Nueva variante de COVID-19 Omicron impulsa la vacunación / New COVID-19 Omicron Variant renews vaccination push

OKLAHOMA CITY – Mientras los profesionales de la salud siguen lidiando con la variante Delta, la Organización Mundial de la Salud ha clasificado la nueva variante de COVID-19, Omicron, como preocupante.

“La reciente aparición de la variante Omicron… subraya aún más la importancia de la vacunación, los refuerzos y los esfuerzos de prevención necesarios para protegerse contra el COVID-19”, dijo la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky. “Los primeros datos de Sudáfrica sugieren un aumento de la transmisibilidad de la variante Omicron, y los científicos de Estados Unidos y de todo el mundo están examinando urgentemente la eficacia de la vacuna relacionada con esta variante. Animo encarecidamente a los 47 millones de adultos que aún no se han vacunado a que lo hagan lo antes posible y a que vacunen también a los niños y adolescentes de sus familias, porque una inmunidad fuerte probablemente evitará enfermedades graves. También quiero animar a la gente a que se haga una prueba de COVID-19 si está enferma. El aumento de las pruebas nos ayudará a identificar Omicron rápidamente”.

La variante Omicron se detectó por primera vez en Sudáfrica el 9 de noviembre. En este momento no se conoce ningún caso de la variante Omicron en los Estados Unidos, sin embargo, según el Dr. Anthony Fauci, principal asesor médico del presidente Biden, es “inevitable” que la variante Omicron llegue a los Estados Unidos.

“Gracias a la vacuna, nuestra vida cotidiana ha vuelto aparentemente a la normalidad, pero la amenaza del COVID-19 está lejos de terminar”, dijo el representante Jason Lowe, demócrata de Oklahoma. “La variante Omicron recientemente identificada es un recordatorio de que debemos permanecer atentos para mantener las medidas de salud y seguridad, como lavarse las manos con frecuencia, estar en cuarentena después de la exposición, usar máscaras en espacios cerrados y vacunarse o recibir refuerzos”.

Los investigadores de Sudáfrica y de todo el mundo están trabajando para conocer mejor la variante Omicron, ya que aún se sabe poco sobre sus síntomas, transmisión y gravedad. El mensaje de los científicos y los profesionales sanitarios sigue siendo claro: hasta que sepamos más sobre los peligros de la variante Omicron, es necesario tomar precauciones básicas y medidas de prevención. 

Lowe insta a los habitantes de Oklahoma a seguir las actualizaciones relacionadas con la variante Omicron y a poner de su parte para proteger a sus comunidades.

“Si bien la noticia de una nueva variante del COVID-19 es inquietante, a través de la lucha contra la pandemia en los últimos dos años, sabemos lo que funciona, que es seguir las recomendaciones y directrices dadas por los CDC, el departamento de salud del estado de Oklahoma y la dedicación de los profesionales de la salud”, dijo Lowe.

El director de los CDC subrayó que las vacunas son tan esenciales hoy como hace un año.

“Todas las personas de 18 años o más deben recibir una vacuna de refuerzo cuando hayan pasado 6 meses desde su serie inicial de Pfizer o Moderna o 2 meses después de su vacuna inicial de J&J”, dijo Walensky.

New COVID-19 Omicron Variant renews vaccination push

OKLAHOMA CITY – With health care professionals still coping with the Delta variant, the World Health Organization has classified the new COVID-19 variant, Omicron, as a variant of concern.

“The recent emergence of the Omicron variant…further emphasizes the importance of vaccination, boosters, and prevention efforts needed to protect against COVID-19,” said CDC Director, Dr. Rochelle Walensky. “Early data from South Africa suggest increased transmissibility of the Omicron variant, and scientists in the United States and around the world are urgently examining vaccine effectiveness related to this variant. I strongly encourage the 47 million adults who are not yet vaccinated to get vaccinated as soon as possible and to vaccinate the children and teens in their families as well because strong immunity will likely prevent serious illness. I also want to encourage people to get a COVID-19 test if they are sick. Increased testing will help us identify Omicron quickly.”

The Omicron variant was first detected in South Africa on Nov. 9. There are not any known cases of the Omicron variant in the U.S. at this time, however, according to Dr. Anthony Fauci, President Biden’s chief medical advisor, the Omicron variant making its way to the U.S. is ‘inevitable.’

“Thanks to the vaccine our daily life has seemingly gone back to normal, but the threat of COVID-19 is far from over,” said Rep. Jason Lowe, D-OKC. “The newly identified Omicron variant is a reminder that we must stay vigilant in maintaining health and safety measures like frequent hand-washing, quarantining after exposure, wearing masks in confined spaces, and getting the vaccine or booster shots.”

Researchers in South Africa and around the world are working to understand more about the Omicron variant as there is still little known about its symptoms, transmission, and severity. The message remains clear from scientists and healthcare professionals that until we know more about the dangers of the Omicron variant, taking basic precautions and prevention measures is necessary. 

Lowe urges Oklahomans to follow updates relating to the Omicron variant and to do their part to protect their communities.

“While news of a new COVID-19 variant is unsettling, through dealing with the pandemic over the past two years, we know what works, which is following the recommendations and guidelines given by the CDC, the Oklahoma State Department of Health, and dedicated healthcare professionals,” Lowe said.

The CDC director emphasized that vaccines are as essential today as they were a year ago.

“Everyone ages 18 and older should get a booster shot either when they are 6 months after their initial Pfizer or Moderna series or 2 months after their initial J&J vaccine,” Walensky said.