El vibrante renacimiento de Kendall Whittier / Kendall Whittier’s vibrant renaissance

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

El distrito de Kendall Whittier de Tulsa ha vivido buenos y malos momentos durante los últimos 90 años, pero es justo decir que el renacimiento que está ocurriendo allí ahora, incluso durante la pandemia actual, es una de las historias de éxito más grandes de la ciudad de Tulsa. Un elemento fundamental para lograr este renacimiento ha sido una pequeña organización sin fines de lucro llamada Kendall Whittier Main Street, actualmente conducida por la directora ejecutiva Jessica Jackson Seay. La Semana, que se enorgullece de ser parte del vecindario KW, visitó a Jackson Seay recientemente para hablar sobre el pasado histórico y el futuro brillante del distrito.

“Kendall Whittier Main Street comenzó en 2010”, dijo Jackson Seay, y explicó que el área “había sufrido una caída libre a fines de la década de 1960 y aún no se había recuperado del todo”. Somos una organización sin fines de lucro y los miembros de la comunidad la comenzaron como una forma de ayudar a revitalizar el vecindario y devolverle su antigua gloria”.

Jackson Seay señaló que antes de caer en malas condiciones y disfrutar de una reputación algo cuestionable, Kendall Whittier fue una vez un distrito de destino para los habitantes de Tulsa. Whittier Square, con su proximidad a la histórica Ruta 66, fue el primer distrito comercial suburbano de Tulsa, con familias que venían a disfrutar de películas en el cine Circle. Esos años dorados fueron desde la década de 1920 hasta 1967, cuando la construcción de la I-44 cortó el vecindario a la mitad.

“Era realmente un vecindario animado para entonces, pero había pasado por algunos años difíciles, décadas difíciles”, recordó Jackson Seay. “Así que nuestra organización comenzó, se arremangó y miles de horas de voluntariado más tarde Kendall Whittier luce como es hoy”.

Hoy en día, el vecindario es un faro para artistas y otros profesionales creativos, y cuenta con un número creciente de bares, restaurantes y cafeterías. Anclas como Ziegler Art & Frame y el teatro Circle, que experimentó su propio renacimiento en los últimos años, continúan brindando un flujo constante de visitantes, lo que beneficia a toda el área. Empresas como la panadería Pancho Anaya, Calaveras Mexican Grill y G-Mar Latin Art Gallery le dan al distrito un estilo internacional, que Kendall Whittier Main Street promueve a través de eventos como el Food Truck Festival y el “Mercado” quincenal en Whittier Square. Desafortunadamente, la pandemia ha reducido algunos de estos eventos por ahora, pero Jackson Seay promete que regresarán el próximo año.

Lamentó que una celebración popular de este mes sobre la Independencia Latinoamericana también haya sido cancelada.

“Teníamos actividades gratis para niños, piñatas y muchas cosas divertidas, y realmente queríamos hacerlo de nuevo este año, pero obviamente con el COVID no sentimos que este fuera un buen momento para reunir a un montón de gente”. Pero Jackson Seay tiene esperanzas para el futuro y dijo que se harán más esfuerzos para involucrar aún más a los residentes hispanos y latinos del vecindario. Los habitantes de Tulsa pueden esperar más festivales de arte y otros eventos especiales en el futuro, y Kendall Whittier Main Street también espera expandir el resurgimiento del distrito más hacia el norte.

Tulsa es una ciudad con mucho encanto y diversidad, pero en ningún lugar esto es más evidente que en Kendall Whittier, un ejemplo colorido de revitalización de vecindarios bien hecho. (La Semana)

Jessica Jackson Seay, directora ejecutiva de Kendall Whittier Main Street

Kendall Whittier’s vibrant renaissance

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

Tulsa’s Kendall Whittier district has seen both good times and bad over the past 90 years or so, but it’s fair to say that the renaissance going on there now – even during the current pandemic – is among the City of Tulsa’s greatest neighborhood success stories. Instrumental in bringing about this rebirth has been a small non-profit organization called Kendall Whittier Main Street, currently headed up by Executive Director Jessica Jackson Seay. La Semana, which is proud to be a part of the KW neighborhood, visited with Jackson Seay recently about the district’s storied past and bright future.

“Kendall Whittier Main Street started in 2010,” Jackson Seay said, explaining that the area “had gone through a freefall in the late 1960s and hadn’t quite recovered yet. We’re a nonprofit organization and community members started it as a way to help revitalize the neighborhood and bring it back to its former glory.”

Jackson Seay noted that before falling into poor condition and enjoying a somewhat questionable reputation, Kendall Whittier was once a destination district for Tulsans. Whittier Square, with its proximity to historic Route 66, was Tulsa’s first suburban shopping district, with families coming to enjoy films at the Circle movie theater. These golden years lasted from the 1920s until 1967, when the construction of I-44 effectively cut the neighborhood in half.

“It was really a hopping neighborhood then, but had kind of gone through some rough years, rough decades,” Jackson Seay recalled. “So our organization got started, rolled up its sleeves, and thousands of volunteer hours later Kendall Whittier looks like it is today.”

Today the neighborhood is a beacon for artists and other creative professionals, and features a growing number of bars, restaurants, and coffee shops. Anchors like Ziegler Art & Frame and the Circle theatre, which experienced its own rebirth in recent years, continue to provide a steady stream of visitors, benefitting the entire area. Businesses such as Pancho Anaya bakery, Calaveras Mexican Grill, and G-Mar Latin Art Gallery give the district an international flair, which Kendall Whittier Main Street promotes through events such as the Food Truck Festival and the biweekly “Mercado” in Whittier Square. Unfortunately the pandemic has curtailed some of these events for now, but Jackson Seay promises they will return next year.

She lamented that a popular celebration this month of Latin American Independence also had to be cancelled.

“We had free kids’ activities, piñatas, and a lot of fun things, and we really wanted to do that again this year, but obviously with COVID we just didn’t feel like this was a good time to bring a bunch of people together.”

But Jackson Seay is hopeful for the future, and said more outreach will be done to further involve the neighborhood’s Hispanic and Latinx residents. Tulsans can expect more arts festivals and other special events going forward, and Kendall Whittier Main Street also hopes to expand the district’s resurgence further to the north.

Tulsa is a city with a lot of charm and diversity, but nowhere is this more evident than in Kendall Whittier, a colorful example of neighborhood revitalization done right. (La Semana)