Japón empieza a probar trenes bala autopilotados / Japan begins testing self-piloted bullet trains

TOKIO.- La compañía ferroviaria nipona East Japan Railways informó hoy sobre sus pruebas completadas con éxito con un tren bala autopilotado, con la idea de introducir este sistema en el futuro debido a la falta de mano de obra especializada.

El test fue realizado en la prefectura de Niigata (noroeste del país) con un tren de la serie E-7 de 12 vagones y que fue operado de forma automática, después de que su maquinista que lo conducía en modo manual activara el autopiloto.

Se trata del primer test de este tipo efectuado con un tren de alta velocidad que se encontraba ya en operaciones comerciales, según informó JR East.

Aunque el objetivo de la ferroviaria es que los trenes operen de forma completamente automática en el futuro, durante la prueba varios maquinistas y personal técnico permanecieron en la cabina de control en caso de que se produjera algún problema.

El tren recorrió unos 5 kilómetros entre la estación de Niigata y alcanzó una velocidad máxima de 110 kilómetros por hora antes de detenerse en el depósito de ferrocarriles de esa ciudad, cumpliendo los estándares de seguridad en la frenada.

JR East viene realizando recorridos de prueba de trenes de alta velocidad Shinkansen que no se encontraban en servicio desde finales de octubre, test que incluyeron paradas de emergencia de los vehículos.

La compañía, que también ha probado trenes autoconducidos en otros prototipos y en la línea ferroviaria urbana de Tokio, aún no ha decidido cuándo se introducirían estos sistemas de autopiloto en sus operaciones.

En Japón ya existen sistemas automatizados para dirigir ciertos trenes monorraíl, entre ellos una línea en la capital, en vías férreas que no cuentan con cruces ni circulan a ras de suelo.

Otras de las mayores operadoras del país están llevando test similares en otras partes del archipiélago nipón, en respuesta al problema de la falta de pilotos, que empeorará en los próximos años según las proyecciones demográficas.

EFE

Japan begins testing self-piloted bullet trains

Tokyo, Nov 17 (EFE).- Japanese railway company East Japan Railways said Wednesday it successfully completed tests with a self-piloted bullet train, with the idea of ??introducing the system in the future due to the lack of specialized labor.

The test was carried out in Niigata prefecture with a 12-car E-7 series train, operated automatically, after its operator who was driving it in manual mode activated the autopilot.

This is the first test of its kind carried out with a high-speed train that was already in commercial operations, according to the company.

Although the objective is for trains to operate fully automatically in the future, several operators and technical personnel remained in the cockpit to spot potential problems during the tests.

The train traveled about 5 kilometers between the Niigata station and reached a maximum speed of 110 kmph before stopping at the railway depot in the city, complying with safety standards when braking.

The company has been conducting test runs of high-speed Shinkansen trains that had not been in service since late October, tests that included emergency stops.

The company, which has also tested self-driving trains on other prototypes and on the Tokyo urban rail line, has yet to decide when they would be introduced.

In Japan, there are already automated systems to direct certain monorail trains, including a line in the capital, on railways that do not have crossings or run at ground level.

Other operators in the country are carrying out similar tests in other parts of Japan, to address the lack of operators, a problem that will worsen in coming years, according to demographic projections. EFE

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