Campaña de Kojo busca construir puentes / Kojo’s campaign to build bridges

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Desafiar a un miembro titular del congreso nunca es una tarea fácil, pero es algo que el educador de Tulsa y líder comunitario Kojo Asamoa-Caesar considera de vital importancia para el futuro de su comunidad y para el país en general. El representante actual del primer distrito, el congresista Kevin Hern, hizo campaña en 2018 en una plataforma pro-Trump y ha actuado como un sello de goma virtual para las políticas divisivas del presidente desde que asumió el cargo. Asamoa-Caesar, o “Kojo” como es conocido por su creciente número de partidarios, cree que es hora de un cambio.

Kojo es hijo de inmigrantes y, como ghanés estadounidense de primera generación que fue el primero en su familia en graduarse de la universidad, durante mucho tiempo ha sentido un sentido de responsabilidad hacia otros que buscan el sueño americano pero que quizás no hayan disfrutado de las mismas oportunidades que él. Esto lo llevó a convertirse en maestro de jardín de infantes a pesar de tener un título en derecho, y a continuar encontrando nuevas vías de servicio público.

“Postularse para un cargo en este momento en particular está en línea con la misma visión de tratar de asegurar que tengamos un país que sea tan bueno como se promete”, dijo Kojo a La Semana, “y que tengamos un Oklahoma que funcione para todos. No creo que esa sea nuestra realidad actual “.

Poseedor de un intelecto agudo y un profundo conocimiento de la historia, Kojo no se hace ilusiones sobre la dificultad de postularse como demócrata en Oklahoma. Sin embargo, cree que las circunstancias pueden haberse alineado para darle una oportunidad real de derrocar a su oponente de ultraderecha.

“Antes de entrar en esta carrera, sabía que si ganaba sería el primer demócrata en ganar este escaño en 34 años”, dijo el candidato. “Pero me animó el hecho de que en el quinto distrito de Oklahoma, Kendra Horn en 2018 pudo ganar ese escaño y volverlo azul por primera vez en 30 años”.

Kojo también cree que un número creciente de personas están descontentas con la dirección que Trump y sus compañeros republicanos han tomado en el país, una insatisfacción que no sólo se ha incrementado durante la crisis de COVID-19.

“Mucho ha cambiado”, explicó Kojo. “Tener a Donald Trump como presidente, tener una pandemia global que ha afectado a todos y ver cómo la economía se va al fondo del tanque a medida que nuestras listas de cupones para alimentos han subido a seis millones”.

Kojo se enorgullece de apoyar la reforma migratoria integral, que considera es esencial para reconstruir el espíritu que hizo grande a este país.

“Nuestro sistema de inmigración está roto. Ha fracasado”, dijo Kojo,” y es responsabilidad de los funcionarios electos y los líderes arreglar ese sistema de inmigración roto. Y la forma en que lo solucionamos no es demonizando a las personas que vienen aquí en busca de una vida mejor. La forma en que lo arreglamos no es construyendo un muro… Necesitamos una reforma migratoria integral. Necesitamos un camino hacia el estatus legal para las personas indocumentadas. Necesitamos un camino a la ciudadanía, porque estas personas son seres humanos como mis padres que vinieron aquí en busca de una vida mejor y contribuyen a la economía”.

Otros temas que Kojo incluye como partes clave de su plataforma son la educación, el medio ambiente, la atención médica y la reforma de la justicia penal, todos temas progresistas que, si Joe Biden derrota a Trump y si los demócratas retoman el Senado de los Estados Unidos, probablemente estarán a la vanguardia de agenda del Congreso del próximo año.

“Esta elección es una elección entre líderes que intencionalmente buscan dividirnos… frente a los líderes que están tratando de unirnos, los líderes que quieren construir muros de separación y los líderes que quieren construir puentes a través de las divisiones políticas”, dijo Kojo. “Estoy corriendo para cerrar la brecha.” (La Semana)

Kojo’s campaign to build bridges

By William R. Wynn | TULSA, OK

Challenging an incumbent member of congress is never an easy task, but it is one that Tulsa educator and community leader Kojo Asamoa-Caesar feels is vitally important for the future of his community and for the country as a whole. The first district’s current representative, Congressman Kevin Hern, campaigned in 2018 on a pro-Trump platform and has acted as a virtual rubber stamp for the president’s divisive policies ever since taking office. Asamoa-Caesar, or “Kojo” as he is known to his growing number of supporters, believes it is time for a change.

Kojo is the son of immigrants, and as a first generation Ghanaian American who was the first in his family to graduate college, he has long felt a sense of responsibility to others seeking the American Dream but who might not have enjoyed the same opportunities he had. This led him to become a kindergarten teacher even though he had a law degree, and to continue finding new avenues of public service.

“Running for office at this particular time is in line with that same vision of trying to ensure that we have a country that is as good as its promise,” Kojo told La Semana, “and that we have an Oklahoma that works for everyone. I don’t think that’s our current reality.”

Possessed of a razor sharp intellect and a keen knowledge of history, Kojo has no illusions about the difficulty of running as a Democrat in deep red Oklahoma. However, he believes that circumstances may have aligned to give him a real shot at unseating his ultra-right-wing opponent.

“Before I got into this race I knew that if I was to win I’d be the first Democrat to win this seat in 34 years,” the candidate said. “But I was encouraged by the fact that in the fifth district of Oklahoma, Kendra Horn in 2018 was able to win that seat and turn it blue for the first time in 30 years.”

Kojo also believes that a growing number of people are unhappy with the direction Trump and his fellow Republicans have taken the country, a dissatisfaction that has only heightened during the COVID-19 crisis.

“A lot has changed,” Kojo explained. “Having Donald Trump as president, having a global pandemic that has affected everyone, and seeing the economy go into the tank as our food stamp rolls have gone up to six million.”

Kojo is proud to support comprehensive immigration reform, which he feels is integral to rebuilding the spirit that made this country great.

“Our immigration system is broken. It has failed,” Kojo said, “and it’s the responsibility of elected officials and leaders to fix that broken immigration system. And the way we fix it is not to demonize folks who are coming here seeking a better life. The way we fix it is not to build a wall… We need comprehensive immigration reform. We need a pathway to legal status for folks who are undocumented. We need a pathway to citizenship, because these folks are human beings just like my parents who came here in search of a better life, and they contribute to the economy.”

Other issues Kojo includes as key parts of his platform are education, the environment, health care, and criminal justice reform, all progressive themes which, should Joe Biden defeat Trump and should the Democrats retake the US Senate, will likely be at the forefront of next year’s congressional agenda.

“This election is a choice between leaders who intentionally seek to divide us…versus leaders who are trying to bring us together, leaders that want to build walls of separation and leaders that want to build bridges across political divides,” Kojo said. “I’m running to bridge the divide.” (La Semana)