Aumentan las muertes por suicidio en hombres latinos / More Latino men are dying by suicide

Por Jim Morris, Public Health Watch

Aunque siguen siendo sorprendentemente altas, las tasas de suicidio en Estados Unidos cayeron en 2019 y de nuevo en 2020, informaron el mes pasado los centros para el control y la prevención de enfermedades. La tasa interanual disminuyó un 3 por ciento en general, cayendo un 8 por ciento entre las mujeres y un 2 por ciento entre los hombres.

Pero hubo algunos valores atípicos. En particular, los suicidios entre los hombres latinos aumentaron casi un 6%.

¿Qué está sucediendo?

Resulta que hay mucho. Los problemas que existían antes del COVID-19 empeoraron aún más durante la pandemia, dicen los defensores y proveedores de la salud, incluyendo el abuso de sustancias, la pérdida de empleo, el escaso acceso a la atención y el estigma de la enfermedad mental en la comunidad latina.

“[Los hombres latinos] no estaban recibiendo mucha ayuda para empezar”, dijo Fredrick Sandoval, director ejecutivo de la asociación nacional latina de salud mental, con sede en Nuevo México. “Entonces los servicios se cerraron”. Los que buscaban atención a menudo se encontraban con largas demoras; otros simplemente dejaban de buscar.

Por si fuera poco, los hombres (y mujeres) latinos perdieron sus puestos de trabajo a un ritmo desproporcionadamente alto tras la llegada del COVID-19. “Dejaron de ser los principales asalariados”, dijo Sandoval. “Eso tuvo un efecto significativo en su estado emocional. Afecta al sentido de la responsabilidad de los hombres, al sentido de autoestima”. Para afrontarlo, algunos recurren al alcohol o a las drogas.

“Me educaron para no mostrar emociones, no llorar”, dijo un hombre latino de 32 años de Albuquerque, que pidió que su nombre no se utilizara en este artículo. “Si has tenido que embotellar tus emociones toda tu vida, tienes que dejarlas salir por algún lado”. Su válvula de escape era la heroína de alquitrán negro; intentó suicidarse dos veces hace una década.

Aunque el hombre no quiso hablar en nombre de los demás, dijo que entendía cómo la agitación económica asociada a la pandemia podía haber llevado a algunos hombres latinos a quitarse la vida.

“No puedes mantener a tu familia, estás sentado preocupado por lo que va a pasar”, dijo. “Si no puedes proveer, ¿qué clase de hombre eres? Esa es la mentalidad que te enseñan”.

Según los CDC, 45.979 muertes se atribuyeron al suicidio en 2020, por debajo de las 47.511 de 2019. La tasa de suicidio en Estados Unidos disminuyó un 3 por ciento, de 13,9 a 13,5 por cada 100.000 personas. Pero seguía siendo un 30 por ciento más alta que la tasa del año 2000.

Sandoval dijo que se sintió alentado al escuchar al presidente Joe Biden pedir “la plena paridad entre la atención de la salud física y la mental” en su discurso sobre el Estado de la Unión del 1ro. de marzo. El plan de Biden incluye el lanzamiento en verano de una línea telefónica de crisis de salud mental de tres dígitos -988- y la colocación de servicios de salud mental en “entornos no tradicionales” como bibliotecas, escuelas, refugios para personas sin hogar y centros comunitarios.

Luz Garcini, profesora adjunta del centro de investigación para el avance de la salud comunitaria de UT Health San Antonio, dijo que los hombres latinos hicieron algunos de los trabajos más arriesgados y se enfrentaron a algunas de las peores discriminaciones durante la pandemia. Cuando perdieron sus empleos, “estos hombres tuvieron que reinventarse para idear nuevas estrategias, nuevas habilidades para permanecer en el mercado laboral”, dijo, incluso mientras “llevaban la carga de ser el protector de su familia, el proveedor de su familia”.

Las presiones sobre estos hombres habrían sido feroces, pero Garcini sospecha que muchos no buscaron ayuda.

“En nuestra cultura latina, no hablamos de salud mental”, dijo. “Se equipara con la enfermedad mental. Para los hombres, es muy estigmatizante”.

¿Qué se puede hacer?

Cheryl Aguilar, terapeuta y directora del Hope Center for Wellness en Washington, D.C., dijo que los hombres latinos, al no querer parecer vulnerables, tienden a no informar sobre sus síntomas de salud mental.

