A un paso de la reforma migratoria / Immigration reform nears

Por William R. Wynn | TULSA, OK

La semana pasada, el Senado de los Estados Unidos dio un gran paso hacia la realización de una reforma migratoria que se ha mostrado esquiva desde antes de que se presentara por primera vez el Dream Act hace veinte años. Incluido en un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria que fue aprobado en una votación de 50 a 49, hay un lenguaje que instruye al Comité Judicial del Senado para proporcionar “estatus permanente legal para los inmigrantes calificados”, incluyendo los conocidos como “Dreamers”, así como millones de otros inmigrantes que han vivido años bajo la constante amenaza de detención y deportación.

El abogado de inmigración de Tulsa, Chris Bell, dijo que si el proyecto de ley se aprueba en la Cámara de Representantes, lo que se espera que ocurra en las próximas semanas, podría ser un cambio de juego para muchos inmigrantes locales.

“Si se concreta, impactaría a miles de personas locales que son indocumentadas, así como a los Dreamers y a las personas con estatus de protección temporal”, dijo Bell a La Semana. “Crear un camino hacia el estatus legal para aquellos que no tienen estatus legal sería un sueño de inmigración. Sé de hecho que una mayoría de mis clientes pagan impuestos porque creen que deben hacerlo.  Espero sinceramente que ocurra. Tiene que ocurrir ya”.

El entusiasmo de Bell es compartido por Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center.

“Hacer que la ciudadanía y el alivio inclusivo sean una prioridad es algo que debería haberse hecho hace mucho tiempo para millones de inmigrantes que llaman a los Estados Unidos su hogar”, dijo Hincapié tras la histórica votación. “Aunque hoy celebramos un progreso significativo, todavía hay trabajo por hacer para asegurar esta victoria histórica. Instamos al Congreso a que lleve este proyecto de ley fundamental a la meta, sin enmiendas perjudiciales, y se asegure de que estamos creando un sistema de inmigración basado en la equidad e inclusión racial y económica, para que todos tengamos lo que necesitamos para prosperar”.

Además de los Dreamers, otros que se benefician son los que están aquí bajo el Estatus de Protección Temporal (TPS), los trabajadores agrícolas migrantes y los trabajadores considerados esenciales durante la pandemia. Se revelarán más detalles a medida que el proyecto de ley avance en la Cámara, pero se estima que hasta 10 millones de inmigrantes podrían beneficiarse.

Otros aspectos del paquete de 3,5 billones de dólares que serán de ayuda para todos los estadounidenses son el preescolar universal, la universidad comunitaria gratuita, el nuevo Cuerpo Civil del Clima, la ampliación del crédito fiscal para niños y las prestaciones dentales, visuales y auditivas para los beneficiarios de Medicare. Y aunque el proyecto de ley tiene un alto precio, se prevé que la normalización de millones de trabajadores tendrá un impacto positivo en la economía que durará generaciones. (La Semana)

Immigration reform nears

By William R. Wynn | TULSA, OK

Last week the United States Senate took a huge step towards realizing an immigration reform that has proved elusive since before the Dream Act was first introduced twenty years ago. Included in a budget reconciliation bill that passed on a vote of 50-49 is language that instructs the Senate Judiciary Committee to provide “lawful permanent status for qualified immigrants,” including those known as “Dreamers” as well as millions of other immigrants who have lived years under the constant threat of arrest and deportation.

Tulsa immigration attorney Chris Bell said that if the bill passes in the House of Representatives, which is expected to happen in the next few weeks, it could be a game changer for many local immigrants.

“If it comes to fruition it would impact thousands of people locally who are undocumented as well as Dreamers and people with temporary protected status,” Bell told La Semana. “Creating a path to legal status for those without legal status would be an immigration dream. I know for a fact a majority of my clients pay taxes because they believe they should.  I sincerely hope it happens. It needs to happen now.”

Bell’s enthusiasm is shared by Marielena Hincapié, executive director of the National Immigration Law Center.

“Making citizenship and inclusive relief a priority is long overdue for millions of immigrants who call the U.S. home,” Hincapié said following the historic vote. “While today we celebrate meaningful progress, there is still work to be done to secure this historic victory. We urge Congress to take this critical bill across the finish line — without any harmful amendments — and ensure that we are creating an immigration system that is rooted in racial and economic equity and inclusion, so that we all have what we need to thrive.”

In addition to Dreamers, others who stand to benefit include those here under Temporary Protected Status (TPS), migrant farmworkers, and workers deemed essential during the pandemic. Further details will be revealed as the bill moves through the House, but it is estimated that as many as 10 million immigrants could benefit.

Other aspects of the $3.5 trillion package that will be of help to all Americans include universal pre-kindergarten, tuition-free community college, a new Civilian Climate Corp, extension of the child tax credit, and dental, vision and hearing benefits for Medicare recipients. And although the bill comes with a high price, normalizing millions of workers is predicted to have a positive impact on the economy that will last generations. (La Semana)