Gobernador propone inversión de $300 para autopistas

LITTLE ROCK – El gobernador Asa Hutchinson se unió a las comisiones legislativas esta mañana para anunciar los detalles de un plan de inversión en carreteras por $300 millones, que se convertiría en el máximo plan de reinversión en la historia de Arkansas.  

El plan se dividirá en dos partes, la primera será una extensión de la mitad del impuesto de medio centavo a las ventas del 2012 por medio de la enmienda referida del 2020, que permitirá recaudar $205,590,000 al año para las autopistas. 

Casi el 28 por ciento del actual impuesto de medio centavo permitirá pagar los bonos para los proyectos de pavimentación. Al extender este impuesto el estado podrá empezar a pagar cada etapa de la obra sin deudas.  

La segunda parte del plan producirá $95,071,995 con fondos adicionales, los mismos dependerán de los siguientes impuestos: 

El nuevo índice de precios del  gas  (+$0.03) y diesel (+$0.06) = $58,097,076 (a la red del estado) 

Nuevos impuestos para el patentamiento de vehículos híbridos y eléctricos = $1,974,919. 

Utilización de la recolección de los impuestos al casino, Fondos de reserva Restringidos y otros fondos de recaudación general por un mínimo de $35 millones. 

Además de la extensión del impuesto mitad de centavo a las ventas, otros componentes del plan, como el aumento en las patentes de los vehículos eléctricos y los impuestos al juego podrán incrementarse y financiar un plan de desarrollo de carreteras que nunca existió como tal en la historia de Arkansas. 

Además de los $300 millones que se otorgarán al Departamento de Rutas y Autopistas, las ciudades y condados recibirán anualmente $110 millones para mantener sus calles y rutas. El gobernador Hutchinson dijo lo siguiente:  “Estoy muy feliz de detallar un plan que es prudente y responsable y nos permitirá establecer un histórico plan a largo plazo para nuestro estado. Aprecio el espíritu de cooperación del liderazgo legislativo para trabajar con mi oficina y captar apoyo mayoritario en ambas cámaras”. 

“Si bien el estado está ofreciendo fondos adicionales de la recaudación general para este plan, cabe destacar que los fondos a largo plazo provendrán de las nuevas recaudaciones generadas por la enmienda del Casino. Al utilizar la recaudación del impuesto al juego podremos proteger servicios esenciales como la educación, la seguridad pública y las prisiones de otros recortes”. 

Los nuevos índices de precio del gas y el diesel, llamados “user fee”, implican que los motoristas que utilicen las rutas estatales deberán pagar más que quienes usen menos esas rutas. A diferencia del impuesto al ingreso que se recauda directamente del individuo, un impuesto “user free”, se focaliza sólo en quienes utilizan las rutas estatales. 

Durante los pasados cuatro años el gobernador Hutchinson recortó en $150 millones los impuestos al ingreso para las familias de clase baja y media, incluyendo un recorte de $100 millones en el 2015 t otro de $50 millones para los ingresos más bajos en el 2017. Aún con el aumento en los impuestos a los usuarios en este plan de autopistas, todos los contribuyentes verán una baja general en sus impuestos en los próximos dos años gracias a la disminución del impuesto a los alimentos y la reducción de $50 millones para las categorías de ingreso más bajas, que entra en efecto este año. 

 

Governor proposes $300 million highway plan 

LITTLE ROCK – Governor Asa Hutchinson joined legislative leadership this morning to announce details of a proposed $300 million, long-term highway plan. At $300 million in increased annual revenue to State Highways, this plan would be the largest in Arkansas’s history. 

The plan is broken down into two parts, the first of which is an extension of the half-cent sales tax of 2012 through a Referred Amendment for 2020. This would generate $205,590,000 a year for highways. 

A large portion (roughly 28 percent) of the current half-cent sales tax will go toward paying off bonds for road projects. By extending the half-cent sales tax, the state would be able to shift to a “pay as we go” system. 

The second part of the plan would produce $95,071,995 in additional, ongoing funding. That legislation will include: 

New index on gas (+$0.03) and diesel (+$0.06) prices = $58,097,076 (net to State) 

Additional registration fees for hybrid and electric vehicles = $1,974,919 

Dedicated casino tax revenues and Restricted Reserve Funds or other General Revenue = $35 million minimum, guaranteed 

In addition to the extension of the half-cent sales tax, other components of this plan, such as the registration fees on hybrid and electric vehicles and the casino tax revenues, have future growth potential. This upward trajectory in funding will provide certainty for our highway program where none previously existed. 

In addition to the $300 million to the Highway Department, cities and counties will receive $110 million annually to help maintain local streets and roads. 

Governor Hutchinson issued the following statement: 

“I’m delighted to detail this plan that is both a prudent and a responsible approach to establishing a historic, long-term highway plan for our state. I appreciate the spirit of cooperation from legislative leadership in working with my office to come up with a plan that can capture a majority of support from both chambers. 

“While the state is providing additional funding from General Revenue for this plan, it is important to note that the long-term funding will come from the new revenue stream provided by the passage of the Casino Amendment. By dedicating casino tax revenues, we are able to protect other essential services, like education, public safety, and prisons from any funding interruption.” 

The new index on gas and diesel prices is commonly referred to as a “user fee.” That means that those who use state highways most often will pay more than those who use the highways less. Unlike the income tax, which is taken directly from a person’s income, a “user fee” focuses on those who use our road system. 

Over the past four years, Governor Hutchinson has cut more than $150 million in income taxes for low- and middle-income categories, including a $100 million cut for middle income in 2015 and a $50 million cut for lower income in 2017. 

Even with the increase in user fees from this highway plan, all taxpayers will have an overall tax reduction this year and next with the decline in the grocery tax and the $50 million low-income tax relief that goes into effect this year. 

 

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