Bolivia expels ambassador from Mexico and diplomats from Spain

Por Enrique Finot | LA PAZ Bolivia (Enviado especial)

En una medida extrema e inesperada, el gobierno transitorio de Bolivia declaró personas no gratas a la embajadora de México María Teresa Mercado, a la encargada de negocios de la embajada de España Cristina Borreguero y al cónsul del mismo país como resultado del intento de llegar a la residencia de la embajada mexicana en La Paz donde se encuen­tran, en calidad de refu­giados, nueve exfun­­cio­na­- rios del depuesto gobierno de Evo Morales. A los diplomáticos mencionados se les dio un plazo de 72 horas para abandonar el territorio boliviano.

En horas de la mañana del domingo 29 pasado, dos coches negros con placa diplomática asignada a la embajada de España llegaron al puesto de control de acceso a la urbanización privada donde se encuentra la residencia de la embajada de México. Los encargados del control y los agentes de la policía boliviana que se encuentran permanentemente resguardando el lugar, observaron que en el interior de los vehículos, iban personas con el rostro encapuchado y aparentemente armadas, por lo que les negaron el ingreso.

Los vecinos del lugar, rápidamente se reunieron y apoyaron a la policía con gritos e insultos. La interpretación que se dio en ese momento fue que se trataba de un operativo dirigido a facilitar la huida de los refugiados, de los que cuatro de ellos tienen órdenes de aprehensión emitidas por la justicia boliviana. Luego se supo que los ocupantes de los vehículos eran dos funcionarios diplomáticos españoles, supuestamente protegidos por agentes del Grupo Especial de Operaciones (GEO). Finalmente se retiraron sin lograr su objetivo.

Las implicaciones a nivel internacional no se han hecho esperar, especialmente desde España. Por su parte el gobierno mexicano ha llamado a su embajadora y ha dejado la embajada en Bolivia a cargo de la Jefa de Cancillería de la misión.

Aún antes de la decisión de expulsar a los implicados en la acción denunciada, la embajada de España mandó a la canciller boliviana Karen Longarich, una nota expresando sus disculpas e indicando que había dispuesto la evacuación de los agentes de seguridad involucrados. Por su parte, la propia ministra de Asuntos Exteriores del Reino de España hizo una llamada telefónica a Longarich, indicando el desconocimiento de los acontecimientos, desautorizando a su propia embajada y lamentando los hechos.

Destacando, sin embargo, que se trataba de una visita de cortesía entre diplomáticos, aspecto que no deja de sorprender ni justificar que vayan acompañados de agentes de seguridad de alta calificación, con el rostro cubierto y armados, conociendo además las dificultosas relaciones del gobierno boliviano con el de México a causa de los refugiados en la emba­ja­da, entre los que se destaca por su extrema peligrosidad el exministro de la presidencia de Morales, Juan Ramón Quintana.

Lo que para el gobierno español resulta de la mayor gravedad son las abiertas acusaciones que el eurodiputado Hermann Tertsch, del partido de extrema derecha VOX, ha lanzado contra Podemos, partido con el que el izquierdista PSOE del actual pre­si­den­te Sánchez se encuentra negociando un acuerdo que les permita ser gobierno. Lo que Tertsch textualmente dice en Twitter es: “¿Es esto así Sánchez? ‘El chantaje de Ramón Quintana es: si no me sacais de la embajada de México en Bolivia, contaré toda la historia de la financiación ilegal de los líderes de Podemos desde los narco-gobiernos de izquierdas (Morales, Maduro, Díaz Canel…) en Iberoamérica’”. Tratándose de VOX, es posible que las acusaciones que lanzan sean infundadas o al menos exageradas. Sin embargo, el revuelo que la sola posibilidad de que sean ciertas ha des­per­ta­do, no se pueden ignorar.

