparecerá por primera vez el martes por la mañana ante el juez. El delito podría costarle la cadena perpetua, ya que en el estado de Nueva York no existe la pena de muerte.

El fiscal confirmó que consideran los asesinatos como “racialmente motivados”, siguiendo así la tesis adelantada por el agente especial del FBI Steven Belanger, quien agregó que su oficina investiga el incidente “como un crimen de odio y un caso de extremismo violento por motivos raciales”.

Gendron, que hizo un viaje de varias horas hasta llegar a Buffalo, habría seleccionado este barrio de la ciudad por estar habitado mayormente por población afroamericana, y de hecho entre sus 13 víctimas -los muertos más tres heridos-, 11 de ellas eran afroamericanos.

Tras el tiroteo, que acabó también con la vida de un agente de seguridad del supermercado, se entregó voluntariamente a la policía.

El New York Times añade que el joven se declaró en el primer interrogatorio “no culpable” y aceptó un abogado de oficio tras asegurar que no puede costearse uno privado para su defensa.

La fiscal general de Nueva York, Letitia James, describió el ataque como “terrorismo doméstico, simple y llanamente” y dijo que el tirador sería procesado “con todo el peso de la ley.”

Los agentes federales entrevistaron a los padres del atacantey cumplieron múltiples órdenes de registro, dijo el domingo un funcionario de las fuerzas del orden a The Associated Press.

Las autoridades federales seguían trabajando para confirmar la autenticidad de un manifiesto de 180 páginas que se publicó en Internet, en el que se detallaba el plan y se identificaba a Payton Gendron por su nombre como el atacante, dijo el funcionario. Los padres de Gendron estaban cooperando con los investigadores, añadió.

Una investigación preliminar se descubrió que Gendron había visitado repetidamente webs que propugnaban ideologías de supremacía blanca y teorías de conspiración basadas en la raza y que había investigado extensamente los tiroteos de la mezquita de 2019 en Christchurch (Nueva Zelanda), y el hombre que mató a decenas de personas en un campamento de verano en Noruega en 2011, dijo el funcionario. Tal como en esa matanza, el crimen del sábado fue transmitido en vivo por redes sociales.

Hay un pequeño e improvisado memorial en el lugar de la mascre (AP)
Hay un pequeño e improvisado memorial en el lugar de la mascre (AP)

En una entrevista el domingo con ABC, el comisario de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo que Gendron había estado en la ciudad “al menos el día anterior”.

“Parece que había venido aquí para explorar la zona, para hacer un pequeño trabajo de reconocimiento de la zona antes de llevar a cabo su acto malvado y enfermizo”, dijo Gramaglia.

La policía dijo que Gendron transmitió en directo por Twitch antes de entregarse a las autoridades. Las capturas de pantalla que supuestamente pertenecen a la transmisión de Twitch parecen mostrar un epíteto racial garabateado en el rifle utilizado en el ataque, así como el número 14, una probable referencia a un lema de la supremacía blanca.

Gendron, confrontado por la policía en el vestíbulo de la tienda, se puso un rifle en el cuello pero fue convencido de que lo dejara caer.

“Rezamos por sus familias. Pero después de rezar -después de levantarnos de nuestras rodillas- tenemos que exigir un cambio. Tenemos que exigir justicia”, dijo la fiscal general James, en un emotivo servicio religioso en Buffalo el domingo por la mañana.

Entre los muertos se encuentra el guardia de seguridad Aaron Salter -un agente de policía retirado de Buffalo-, que realizó múltiples disparos contra Gendron, dijo Gramaglia el sábado. Una bala alcanzó el blindaje del pistolero, pero no tuvo efecto. Gendron mató entonces a Salter, antes de cazar más víctimas. “Se preocupaba por la comunidad. Cuidaba de la tienda”, dijo de Salter Yvette Mack, que había comprado en Tops ese días más temprano. “Hacía un buen trabajo. Era muy amable y respetable”.

También murió Ruth Whitfield, de 86 años, madre del comisario de bomberos jubilado de Buffalo, Garnell Whitfield. El alcalde de Buffalo, Byron Brown, dijo a los asistentes a la iglesia que vio al ex funcionario de bomberos en el lugar del tiroteo buscando a su madre. “Mi madre acababa de ir a ver a mi padre, como hace todos los días, a la residencia de ancianos y se detuvo en el Tops para comprar comestibles. Y nadie ha sabido nada de ella”, dijo entonces Whitfield al alcalde. Más tarde se confirmó que era una víctima, dijo Brown.