“Esto supone un llamamiento a la acción para que la comunidad de salud mental se asegure de que se difunda la información y se desmonten algunos mitos”, dijo.

Uno de esos mitos, arraigado en la cultura latina, es que los problemas se tratan mejor en casa o en solitario, y que buscar ayuda refleja debilidad. “Por el contrario, buscar apoyo requiere y demuestra valor”, dijo Aguilar, que cuenta con muchos inmigrantes latinos entre sus clientes. “Una vez que la gente está conectada a los servicios, hay esperanza”.

El hombre de Albuquerque estuvo de acuerdo. “Estoy en un lugar muy bueno”, dijo.

Si usted o alguien que conoce puede estar considerando el suicidio, póngase en contacto con la línea nacional de prevención del suicidio en el 1-800-273-8255 (inglés) o en el 1-888-628-9454 (español).

More Latino men are dying by suicide

By Jim Morris, Public Health Watch

While still jarringly high, U.S. suicide rates fell in 2019 and again in 2020, the Centers for Disease Control and Prevention reported last month. The year-over-year rate declined by 3 percent overall, falling by 8 percent among women and 2 percent among men.

But there were some stark outliers. Notably, suicides among Latino men increased by nearly 6 percent.

What’s going on?

Plenty, it turns out. Problems that existed before COVID-19 got even worse during the pandemic, health advocates and providers say, including substance abuse, job loss, poor access to care and the stigma of mental illness in the Latino community.

“[Latino men] weren’t getting much help to begin with,” said Fredrick Sandoval, executive director of the New Mexico-based National Latino Behavioral Health Association. “Then services shut down.” Those who sought care often encountered lengthy delays; others simply quit looking.

On top of that, Latino men (and women) lost jobs at disproportionately high rates after COVID-19 arrived. “They were no longer the primary wage-earners,” Sandoval said. “That had a significant effect on their emotional state. It impacts the male’s sense of responsibility, sense of self-worth.” To cope, some turn to alcohol or drugs.

“I was raised not to show emotion, don’t cry,” said a 32-year-old Latino man from Albuquerque, who asked that his name not be used in this article. “If you’ve had to bottle up your emotions your whole life, you have to let them out somewhere.” His outlet was black-tar heroin; he twice tried to kill himself a decade ago.

While the man didn’t want to speak for others, he said he understood how the economic upheaval associated with the pandemic could have driven some Latino men to take their lives.

“You can’t provide for your family, you’re sitting there worried about what’s going to happen,” he said. “If you can’t provide, what kind of man are you? That’s the mentality you’re taught.”

According to the CDC, 45,979 deaths were attributed to suicide in 2020, down from 47,511 in 2019. The U.S. suicide rate declined by 3 percent, from 13.9 to 13.5 per 100,000 people. But it was still 30 percent higher than the rate in 2000.

Sandoval said he was encouraged to hear President Joe Biden call for “full parity between physical and mental health care” in his State of the Union address March 1. Biden’s plan includes the summer launch of a three-digit mental-health crisis hotline — 988 — and the placement of mental-health services in “non-traditional settings” such as libraries, schools, homeless shelters and community centers.

Luz Garcini, an assistant professor at the Center for Research to Advance Community Health at UT Health San Antonio, said Latino men did some of the riskiest work and faced some of the worst discrimination during the pandemic. When they lost jobs, “these men had to reinvent themselves to come up with new strategies, new skills to remain in the labor market,” she said, even as they “carried the burden of being the protector of their family, the provider for their family.”

The pressures on such men would have been fierce, but Garcini suspects many didn’t seek help.

“In our Latino culture, we don’t talk about mental health,” she said. “It’s equated with mental illness. For men, it’s very stigmatizing.”

What can be done?

Cheryl Aguilar, a therapist and director of. the Hope Center for Wellness in Washington, D.C., said Latino men, not wanting to appear vulnerable, tend to underreport their mental-health symptoms.

“This raises a call to action for us in the mental health community to ensure we’re getting the information out, debunking some of the myths,” she said.

One such myth, ingrained in Latino culture, is that problems are best dealt with at home or alone, and that seeking help reflects weakness. “On the contrary, seeking support takes and shows courage,” said Aguilar, who has many Latino immigrants among her clients. “Once people are connected to services, there is hope.”

The man in Albuquerque agreed. “I’m in a very good place,” he said.

If you or someone you know may be considering suicide, contact the National Suicide Prevention Lifeline at 1-800-273-8255 (English) or 1-888-628-9454 (Spanish).