Demanda busca facilitar la votación por correo / Lawsuit seeks to make voting by mail easier

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Con las elecciones prima­rias de Oklahoma a solo dos meses de distancia, muchos votantes siguen preocupados sobre si el nuevo coronavirus seguirá representando una amenaza y si será seguro hacer cola e ingresar en los lugares de votación cercanos.

La ley de Oklahoma permite el voto en ausencia por correo, pero existe confusión sobre lo que se requiere para verificar la identidad de los votantes que optan por emitir su voto de esta manera. Esta confusión es el tema de una demanda presentada la semana pa­sada contra la junta electoral de Oklahoma por la liga de mujeres votantes y otros dos demandan­tes.

La demanda alega que, si bien las instrucciones sobre las boletas en ausencia indican que las boletas deben ser notariadas para ser contadas, una ley aprobada en el estado en 2002 ofrece la alternativa de tener las boletas acompañadas de una declaración jurada firmada por el votante “bajo pena de perjurio ”como un medio para verificar la identidad del votante. La demanda indica que el sitio web de la junta electoral también incluye información confusa.

La liga de mujeres votantes quiere que se corrija la redacción de las boletas, y al menos un funcionario electoral del condado de Tulsa está de acuerdo.
“No todos tienen fácil acceso a un notario público, y esto no debería ser algo que prohíba a los votantes de Oklahoma participar en nuestra democracia”, dijo el vicepresidente de la junta electoral del condado de Tulsa, Bruce Niemi. “Y si se puede demostrar que las instrucciones en las boletas no informan claramente a los votantes sobre sus derechos legales, entonces deben ajustarse a la ley estatal”.

Sin embargo, a nivel estatal, los que serían responsables de promulgar un cambio no tienen una posición tan complaciente. Paul Ziriax es secretario de la junta electoral del estado de Oklahoma, el principal funcionario electoral del estado. Ziriax envió una carta a los abogados del demandante afirmando que las demandas eran arbitrarias y que en cualquier caso es demasiado tarde para que las boletas sean cambiadas para las próximas primarias.

“El proceso de preparación e impresión de la boleta ya está en marcha”, declaró Ziriax en la carta. Ya se han comprado e impreso materiales y suministros para las elecciones primarias. Es casi seguro que el cambio de última hora que usted propone causaría confusión para los votantes y los funcionarios electorales y perturbaría el proceso de votación en ausencia.”
Peggy Jeane Winton y Angel Zea Patrick, los otros demandan­tes en el caso, mencionan problemas de salud y el temor de ser expuestos a COVID-19 como la principal razón por la que planean votar por correo, y no van a tener sus boletas notariadas sino que incluirán una declaración jurada de su identidad. Si sus boletas no se cuentan, las discrepancias entre las instrucciones impresas en la boleta y lo que la junta electoral estatal declara en su sitio web serán evidentes.

Esta semana, la representante estatal Meloyde Blancett (D-Tulsa) envió un correo electrónico a sus electores con respecto a las preocupaciones electorales.

“Contar tu voto puede ser un reto”, escribió Blancett. “No estoy segura de qué planean las juntas electorales estatales y del condado para garantizar la seguridad de todos con la votación en persona, pero creo que es seguro decir que mucha gente va a querer votar por correo a través de una boleta de votación en ausencia”.

Niemi dijo que todo se reduce a cuán inclusivos queremos que sea nuestra democracia.

“Deberíamos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para facilitar la votación”, dijo, no más difícil. “Desde actualizar las reglas e instrucciones sobre la votación en ausencia hasta hacer que el registro de votantes o las boletas estén disponibles en español y en otros idiomas, hay mucho más que podemos hacer para lograr este objetivo”. (La semana)

Lawsuit seeks to make voting by mail easier

By William R. Wynn | TULSA, OK

With Oklahoma’s primary election just two months away, many voters remain worried as to whether the novel coronavirus will still pose a threat, and if it will be safe to stand in line and enter the often close quarters of polling stations.

Oklahoma law does permit absentee voting by mail, but there is confusion over what is required for verifying the identity of voters who choose to cast their ballots in this manner. This confusion is the subject of a lawsuit filed last week against the Oklahoma Election Board by the League of Women Voters and two other plaintiffs.

The lawsuit alleges that while the instructions on absentee ballots state that the ballots must be notarized in order to be counted, a law passed in the state in 2002 offers the alternative of having the ballots accompanied by an affidavit signed by the voter “under penalty of perjury” as a means of verifying the voter’s identity. The suit states election board’s own website also lists confusing information.

The League of Women Voters wants the wording on ballots corrected, and at least one Tulsa County election officer agrees.

“Not everyone has easy access to a notary public, and this shouldn’t be something that prohibits Oklahoma voters from taking part in our democracy,” said Tulsa County Election Board Vice Chair Bruce Niemi. “And if it can be shown that the instructions on the ballots don’t clearly inform voters of their legal rights, then they should be brought in line with state law.”

However, at the state level, those who would be responsible for enacting a change don’t take such an accommodating position. Paul Ziriax is Secretary of the Oklahoma State Election Board, the state’s chief election official. Ziriax sent a letter to the plaintiff’s attorneys stating that the demands were arbitrary and that in any case it’s too late for ballots to be changed for the upcoming primary.

“The ballot preparation and printing process is already underway,” Ziriax stated in the letter. “Absentee voting materials and supplies for the Primary Election have already been purchased and printed. The last-minute change that you propose would almost certainly cause confusion for voters and election officials and disruption to the absentee voting process.”

Peggy Jeane Winton and Angel Zea Patrick, the other plaintiffs in the case, name health concerns and fear of being exposed to COVID-19 as the main reason they plan to vote via mail, and they aren’t going to have their ballots notarized but will instead include an affidavit of their identity. Should their ballots not be counted, the discrepancies between the printed instructions on the ballot and what the state election board states on its website will be brought into sharper focus.

This week, State Representative Meloyde Blancett (D-Tulsa) sent an email to her constituents regarding election concerns.

“[G]etting your vote counted might be a bit of a challenge,” Blancett wrote. “I’m not sure what the State and County Election boards are planning to ensure everyone’s safety with in-person voting, but I think it’s safe to say a lot of folks are going to want to vote by mail via an absentee ballot.”
Niemi said it all comes down to how inclusive we want our democracy to be.

“We should do everything in our power to make voting easier,” not more difficult he said. “From updating the rules and instructions on absentee voting to making voter registration or even ballots available in Spanish and other languages, there’s a lot more we could do to accomplish this goal.” (La Semana)