Intolerancia mancha el Consejo Escolar de Tulsa / Disgrace and dysfunction taint the Tulsa School Board

Análisis por William R. Wynn | TULSA, OK

Superintendente Deborah Gist

Las Escuelas Públicas de Tulsa (TPS) experimentaron uno de los días más oscuros en la historia del distrito la semana pasada cuando una reunión de la Junta Educativa – la entidad elegida responsable de la administración de las 78 escuelas del distrito – se convirtió en una discusión vergonzosa y disfuncional que sólo terminó cuando tres miembros de la junta se retiraron, dejando una serie de cuestiones críticas en el limbo. Tres días más tarde, la junta volvió a reunirse y resolvió los asuntos inmediatos más urgentes, pero es innegable que sigue habiendo una mala relación, ya que la superintendente Deborah Gist criticó a la miembro de la junta E’Lena Ashley por ser “intolerante”, y el compañero de Ashley en la junta, Jerry Griffin, pidió a Gist que dimitiera.

Incluso antes de su elección en abril de este año, Ashley fue criticada por muchos miembros de la comunidad por sus publicaciones en las redes sociales, consideradas ampliamente como homofóbicas y antiinmigrantes, y en todo caso, Ashley ha redoblado sus polémicas declaraciones desde que asumió el cargo. Anteriormente, Ashley enfureció a la comunidad LGBTQ de Tulsa y a otras personas con una publicación en Facebook en la que insinuaba falsamente que los estudiantes en Estados Unidos están siendo adoctrinados con una agenda gay y transgénero a expensas de que se les enseñe matemáticas y ciencias.

La semana pasada, la histórica xenofobia de Ashley pasó de su objetivo habitual -los hispanos- a un enemigo nuevo y diferente. Ashley afirmó, de forma extraña y sin pruebas, que el muy respetado programa de lengua china de la escuela secundaria Booker T. Washington debería ser eliminado porque está siendo utilizado por el partido comunista Chino para adoctrinar a los estudiantes de TPS.

Por supuesto, Ashley y Griffin también ponen regularmente sus ojos en Gist, alineándose más recientemente con el llamado del gobernador Kevin Stitt para una auditoría estatal de TPS a raíz de las revelaciones de que un empleado del distrito recibió indebidamente dinero de una empresa fuera del estado. Gist estuvo de acuerdo en que una auditoría era necesaria, pero pidió a la junta que aprobara una auditoría independiente que no fuera a costa de los contribuyentes.

Todo llegó a un punto de ebullición el pasado lunes, con interrupciones, voces levantadas y la miembro de la junta Jennettie Marshall en un momento dado diciendo a su compañero John Croisant que “se callara”. Después de votar para matar el programa chino BTW y bloquear varios asuntos de financiación muy necesarios que enfrenta el distrito, Marshall, Ashley y Griffin se levantaron y salieron de la reunión en lugar de participar en una discusión sobre las consecuencias de sus acciones. Al no haber quórum, la reunión terminó.

Gist más tarde acudió a Facebook, publicando un video que condena el voto de la junta, el abandono, y el impacto que la noche del lunes tendría en el distrito. Afortunadamente para los estudiantes de Tulsa y el personal de TPS, la junta celebró una reunión especial el jueves, dando marcha atrás y financiando todos los puntos de la agenda de la semana. El cambio de dirección fue posible en gran medida por el regreso de la miembro de la junta Judith Barba, que había estado fuera del país ese fatídico lunes.

“Estaba en México por razones médicas…”, publicó Barba en Facebook. “Regresé porque quiero ver que el distrito funcione y que los niños puedan disfrutar de su escuela, quiero ver que los maestros reciban recursos que el estado no proporciona y que los nuevos contratados se sientan seguros en su trabajo… Espero que la comunidad de Tulsa siga apoyando la educación pública y eso significa ayudar a que se elijan personas con sentido común”.

Mientras tanto, Ashley y Griffin, que actualmente se presenta como candidato a concejal de Tulsa, siguen jugando con su público extremista, erigiéndose en defensores de todo lo bueno y correcto frente a su archienemiga Gist, cuando deberían, por el contrario, tratar de comportarse como adultos y centrarse en las necesidades de los niños de Tulsa. (La Semana)

Disgrace and dysfunction taint the Tulsa School Board

Analysis by William R. Wynn | TULSA, OK

Board member E’Lena Ashley

Tulsa Public Schools (TPS) experienced one of the darkest days in the district’s history last week when a meeting of the Board of Education – the elected entity responsible for stewardship of the district’s 78 schools – devolved into a disgraceful and dysfunctional shouting match that only ended when three board members walked out, leaving a number of critical issues in limbo. Three days later, the board reconvened and resolved the most pressing immediate matters, but bad blood undeniably remains, with Superintendent Deborah Gist criticizing board member E’Lena Ashley for being “bigoted,” and Ashley’s fellow board member, Jerry Griffin, calling on Gist to resign.

Even before her election in April of this year, Ashley drew fire from many in the community for social media posts widely seen as homophobic and anti-immigrant, and if anything, Ashley has doubled down on her controversial statements since taking office. Previously, Ashley enraged LGBTQ Tulsans and others with a Facebook post falsely implying that students in the United States are being indoctrinated with a gay and transgender agenda at the expense of being taught math and science.

Last week, Ashley’s historic xenophobia shifted from her usual target – Hispanics – to a new and different foe. Ashley claimed, bizarrely and without evidence, that the highly respected Chinese language program at Booker T. Washington High School should be eliminated because it is being used by the Chinese Communist Party to indoctrinate TPS students.

Of course, Ashley and Griffin also regularly set their sights on Gist, most recently aligning with Governor Kevin Stitt’s call for a state audit of TPS in the wake of revelations that a district employee improperly received money from an out of state company. Gist agreed that an audit was in order, but asked the board to approve an independent audit that would not be at taxpayer expense.

Everything came to a boil last Monday, with interruptions, raised voices, and board member Jennettie Marshall at one point telling fellow member John Croisant to “shut up.” After voting to kill the BTW Chinese program and block several badly needed funding matters facing the district, Marshall, Ashley, and Griffin got up and walked out of the meeting rather than participate in a discussion about the consequences of their actions. No longer having a quorum, the meeting was over.

Gist later took to Facebook, posting a video decrying the board’s vote, the walkout, and the impact Monday night would have on the district. Thankfully for Tulsa students and TPS staff, the board held a special meeting on Thursday, reversing itself and funding all items on the week’s agenda. The change in direction was largely possible because of the return of board member Judith Barba, who had been out of the country on that fateful Monday.

“I was in Mexico for medical reasons…,” Barba posted on Facebook. “I came back because I want to see the district functioning and kids being able to enjoy their school, I want to see teachers getting resources that the state doesn’t provide and new hires feel secure in their job…I hope the Tulsa community keep supporting public education and that means helping get people with common sense elected.”

Meanwhile, Ashley and Griffin, who is currently running for Tulsa City Council, continue to play to their extremist audiences, setting themselves up as defenders of all that is good and right against their arch-enemy Gist, when they should instead try to behave as adults and focus on the needs of Tulsa’s kids. (La Semana)