Ampliación de Medicaid en Oklahoma tendrá grandes beneficios / Oklahoma Medicaid Expansion will have far reaching benefits

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El año pasado, los votantes de Oklahoma aprobaron la Pregunta Estatal 802, que obliga al estado a ampliar la cobertura del seguro médico Medicaid, que había sido bloqueada por los gobernadores y legisladores republicanos desde que la Ley de Asistencia Asequible (ACA) se convirtió en ley bajo la administración de Obama hace más de 11 años. La cobertura del programa, que se ofrecerá bajo el paraguas de SoonerCare, comienza el 1 de julio y las solicitudes ya han superado las expectativas.

Hasta el 28 de junio, menos de un mes desde que se abrieron las solicitudes, 122.642 personas en total han sido aprobadas para recibir beneficios a través de la expansión, lo que refleja lo que los funcionarios de salud están llamando “demanda reprimida”.

El estado puso en marcha un proceso de solicitud en línea, accesible en https://www.apply.okhca.org/Site/UserAccountLogin.aspx. Hay una opción para elegir el español como idioma en la parte superior derecha de la pantalla. Las solicitudes en español o en inglés pueden imprimirse y enviarse por correo según las instrucciones del formulario.

La cobertura ampliada de Medicaid está disponible para los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes legales que cumplan los requisitos, pero en Oklahoma este beneficio no está disponible para los residentes indocumentados.

Llegar a este punto fue un largo y arduo camino, finalmente logrado gracias a la voluntad del pueblo.

“El 30 de junio de 2020, la Iniciativa de Expansión de Medicaid de Oklahoma, la Pregunta Estatal 802, fue aprobada por mayoría de votos para ampliar la elegibilidad de Medicaid a los adultos de 19 a 64 años cuyos ingresos sean del 138% (133% con una exclusión del 5%) del nivel de pobreza federal o inferior”, explica la Autoridad de Atención Médica de Oklahoma en la página web del estado. “Esto equivale a un ingreso anual estimado de 17.796 dólares para un individuo o 36.588 dólares para una familia de cuatro miembros”.

La ACA, comúnmente conocida como “Obamacare”, ofrece planes de seguro de salud subsidiados para aquellos individuos que ganan aproximadamente entre $ 13,000 y $ 50,000 por año, pero aquellos que ganan demasiado poco estaban destinados a ser cubiertos por la expansión del programa Medicaid financiado por el gobierno federal. Sin embargo, muchos estados controlados por los republicanos, incluido Oklahoma, nunca se acogieron al plan, que era opcional según la ley. Como resultado, cientos de miles de habitantes de Oklahoma se quedaron sin opciones de cobertura médica y se vieron obligados a utilizar las costosas salas de urgencias de los hospitales cuando necesitaron atención.

SoonerCare 2.0, como se denomina la nueva ampliación de la cobertura, debería beneficiar no sólo a los más de 200.000 habitantes de Oklahoma sin seguro médico que se espera que lo soliciten, sino a todos los residentes, ya que se obtendrán los beneficios de una mano de obra más sana y una reducción de los costes generales de la atención sanitaria. (La Semana)

Oklahoma Medicaid Expansion will have far reaching benefits

By William R. Wynn | TULSA, OK

Last year Oklahoma voters approved State Question 802, mandating that the state expand the Medicaid health insurance coverage that had been blocked by Republican governors and lawmakers since the Affordable Care Act (ACA) became law under the Obama administration more than 11 years ago. Coverage under the program, which will be offered under the SoonerCare umbrella, begins on July 1 and applications have already exceeded expectations.

As of June 28, less than a month since applications opened, 122,642 total individuals have been approved for benefits through the expansion, reflecting what health officials are calling “pent up demand.”

The state launched an online application process, accessible at https://www.apply.okhca.org/Site/UserAccountLogin.aspx. There is an option to choose Spanish as your language at the top right of the screen. Spanish or English language applications may be printed out and mailed in per the instructions on the form.

Expanded Medicaid coverage is available to U.S. Citizens and qualifying Legal Permanent Residents, but in Oklahoma this benefit is not available to undocumented residents.

Getting to this point was a long and arduous journey, finally accomplished due to the will of the people.

“On June 30, 2020, the Oklahoma Medicaid Expansion Initiative, State Question 802, passed by a majority vote to expand Medicaid eligibility to adults ages 19-64 whose income is 138% (133% with a 5% disregard) of the federal poverty level or lower,” the Oklahoma Health Care Authority explains on the state’s website. “This equates to an estimated annual income of $17,796 for an individual or $36,588 for a family of four.”

The ACA, commonly referred to as “Obamacare,” offers subsidized health insurance plans for those individuals earning roughly $13,000 to $50,000 per year, but those earning too little were intended to be covered by federally funded expansion of the Medicaid program. However, many Republican controlled states, including Oklahoma, never took advantage of the plan, which was optional under the law. As a result, hundreds of thousands of Oklahomans were left with no medical coverage options and were forced to utilize expensive hospital emergency rooms when they needed care.

SoonerCare 2.0, as the newly expanded coverage is being called, should be of benefit not just to the more than 200,000 uninsured Oklahomans expected to apply, but to all residents as the benefits of a healthier workforce and reduced overall health care costs are realized. (La Semana)