Jordan sobre fin de sus Bulls: “Es enloquecedor, podríamos haber ganado siete” / Michael Jordan Says He ‘Just Can’t Accept’ Bulls Didn’t Try for 7th NBA Title

Michael Jordan cree que la dinastía de los Chicago Bulls en la década de los noventa de la NBA se habría mantenido unida por lo menos una temporada más si los responsables del equipo hubieran apoyado al entrenador Phil Jackson.

En el último capítulo del exitoso documental “The Last Dance” (El Último Baile), el legendario exjugador dijo que habría firmado un contrato de un año si la franquicia hubiera mantenido a las piezas claves, incluyendo a Dennis Rodman, Scottie Pippen y Jackson.

Si le preguntaras a todos los tipos que ganaron en 1998: ‘te daremos un contrato de un año para probar un séptimo’ (título), ¿crees que habrían fir­- mado? Sí, habrían firmado”, dijo Jordan. “¿Habría firmado yo por un año? Sí, habría firmado por un año”.

“¿Lo habría hecho Phil? Sí. Con Pip (Pippen) habrías tenido que hacer algo convincente. Pero si Phil iba a estar ahí, si Dennis iba a estar ahí, si MJ (Michael Jordan) iba a estar ahí, para ganar nuestro séptimo, Pip no se iba a perder eso”, afirmó el mítico número 23.

Sin embargo, la salida de Jackson precipitó la retirada de Jordan, quien luego tendría una última etapa en la NBA con los Washington Wizards, mientras Pippen fue traspasado y a Rodman se le liberó de su contrato.

Tras seis campeonatos en ocho años, comenzaba el proceso de reconstrucción de los Bulls, que nunca han regresado a las finales y solo han jugado la final de la Conferencia Este una vez.

El décimo y último capítulo de “The Last Dance” concluye con Jordan admitiendo que no siente ninguna gratificación por haberse retirado mientras estaba en la cima.

“Es enloquecedor, porque sentí que podíamos haber ganado siete”, dijo. “Realmente lo creo. Puede que no lo hubiéramos hecho, pero no poder intentarlo es algo que no puedo aceptar”.

Esa temporada, la 1997-98, había arrancado con el manager general, Jerry Krause, anunciándole a Jackson que pasara lo que pasara iba a salir del equipo a final de campaña, lo que llevó al entrenador a decirle al equipo que ese año era “el último baile”.

En el último momento, el dueño de los Bulls, Jerry Reinsdorf, dijo que le ofreció a Jackson seguir en su puesto.

“Después del sexto campeonato, le ofrecí la oportunidad de volver”, dijo Reinsdorf. “Te has ganado la oportunidad de volver, independientemente de lo que se haya dicho hasta ahora”.

Jackson dijo en el documental que rechazó la oferta después de haber tenido que entrenar toda la temporada sin apoyos.

Michael Jordan Says He ‘Just Can’t Accept’ Bulls Didn’t Try for 7th NBA Title

One of the most incredible things about Michael Jordan’s legendary career is how easy it is to play “what if” and imagine more championships even though he won six.

What if he didn’t miss an entire season in the middle of his prime to play baseball? What if he didn’t play three years in college before joining the NBA?

And what if the core of the Chicago Bulls stayed together after their 1998 NBA Finals victory over the Utah Jazz?

The Last Dance documentary closed on that question Sunday with Jordan saying “no” when asked if it was satisfying to leave at his peak. “It’s maddening because I felt like we could have won seven. I really believe that. We may not have, but man, just not to be able to try, that’s something I just can’t accept, for whatever reason. I just can’t accept it.”

Those interviewing Jordan for the documentary showed him footage of owner Jerry Reinsdorf saying he would have been willing to bring head coach Phil Jackson back for the 1998-99 season but with a different core group of players since it would have cost too much to maintain the team.

Jackson said, “This is a good time to go. It’s a great run. We had a wonderful time. Good team. Time to go.”

Jordan had a different tune, suggesting everyone, even Scottie Pippen with some convincing, would have accepted a smaller contract to chase a seventh championship:

“If you ask all the guys who won in ’98, Steve Kerr, Jud Buechler, blah, blah, blah. We give you a one-year contract to try for seven, do you think they would have signed? Yes, they would have signed. Would I sign for one year? Yes, I would have signed for one year. I’ve been signing one-year contracts up to that. Would Phil have done it? Yes. Now, Pip, he would have had to do some convincing. But if Phil was going to be there, if Dennis is going to be there, if MJ was going to be there to win our seventh, Pip is not going to miss out on that.” SCOTT POLACEK