La sífilis congénita en Oklahoma aumenta en forma alarmante

OKLAHOMA CITY – Oklahoma ha experimentado un aumento del 283% en el número de casos de sífilis congénita en mujeres desde 2014. El departamento de salud del estado de Oklahoma (OSDH) ya está viendo un aumento del 92% en el número de casos de 2018 a 2019, y insta a los proveedores de atención médica a evaluar a los pacientes durante el primer y tercer trimestre.

La sífilis congénita es una enfermedad infecciosa transmitida por una madre infectada a su bebé en el útero. Los adultos transmiten sífilis a través del contacto sexual, pero las madres pueden transmitir la infección a su bebé en el útero a través del proceso de parto.

La enfermedad puede causar aborto espontáneo, muerte fetal, muerte poco después del nacimiento, prematuridad y defectos de nacimiento. Una mujer puede ser tratada y curada de la sífilis durante el embarazo, pero es importante que las mujeres se hagan la prueba a tiempo para que el tratamiento sea efectivo. Los bebés que dan positivo por sífilis al nacer deben ser tratados de inmediato para prevenir problemas de salud graves.

Terrainia Harris, gerente administrativa del programa OSDH para la salud sexual y el servicio de reducción de daños (SHHR), dijo que es importante que las mujeres se hagan la prueba en la primera visita prenatal o en el momento en que se confirma el embarazo, y nuevamente a principios del tercer trimestre.

“El método más efectivo para adelantarse a esta epidemia es la prueba y el tratamiento tempranos”, dijo Harris.

Una persona puede tener sífilis y no tener signos o síntomas. Los síntomas también pueden ser muy leves o pueden confundirse con síntomas de otras enfermedades. La única forma de saber con certeza si alguien está infectado es a través de pruebas.

La atención prenatal es un componente clave para la salud y el bienestar general de una madre y su hijo por nacer. Cuanto antes una mujer comience a recibir atención médica durante el embarazo, mejores serán los resultados de salud para ella y el bebé nonato.

Para obtener más información sobre el diagnóstico o el tratamiento de la sífilis, comuníquese con el Servicio SHHR al (405) 271-4636.

Congenital syphilis cases in Oklahoma increasing at an alarming rate

OKLAHOMA CITY — Oklahoma has experienced a 283% increase in the number of congenital syphilis cases in women since 2014. The Oklahoma State Department of Health (OSDH) is already seeing a 92% increase in the number of cases from 2018 to 2019, and is urging health care providers to test patients during the first and third trimesters.

Congenital syphilis is an infectious disease transmitted by an infected mother to her baby in the womb. Adults transmit syphilis through sexual contact but mothers can transmit the infection to their baby in the womb or through the birthing process. The disease can cause miscarriage, stillbirth, death shortly after birth, prematurity and birth defects. A woman can be treated and cured for syphilis during pregnancy, but it is important for women to be tested in time for treatment to be effective. Babies who test positive for syphilis at birth must be treated immediately to prevent serious health issues.

Terrainia Harris, an administrative program manager for the OSDH Sexual Health and Harm Reduction (SHHR) Service, said it is important for women to be tested at the first prenatal visit or at the time pregnancy is confirmed, and again early in the third trimester.

“The most effective method for getting ahead of this epidemic is early testing and treatment,” said Harris. “The resurgence of syphilis cases in recent years highlights the fact that challenges remain and we are encouraging clinicians to get back to basics with syphilis prevention, testing, and treatment. We are asking them to assist us in focusing efforts to strengthen treatment administration and adherence, as well as improve case identification and reporting.”

A person can have syphilis and not have any signs or symptoms. Symptoms may also be very mild or may be mistaken for symptoms of other illnesses. The only way to know for sure if someone is infected is through testing. It is important for everyone to include testing for sexually transmitted diseases as a part of their routine health care. This doesn’t only apply to pregnant women and their babies. It’s important for their sexual partner to be tested and treated as well.

Prenatal care is a key component to the overall health and wellness of a mother and her unborn child. The sooner a woman begins receiving medical care during pregnancy, the better the health outcomes for her and the unborn baby. Anyone wishing to be tested for syphilis or any other sexually transmitted infection should contact a health care provider or a local county health department.

For further information about diagnosing or treating syphilis, contact the SHHR Service at (405) 271-4636.