Payton Gendron enfrenta una condena de cadena perpetua (AP)
Payton Gendron enfrenta una condena de cadena perpetua (AP)

Katherine Massey también fue asesinada, según el Buffalo News. Los nombres del resto de las víctimas no habían sido revelados.

Twitch dijo en un comunicado que terminó la transmisión de Gendron “menos de dos minutos después de que comenzara la violencia.” La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, oriunda de Buffalo, pidió a la industria tecnológica que se responsabilice de su papel en la propagación del discurso de odio en una entrevista el domingo con la cadena ABC.

“Los directores generales de esas empresas tienen que rendir cuentas y asegurarnos a todos que están tomando todas las medidas humanamente posibles para poder controlar esta información. La forma en que estas ideas depravadas están fermentando en las redes sociales se está extendiendo como un virus ahora”, dijo, añadiendo que la falta de supervisión podría llevar a otros a emular al tirador.

El tiroteo masivo ha agitado aún más a una nación sacudida por las tensiones raciales, la violencia con armas de fuego y una oleada de crímenes de odio. Un día antes, la policía de Dallas había dicho que estaba investigando los tiroteos en el barrio coreano de la ciudad como crímenes de odio. El ataque de Buffalo se produjo apenas un mes después de que un tiroteo en el metro de Brooklyn causara 10 heridos y poco más de un año después de que 10 personas murieran en un tiroteo en un supermercado de Colorado.

Hochul, ella misma oriunda de Buffalo, describió el crimen como una “ejecución de estilo militar” -dijo que el tirador llevaba un arma de asalto AR-15- y dijo que los mensajes racistas se estaban “propagando como un incendio”.

Gendron transmitió en vivo desde que llegó a la tienda y comenzó a disparar
Gendron transmitió en vivo desde que llegó a la tienda y comenzó a disparar

Hochul hizo un llamamiento a los funcionarios de ambos partidos políticos para que “se aseguren de que esta gente se meta en sus agujeros y se quede allí”.

En su intervención en ABC, describió las redes sociales como “instrumentos de este mal”, diciendo que permitían que los temas racistas se “extendieran como un virus”.

El ataque evocó el recuerdo de algunos de los peores ataques racistas de la historia reciente de Estados Unidos, como la matanza en 2015 de un joven blanco contra nueve fieles en una iglesia negra en Carolina del Sur, y el ataque de 2019 de un hombre blanco en Texas que se cobró 23 vidas, la mayoría de ellas hispanas.

(Con información de EFE, AP, AFP)

Gunman Kills 10 in Buffalo Supermarket in ‘Racially Motivated Hate Crime’

18-year-old white shooter Payton Gendron charged with first-degree murder after targeting Black shoppers in what the FBI called a “case of racially motivated violent extremism”

Ten people were killed and three more injured Saturday during a mass shooting at a Buffalo, New York supermarket that the FBI called a “case of racially motivated violent extremism.”

The gunman — identified as 18-year-old Payton Gendron from Conklin, New York — was taken into custody by police after the shooting rampage at the Tops Friendly Market, where Gendron fired approximately 60 shots from a military-grade weapon.

Gendron was wearing military-style clothing, body armor and a helmet and was armed with a high-powered rifle. He had apparently traveled more than 200 miles to attack the supermarket, located in a predominantly Black neighborhood. Eleven out of the 13 people shot were Black, officials said, while the other two were white.

“The shooter was not from this community,” Buffalo Mayor Byron Brown said Saturday. “In fact, the shooter traveled hours from outside this community to perpetrate this crime on the people of Buffalo.”

Authorities have not released the names of all of the victims. Among those reported dead are store security guard Aaron Salter, 55, a retired Buffalo police officer. Ruth Whitfield, the 86-year-old mother of retired Buffalo Fire Commissioner Garnell Whitfield, was killed, her son said. Celeste Chaney, 65; Roberta Drury, 31; Heyward Patterson, 68; Katherine Massey, 72; and Pearl Young, 77, also died in the shooting attack.