Lo que ya está fuera de toda duda es que Evo Morales ha mantenido desde hace muchos años, un vínculo directo con la producción de cocaína en Bolivia y con los cárteles de la droga en Latino­américa, por lo que ya no sería tan sorprendente si las sospechas de Tertsch resultaren ciertas.
En horas de la mañana del lunes 30 de diciembre, el Ministro de Gobierno (Interior) de Bolivia ha anunciado para el 2 de enero de 2020 la visita de Hermann Tertsch y otro diputado de VOX. ¿Cuál es el motivo de tan sos­pe­chosa visita? No se necesita ser muy perspicaz para suponer que se hablará de Quintana y de sus posibles nexos con Podemos. Aún habrá bastante tela que cortar en este enredado asunto. (La Semana)

La presidenta Jeanine Áñez (vestida en negro) acusó a los diplomáticos de México y España de dañar la soberanía del Estado boliviano.

Bolivia expels ambassador from Mexico and diplomats from Spain

By Enrique Finot | LA PAZ Bolivia

Bolivia – In an extreme and unexpected measure, the interim government of Bolivia declared unwelcome the Mexican ambassador María Teresa Mercado, as well as other Mexican and Spanish diplomats. The controversy arose around the Mexican embassy in La Paz where nine former officials of the deposed government of Evo Morales have been offered sanctuary as refugees. The diplomats mentioned were given a period of 72 hours to leave Bolivian territory.

On the morning of Sunday 29, two black cars with diplomatic license plates assigned to the Spanish embassy arrived at the access control post to the private neighborhood where the Mexican embassy is located. Those in charge of the control and the Bolivian police agents who are permanently guarding the place, observed that inside the vehicles, people were hooded and apparently armed, so they were denied entry. Locals quickly gathered and supported the police with shouts and insults. The interpretation that was given at that time was that it was an operation aimed at facilitating the escape of refugees, four of whom have arrest warrants issued by the Bolivian justice department. Then it was learned that the occupants of the vehicles were two Spanish diplomatic officials, allegedly protected by agents of the Special Operations Group (GEO). They finally withdrew without achieving their goal.

The implications at the international level have not been long in coming, especially from Spain. For its part, the Mexican government has recalled its ambassador and has left the embassy in Bolivia in charge of the mission’s Head of Chancery.

Even before the decision to expel those involved in the denounced action, the Spanish ambassador sent Bolivian Foreign Minister Karen Longarich a note expressing his apologies and indicating that he had arranged for the evacuation of the security agents involved. For its part, the Minister of Foreign Affairs of the Kingdom of Spain made a phone call to Longarich, indicating ignorance of the events, disallowing her own embassy and lamenting the facts. Stressing, however, that it was a courtesy visit between diplomats, an aspect that does not cease to surprise or justify the fact that they are accompanied by highly qualified security agents, with their faces covered and armed, also knowing the difficult relations of the Bolivian government with that of Mexico because of the refugees at the embassy, among which the former minister of Morales, Juan Ramón Quintana, who stands out for his extreme danger.

What is most serious for the Spanish government are the open accusations that MEP Hermann Tertsch, of the extreme right party VOX, has launched against Podemos, a party with which the leftist PSOE of the current president Sánchez is negotiating an agreement that Let them be government. What Tertsch textually says on Twitter is: “Is this so Sánchez? ‘The blackmail of Ramón Quintana is: if you don’t take me out of the Mexican embassy in Bolivia, I will tell the whole story of the illegal financing of the leaders of Podemos from the left-wing narco-governments (Morales, Maduro, Díaz Canel …) in Latin America ‘”.

In the case of VOX, it is possible that the accusations they launch are unfounded or at least exaggerated. However, the stir that the mere possibility that they are true has aroused cannot be ignored.
What is beyond doubt is that Evo Morales has for many years maintained a direct link with cocaine production in Bolivia and with drug cartels in Latin America, so it would no longer be so surprising if the suspicians of Tertsch will prove true.

On the morning of December 30, Bolivia’s interior minister announced a January 2, 2020 visit of Hermann Tertsch and another VOX deputy. What is the reason for such a suspicious visit? It is not necessary to be very insightful to suppose that Quintana and its possible links with Podemos will be discussed. There will still be plenty of cloth to cut in this tangled matter. (La Semana)