Los murciélagos superan en gama de sonidos a Mariah Carey / Bats outrange Mariah Carey’s sounds

Un nuevo estudio publicado en la revista PLoS Biology reveló que, para algunos sonidos, los mamíferos utilizan la misma técnica que los cantantes de death metal

Los murciélagos producen una gama extremadamente amplia de frecuencias de sonidos que supera con creces la capacidad humana, incluida la de vocalistas como Mariah Carey, Axil Rose o Prince.

Ahora los investigadores filmaron por primera vez directamente cómo producen su extraordinaria gama de sonidos, según un nuevo estudio publicado en la revista PLoS Biology. Los investigadores aún no conocen el significado de todos sus sonidos y cantos, pero cada vez aprenden más sobre cómo se producen.

Ahora, el nuevo estudio informa de que, para algunos sonidos, los murciélagos utilizan la misma técnica que los cantantes humanos de death metal.

El estudio procede de un equipo de investigación de la Universidad del Sur de Dinamarca, dirigido por el profesor Coen Elemans, del Departamento de Biología. El equipo filmó por primera vez lo que ocurre en la laringe de un murciélago cuando produce una gama de sonido.

«Identificamos por primera vez qué estructuras físicas dentro de la laringe oscilan para emitir sus diferentes vocalizaciones. Por ejemplo, los murciélagos pueden hacer llamadas de baja frecuencia, utilizando sus llamadas «falsas cuerdas vocales», como hacen los cantantes humanos de death metal», explica Coen Elemans.

Las falsas cuerdas vocales se llaman así porque parecen cuerdas vocales, pero no se utilizan en el habla y el canto humanos normales. Solo los gruñidores de death metal y los cantantes de garganta de algunas culturas del mundo utilizan sus falsas cuerdas vocales como los murciélagos. Los humanos mueven las cuerdas vocales hacia abajo para que oscilen junto con las cuerdas vocales.

«Esto hace que las cuerdas vocales sean más pesadas y, por tanto, vibren a frecuencias muy bajas», explica el postdoctorado Jonas Hakansson, primer autor del estudio.

Gruñidos y sonidos graves

Los murciélagos suelen emitir gruñidos cuando entran o salen de un dormidero densamente poblado. Los investigadores no saben con certeza qué pretende comunicar un murciélago que gruñe cuando utiliza sus falsas cuerdas vocales para producir sonidos graves en el rango de 1 a 5 kHz.

«Algunos parecen agresivos, otros pueden ser una expresión de molestia y otros pueden tener una función muy diferente. Todavía no lo sabemos», afirma el biólogo y experto en murciélagos Lasse Jakobsen, de la Universidad del Sur de Dinamarca.

Cuando los murciélagos cazan insectos en plena oscuridad, utilizan la ecolocalización. Envían llamadas muy cortas y de muy alta frecuencia. Escuchan los ecos reflejados por los objetos del entorno para encontrar y capturar insectos.

«Un murciélago puede determinar la forma, el tamaño y la textura de los objetos que se reflejan en el eco en cuestión de milisegundos», afirma Lasse Jakobsen. El estudio también revela por primera vez cómo los murciélagos son capaces de realizar sus llamadas de ecolocalización de extraordinaria frecuencia. Lo hacen mediante la vibración de membranas vocales muy finas, estructuras que también tuvimos los humanos, pero que se perdieron en nuestra evolución.

«Filmamos directamente estas membranas vocales por primera vez. Para mostrar sus vibraciones tuvimos que filmar a velocidades extremadamente altas, hasta 250.000 fotogramas por segundo. Vemos muchas adaptaciones en la laringe, que creemos que son responsables de la capacidad de los murciélagos de hacer llamadas de muy alta frecuencia y muy rápidas, para poder atrapar insectos mientras vuelan», afirma Jonas Hakansson.

Según el equipo de investigación, el rango vocal normal de un murciélago abarca 7 octavas. «Esto es extraordinario. La mayoría de los mamíferos tienen un rango de 3 a 4, y los humanos unos 3. Algunos cantantes humanos pueden alcanzar un rango de 4 a 5, pero son muy pocos. Ejemplos conocidos son Mariah Carey, Axl Rose y Prince. Resulta que los murciélagos superan este rango de gama de sonidos utilizando diferentes estructuras en su laringe», concluye Coen Elemans.

Por Europa Press

Bats outrange Mariah Carey’s sounds

Bats produce an extremely wide range of sound frequencies that far exceeds human capacity, including that of vocalists like Mariah Carey, Axil Rose or Prince.

Now researchers have for the first time directly filmed how they make their extraordinary range of sounds, according to a new study published in the journal ‘PLOS Biology’. Researchers don’t yet know the meaning of all their sounds and songs, but they are learning more about how they are produced.

Now the new study reports that for some sounds, bats use the same technique as human death metal singers and throat-singing members of the Tuva people of Siberia and Mongolia.

The study comes from a research team at the University of Southern Denmark, led by Professor Coen Elemans, from the Department of Biology. The team has filmed for the first time what happens in a bat’s larynx when it produces a sound.

We have identified for the first time which physical structures within the larynx oscillate to emit their different vocalizations.. For example, bats can make low-frequency calls, using their calls “false vocal cords” like human death metal singers do,” explains Coen Elemans.

False vocal cords are so named because they look like vocal cords, but are not used in normal human speech and singing. Only death metal growlers and throat singers in some world cultures use their false vocal cords like bats. Humans move the vocal cords downward so that they oscillate along with the vocal cords.

“This makes the vocal cords heavier and therefore vibrates at very low frequencies,” explains postdoc Jonas Hakansson, first author of the study.

Bats often grunt when entering or leaving a densely populated roost. Researchers don’t know for sure what a growling bat is trying to communicate. when it uses its false vocal cords to produce bass sounds in the range of 1 to 5 kHz.

“Some appear aggressive, others may be an expression of annoyance, and others may have a very different function. We don’t know yet,” says biologist and bat expert Lasse Jakobsen of the University of Southern Denmark, a co-author of the study.

When bats hunt for insects in the dark, they use echolocation. They send very short and very high frequency calls, and listen to echoes reflected from surrounding objects to find and capture insects.

“A bat can determine the shape, size and texture of objects reflected in the echo in a matter of milliseconds,” says Lasse Jakobsen. The study also reveals for the first time how bats are able to make their extraordinarily frequent echolocation calls. They do it by vibrating very fine vocal membranes, structures that humans also had, but they were lost in our evolution.

“We have directly filmed these vocal membranes for the first time. To show their vibrations we had to film at extremely high speeds, up to 250,000 frames per second. We see many adaptations in the larynx, which we think are responsible for the ability of bats to make very fast, very high-frequency calls, so they can catch insects while in flight,” says Jonas Hakansson.

According to the research team, the normal vocal range of a bat spans 7 octaves. “This is extraordinary. Most mammals have a range of 3 to 4, and humans about 3. Some human singers can reach a range of 4 to 5, but they are very few. Known examples are Mariah Carey, Axl Rose, and Prince. It turns out that bats exceed this range by using different structures in their larynx,” concludes Coen Elemans.