Al menos 15 muertos en un bombardeo contra una residencia en el este de Ucrania / At least 15 were killed and others are trapped after a Russian strike in Ukraine

Las fuerzas rusas intensificaron el domingo los bombardeos en el este de Ucrania, donde al menos 15 personas murieron tras el impacto de un misil contra un edificio residencial en Chasiv Yar, según las autoridades ucranianas.

El bombardeo se produjo durante la noche en esta pequeña ciudad de 12.000 habitantes al sureste de Kramatorsk. Los servicios de rescate afirman que todavía hay 24 personas bajo los escombros, de donde ya salvaron a cinco.

El edificio de cuatro plantas recibió el impacto de un misil ruso Uragan, explicó a través de Telegram Pavlo Kyrylenko, gobernador de la región de Donetsk.

Periodistas de la AFP que llegaron al lugar poco después del ataque vieron una parte del edificio derruida y a los rescatistas apartando escombros con la ayuda de una pala excavadora.

“Estaba en el dormitorio cuando todo empezó a temblar. Me salvé porque la onda expansiva me propulsó hasta el baño”, contó una vecina que no quiso dar su nombre a la AFP.

Hasta ahora 591 civiles murieron y 1.548 resultaron heridos en la región de Donetsk desde el comienzo de la invasión rusa el 24 de febrero, dijo Kyrylenko, quien el viernes afirmó que Moscú preparaba “nuevas acciones” en el este.

El ejército ruso, que reivindicó a principios de mes haber tomado el control de la región de Lugansk, busca ahora hacerse con Donetsk, lo que le permitiría controlar toda la cuenca minera del Donbás.

Separatistas prorrusos controlan parte de este área desde 2014.

– “Objetivos civiles” –

El Estado Mayor ucraniano informó el sábado de bombardeos rusos en el este y en Járkov (noreste), pero la única ofensiva terrestre se dio en Dolomitne, cerca de Bakhmut.

El presidente ucraniano Volodimir Zelenski acusó ayer a Moscú de atacar “deliberada e intencionalmente objetivos civiles, casas, personas”.

Además, autoridades locales ucranianas acusaron al ejército ruso de incendiar campos de cultivo para arrasar las cosechas.

Kiev aseguró haber atacado dos “puntos de mando” y almacenes rusos en la región ucraniana de Chornobaivka (sur).

En Járkov, la segunda ciudad más poblada del país, el gobernador Oleg Synegubov anunció en Telegram que ataques con misiles contra un “centro educativo” y una casa dejaron un herido.

También se informó de bombardeos cerca de Siversk y Sloviansk (este), y en Mikolaiv (sur).

El representante en Moscú de la república separatista de Lugansk, Rodio Mirochnik, declaró el domingo en Telegram que se había iniciado una ofensiva en la frontera entre Donetsk y Lugansk, avanzando “contra Siversk desde el norte” y que “tras combates”, la localidad de Grygorivka fue “capturada”.

Además, añadió que sus “tropas llevan a cabo operaciones para liberar Serebrianka”, un municipio de la zona.

– Turbinas del Nord Stream –

En el frente económico, el jefe de la diplomacia de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo el domingo que el bloqueo a las exportaciones de granos de Ucrania impuesto por Rusia pudo haber contribuido a los disturbios en Sri Lanka y expresó su temor de que esto pueda generar otras crisis.

“Estamos viendo el impacto de esta agresión rusa en todos lados. Puede haber contribuido a la situación en Sri Lanka, estamos preocupados por las implicaciones en todo el mundo”, afirmó Blinken a los periodistas.

El responsable estadounidense reiteró su llamado para que Rusia deje salir los 20 millones de toneladas de grano de Ucrania, que Moscú invadió en febrero.

“Constatamos en todo el mundo una inseguridad alimentaria creciente que se ha visto exacerbada de forma considerable con la agresión de Rusia contra Ucrania”, declaró.

Canadá decidió el sábado, a pesar de las sanciones impuestas a Rusia, devolver a Alemania unas turbinas para el gasoducto ruso Nord Stream que estaban siendo reparadas en el país americano, desoyendo la petición de Kiev de no “plegarse al chantaje del Kremlin”.

“Canadá dará a Siemens Canada un permiso revocable y por tiempo limitado para devolver a Alemania las turbinas de Nordstream 1 que fueron reparadas, lo que mantendrá la capacidad de Europa para conseguir una energía fiable y abordable”, declaró el ministro de Recursos Naturales, Jonathan Wilkinson.

