Julián Rodríguez, citizen and shepherd

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

Hace 49 años, Julián Gerardo Rodríguez Hernández llegó a Tulsa desde Tlahualil, una ciudad de unos 22,000 habitantes en el norteño estado mexicano de Durango. El 10 de enero, Rodriquez se convirtió en ciudadano de los Estados Unidos en una ceremonia en su ciudad adoptiva de Tulsa, Oklahoma. Para Rodríguez, el día marcó tanto el cumplimiento de un sueño como el comienzo de un nuevo capítulo en su vida.

Cuando se le preguntó sobre el significado de la ocasión, la voz de Rodríguez se ahogó de emoción.

“Este es un momento muy importante en mi vida”, dijo a La Semana es un día auspicioso, “porque una de las cosas que necesitamos, como latinos e hispanos, es hablar, votar y responder en nombre de nuestra gente”.

Rodríguez dijo que darse cuenta de esto ha sido agridulce, porque no siempre vio la gran necesidad de ejercer estos derechos como lo hace hoy, aunque incluso antes de obtener su ciudadanía estadounidense no era alguien que se callara ante la injusticia.

“Nunca he estado en silencio”, dijo Rodríguez, “siempre he tenido la oportunidad de decir lo que quiero”.

De hecho, Rodríguez es bien conocido en la comunidad hispana de Tulsa por su activismo en nombre de sus compañeros inmigrantes, tanto como miembro fundador de la Coalición por el Sueño Americano poco después de su llegada a Tulsa, como por su papel como pastor cristiano.

“Me considero pastor de los otros pastores en esta ciudad porque ya soy mayor y hay muchos pastores y ministros jóvenes”, observó. “Así que considero que es mi responsabilidad ayudar a la mente del trabajador ordinario, pero también a las personas responsables del estado espiritual de nuestra ciudad”.

Cuando otros lamentan los desafíos del mundo de hoy, Rodríguez camina por el lado positivo del camino.

“La forma en que suelo actuar es tratar de buscar el lado positivo de todo, a pesar de que el mundo está lleno de tanta negatividad”, dijo. “Tenemos suficientes oportunidades para hablar fácilmente sobre lo que es negativo, todos podemos verlo, pero también necesitamos, y creo que debemos buscar, un lado positivo, porque lo positivo es lo que nos ayudará a superar lo malo . No podemos simplemente gritar y maldecir la oscuridad, tenemos que ser la luz para ser un ejemplo y apoyar a las personas que realmente están haciendo algo positivo para nuestra comunidad “.

Pero no importa cuán lejos haya llegado en la vida, Rodríguez es un hombre humilde que agradece a Dios y a su esposa, Laura, por estar siempre a su lado. Y lo que el pastor ha recibido, lo pasa a otros.

“Siempre he creído que estoy aquí para dar”, dijo Rodríguez. “He sido muy bendecido toda mi vida, y siempre he dado en gracia lo que recibí de la gracia, pero todavía quiero dar más”.

Rodríguez tiene un mensaje claro para sus compañeros inmigrantes.

“No te rindas”, dijo. “Tenemos muchas oportunidades en este país, e incluso sin ciudadanía, usted tiene derecho a hablar y a pedir ayuda y brindar ayuda”. (LA Semana)

PASTOR JULIÁN RODRÍGUEZ | FOTO: MARINA SALGADO

Julián Rodríguez, citizen and shepherd

By Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

13 years ago, Julian Gerardo Rodriguez Hernandez came to Tulsa from Tlahualil, a city of about 22,000 in the northern Mexican state of Durango. On January 10, Rodriquez became a United States Citizen at a ceremony in his adopted city of Tulsa, Oklahoma. For Rodriguez, the day marked both the fulfilment of a dream and the beginning of a new chapter in his life.

When asked about the significance of the occasion, Rodriguez’s voice choked with emotion.

“This is a very important moment in my life,” he told La Semana on the auspicious day, “because one of the things we need, as Latinos and Hispanics, is speaking, voting, and responding on behalf of our people.”

Rodriguez said coming to this realization has been bittersweet, because he did not always see as great a need to exercise these rights as he does today, although even before he got his US citizenship he was not one to keep quiet in the face of injustice.

“I have never been silent,” Rodriguez said, “I have always had the opportunity to say what I want.”

Indeed, Rodriguez is well known in Tulsa’s Hispanic community for his activism on behalf of his fellow immigrants, both as a founding member of the Coalition for the American Dream shortly after he arrived in Tulsa, and in his role as a Christian pastor.

“I consider myself pastor of the other shepherds in this city because I am already older and there are many young pastors and ministers,” he observed. “So I consider it my responsibility to help the mind of the ordinary worker, but also the people responsible for the spiritual state of our city.”

When others bemoan the challenges of today’s world, Rodriguez walks on the bright side of the road.

“The way I usually act is to try to look for the positive side of everything, even though the world is full of so much negativity,” he said. “We have enough opportunities to easily speak about what is negative, we can all see it, but we also need – and I think that we need to look for – a positive side, because the positive is what will help us to overcome the bad. We cannot just shout and curse the darkness, we have to be the light to be an example and support people who are truly doing something positive for our community.”

But no matter how far he has come in life, Rodriguez is a humble man who thanks God and his wife, Laura, for always being at his side. And what the pastor has received, he passes forward to others.

“I have always believed that I am here to give,” Rodriguez said. “I have been greatly blessed all my life, and I have always given in grace what I received from grace, but I still want to give more.”

Rodriguez has a clear message for his fellow immigrants.

“Don’t give up,” he said. “We have many opportunities in this country, and even without citizenship you have the right to speak, and the right to ask for help and to give help.” (LA Semana)