NBA: La acción de LeBron James que decidió el partido ante los Clippers

El alero fue el segundo anotador de su equipo, precedido por Anthony Davis

El alero estrella LeBron James volvió a surgir como el jugador decisivo de Los Angeles Lakers al anotar la canasta que decidió este jueves la victoria de su equipo por 103-101 ante Los Angeles Clippers en el segundo encuentro de la doble jornada de reinicio de la temporada 2019-20 de la NBA en la burbuja de Orlando.

Aunque los Lakers llegaron a tener hasta nueve puntos de ventaja (96-87) con menos de cinco minutos por jugarse, la suerte final del triunfo se dio cuando el alero Paul George, de los Clippers, falló el último tiro a canasta, un intento de triple.

El pívot Anthony Davis, con 34 puntos, ocho rebotes y cuatro asistencias, fue el líder encestador de los Lakers, pero James se convirtió de nuevo en el jugador que protagonizó las acciones decisivas, como la canasta ganadora, que lo hizo tras recuperar el balón que no había entrado con su primer tiro.

El entrenador de los Clippers, Doc Rivers, reconoció al concluir el partido, que el acierto no había sido de James, sino fallo de la defensa de su equipo que nunca luchó por recuperar el balón ni tuvo la concentración de hacerlo.

James acabó el partido con un doble-doble de 16 puntos, 11 rebotes, siete asistencias y tuvo cinco perdidas de balón.

Mientras que el ala-pívot Kyle Kuzma, que siguió de sexto jugador al salir del banquillo, también fue clave en la victoria de los Lakers al aportar 16 puntos, siete rebotes -todos defensivos-, dio dos asistencias y puso un tapón.

El polémico escolta Dion Waiters, la adquisición de los Lakers para reiniciar la temporada, tuvo una buena labor con 11 puntos como reserva tras anotar 5 de 10 tiros de campo, a pesar que falló cinco de seis intentos de triples.

George con 30 puntos, incluidos seis triples de 11 intentos, fue el líder del ataque de los Clippers, que también tuvieron al alero Kawhi Leonard como su segundo máximo encestador al conseguir 28 puntos, a pesar que Leonard recibió dos faltas ofensivas seguidas en el primer cuarto del partido, primera vez en su carrera.

Pero el equipo de los Clippers no tuvo presencia en el juego interior, donde Los Angeles dominaron con 45 rebotes por 36 de sus rivales vecinos y ahí fue donde estuvo una de las claves que definieron el partido.

El base Patrick Beverley, que salió de reserva, acabó como tercer máximo encestador de los Clippers al conseguir 12 puntos, dos más que Reggie Jackson, que salió de titular y también capturó seis rebotes y dio cuatro asistencias.

La victoria de los Lakers les permite llegar a las 50 en lo que va de temporada, su trigésima tercera vez que consiguen esa marca en la historia del equipo, mientras que James lo ha logrado por 12 veces con los tres respectivos equipos que ha jugado durante las 17 temporadas que lleva en laNBA.

El partido, como había sucedido en el primero de la doble jornada entre los Jazz y los Pelicans de Nueva Orleans, que también acabó con suspense y triunfo por 106-104, comenzó con todos los jugadores de los Lakers y los Clippers arrodillados mientras se entonaba el himno nacional.

Las acciones de ambos equipos violaron la reglamentación actual vigente sobre himnos que aun está vigente dentro de la NBA desde la década de los 80.

No se sabe cual será reacción oficial que pueda tener la liga al respecto.

Los jugadores de la NBA pueden asistir a los partidos en la burbuja como aficionados, con sus asientos a dos metros de distancia para satisfacer las reglas de distanciamiento social.

Entre los que asistieron al partido estuvieron el base Damian Lillard y el escolta C.J. McCollum (Portland), el escolta DeMar DeRozan (San Antonio) y el base Kyle Lowry (Toronto). EFE

LeBron James putback proves to be game-winner, as Lakers top Clippers 103-101

After everything that has happened this year, doesn’t 2020 owe us seven games of Lakers vs. Clippers?

It may have been an often sloppy first-game back for both teams, but the Clippers and Lakers remain incredibly even as teams. In a seven-game series, Anthony Davis may be the difference — he had 34 points on the night and kept getting key Clippers in foul trouble.

But with the opening night game on the line, it was LeBron James following up his own shot that proved to be the game-winner in a dramatic 103-101 win (then LeBron made a great read and switch on the other end to blow up a Clippers’ dribble handoff and preserve the win).

This was the kind of return the NBA needed.

“The game of basketball has always been bigger than the ball and the rim, 10 guys on the floor and referees,” LeBron said in a televised interview after the game. “It’s an opportunity to use this platform and spread a lot of positive, a lot of love throughout the course of the whole world. We understand what is going on in society right now and we’re using this NBA playoff format, as the players, as coaches, as organizations, to continue to stand strong on that.

“This is a good start tonight. It’s great to have the NBA back.”

It is.

Before the game, both teams knelt during the anthem, their arms locked together, and wearing Black Lives Matter T-shirts, to help keep the focus on social justice movements. The Jazz and Pelicans players had done the exact same thing before the first game of the night.

“[We] played for something. We stood up for something. We kneeled for something,” the Clippers Paul George said after the game. “This league is all about unity. Can’t say it enough. I love being a part of it because of the brotherhood of this league. At the same time, we know that we can change things as well.”

The game started out looking like a preseason game — 21 fouls in the first quarter while the teams combined to shoot 2-of-15 from three. Both teams also struggled with turnovers. It was to be expected on the first real game after four months off.

It also looked like the other games when these teams met — two top-five defenses in the league turn games into gritty, grinding games.

Davis said afterward he thrives in those kinds of games — and he did again. His 34 points came on 19 shots, but he got to the free-throw line 17 times. He also was keen on the defensive end. The Clippers do not have a good counter for him (not that any team does).

The Lakers also got 16 points from Kyle Kuzma and 11 on a strong night from Dion Waiters. The Lakers were +17 in the 21 minutes these two shared the court.

The Clippers got 30 points from Paul George, who looked healthy and rested, and 28 from Kawhi Leonard, who was a force on both ends. The problem is the other Clippers shot 14-of-41 (34.2%), and the other three starters were just 4-of-17 (23.5%). They were also sloppy with the ball, compiling 20 turnovers. The Clippers missed having Lou Williams and Montrezl Harrell coming off the bench to spark that unit.

More importantly, the synchronicity of the Clippers defense was off much of the night, the recognition and rotations a step slow. Against an elite team like the Lakers, that will get a team in trouble.

“When you don’t have guys, you have to execute. We didn’t execute many plays tonight offensively,” Doc Rivers said after the game. “We had 20 turnovers. We gave up offensive rebounds. We lost guys in coverage defensively. So in that way, it was disappointing.”

With the win, the Lakers’ magic number is one to clinch the No. 1 seed.

Ultimately, however, this game doesn’t matter much. The next time these teams might meet (almost certainly in the Western Conference Finals, providing both teams advance) everything will be on the line.
BY By Kurt Helin