On Sunday, Buffalo Police Commissioner Joseph Gramaglia called Salter “a hero,” and said he confronted and shot the gunman during the melee. “We don’t know what he prevented,” Gramaglia said on ABC’s “This Week.” “There could have been more victims if not for his actions.”

The Associated Press reports that the supermarket is located in a predominately black neighborhood outside downtown Buffalo. Three of the victims were shot and killed in the parking lot outside the store, the Buffalo News reported, before Gendron entered Tops and opened fire. After exiting the supermarket, he encountered officers.

When police arrived, Gendron first threatened to shoot himself. “He was standing there in his military gear with his weapon to his chin, looking like he was going to blow his head off,” witness Braedyn Kaphart told the Buffalo News. “We weren’t sure what was happening. As he continued to do that, he dropped to his knees still appearing as if he might shoot himself.” Police ultimately handcuffed Gendron and was being questioned by FBI as of Saturday night.

Gendron allegedly published an 180-page manifesto online that is ugly and unhinged, even for a suspected mass murderer. In it, he talks about becoming radicalized after reading a 4chan forum in his “extreme boredom” during the early days of the Covid-19 pandemic. “I was not born racist nor grew up to be racist. I simply became racist after I learned the truth.”

The document touts earlier racist rampage killings, and pushes the conspiracy theory that white people are facing extinction and are being “replaced” by immigrants and people of color. It’s a baseless notion that’s been widely promoted on the far-right fringes, from the neo-Nazi marchers of Charlottesville to the Fox News broadcasts of Tucker Carlson.

Authorities were still working to confirm the authenticity of the document on Sunday, the Associated Press reported.

“This was pure evil,” Erie County Sheriff John Garcia said at a press conference. “It was [a] straight-up racially motivated hate crime from somebody outside of our community … coming into our community and trying to inflict that evil upon us.”

The New York Times reports that Gendron pleaded not guilty to first-degree murder and was ordered held without bail in a brief arraignment Saturday night. “I understand my charges,” he said. The next court proceeding is set for Thursday, May 19.

“Our hearts are with the community and all who have been impacted by this terrible tragedy,” NAACP President Derrick Johnson said in a statement. “Hate and racism have no place in America. We are shattered, extremely angered and praying for the victims’ families and loved ones.”

“I am closely monitoring the shooting at a grocery store in Buffalo,” New York Gov. Kathy Hochul, a Buffalo native, tweeted Saturday. “We have offered assistance to local officials. If you are in Buffalo, please avoid the area and follow guidance from law enforcement and local officials.

President Joe Biden and First Lady Jill Biden will travel to Buffalo on Tuesday the White House said on Sunday.

“Any act of domestic terrorism, including an act perpetrated in the name of a repugnant white nationalist ideology, is antithetical to everything we stand for in America,” Biden said in a statement released Saturday night. “Hate must have no safe harbor.”

Attorney General Merrick Garland said the Justice Department is investigating the attack as a hate crime “and an act of racially-motivated violent extremism.”

On Sunday, Vice President Kamala Harris called Saturday’s mass shooting part of an “epidemic of hate across our country that has been evidenced by acts of violence and intolerance. We must call it out and condemn it.”

Tops Friendly Markets said in a statement, “We are shocked and deeply saddened by this senseless act of violence and our thoughts and prayers are with the victims and their families.”

According to Twitch, Gendron live-streamed the mass shooting on the platform — police said that he had a camera affixed to his helmet during the attack — and left behind a “manifesto” touting white supremacist conspiracy theories. Buffalo police did not confirm those reports, but said they were investigating to see if the attack was racially motivated. Twitch said in a statement that Gendron’s alleged “user” account has been suspended, and that they’re working to ensure the livestream isn’t rebroadcast.

“Twitch has a zero-tolerance policy against violence of any kind and works swiftly to respond to all incidents,” the company said.

Both The Associated Press and Buffalo News report that Gendron was previously investigated in June 2021 over threats he made to fellow students at a Broome County high school. “A school official reported that this very troubled young man had made statements indicating that he wanted to do a shooting, either at a graduation ceremony, or sometime after,” a law enforcement official told the Buffalo News. State Police investigated the threat and referred Gendron to a mental health evaluation and counseling.

By DANIEL KREP