El grupo gasístico ruso Gazprom había justificado a mediados de junio la reducción de las entregas de gas a Alemania por la necesidad de reparar estas turbinas.

En Rusia, donde la mayoría de la información independiente ha sido reprimida, el sitio web del periódico alemán Die Welt fue bloqueado a pedido de la fiscalía, informaron el domingo las agencias de prensa rusas.

AFP

Rescue workers sift through rubble on Sunday after a Russian rocket attack destroyed an apartment building in Chasiv Yar, Ukraine. At least 15 people were killed, and officials are searching for survivors. Nariman El-Mofty/AP

At least 15 were killed and others are trapped after a Russian strike in Ukraine

CHASIV YAR, Ukraine — Dozens of Ukrainian emergency workers labored Sunday to pull people out of the rubble after a Russian rocket attack smashed into apartment buildings in eastern Ukraine, killing at least 15 people. More than 20 people were believed still trapped.

The strike late Saturday destroyed three buildings in a residential quarter of the town of Chasiv Yar, inhabited mostly by people who work in nearby factories.

On Sunday evening, rescuers were able to remove enough of the bricks and concrete to retrieve a man who had been trapped for almost 24 hours. Rescuers laid him on a stretcher and he was quickly taken to a hospital.

Ukraine’s Emergency Services said the latest rescue brought to six the number of people dug out of the rubble. Earlier in the day, they made contact with three others still trapped alive beneath the ruins.

Pavlo Kyrylenko, governor of the Donetsk region that includes Chasiv Yar, said an estimated 24 people were believed still trapped, including a 9-year-old child.

Cranes and excavators worked alongside rescue teams to clear away the ruins of one building, its walls completely shorn off by the impact of the strike. The thud of artillery on the nearby front line resonated just a few miles away, making some workers flinch and others run for cover.

Valerii, who gave only his first name, was desperately waiting to hear news of his sister and 9-year-old nephew, who lived in the collapsed building and had not answered his calls since Saturday night.

“Now I’m waiting for a miracle” he said, as he stood before the ruins and started to pray, hands clasped together tightly.

“We do not have good expectations, but I am avoiding such thoughts,” he said.

Kyrylenko said the town of about 12,000 was hit by Uragan rockets that are fired from truck-borne systems. Chasiv Yar is 20 kilometers (12 miles) southeast of Kramatorsk, a city that is a major target of Russian forces as they grind westward.

However, later Sunday, Viacheslav Boitsov, deputy chief of emergency service in the Donetsk Region, told the Associated Press that four shells hit the neighborhood and they were likely Iskander missiles.

Residents said they heard at least three explosions and that many people were badly wounded in the blasts. A group of neighbors sat Sunday in a courtyard quietly discussing who was wounded and who was still missing.

“There was an explosion, all the windows blew out and I was thrown to the ground,” said 45-year-old Oksana, who gave only her first name. She was in her third-floor apartment when the missiles struck.

“My kitchen walls and balcony have completely vanished,” she added, struggling to hold back tears. “I called my children to tell them I was alive.”

At least one resident plans to stay in the neighborhood

Irina Shulimova, a 59-year-old retiree, recalled the terror. “We didn’t hear any incoming sound, we just felt the impact. I ran to hide in the corridor with my dogs. Everyone I knew started calling me to find out what had happened. I was shaking like a leaf,” she said.

Front doors and balconies were torn apart in the blast, and heaps of twisted metal and bricks lay on the ground. Crushed summer cherries were smeared on shattered window panes.

A 30-year-old technology worker named Oleksandr said his mother was among those injured in the explosion.

“Thank God I wasn’t injured, it was a miracle,” he said, touching the crucifix around his neck.

Although the home he shares with his mother is now shattered, he said he doesn’t plan to leave the neighborhood.

“I only have enough money to support myself for another month. Lots of people are fed up already of refugees coming from the east — no one will feed or support us there. It’s better to stay,” said Oleksandr, who declined to give his surname.

Another resident who gave only his first name, Dima, had lived for more than 20 years on the ground floor of one of the buildings that was hollowed out in the attack. He walked back and forth across the rubble.

“As you can see, my home is lost,” he said.

THE ASSOCIATED PRESS