La iglesia en tiempos de pandemia / Church in the time of the pandemic

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

En tiempos de crisis es natural que las personas recurran a la fe y a la comunidad en busca de fuerza y apoyo, pero cuando un virus mortal y altamente contagioso es la causa de la crisis, reunirse para la adoración y el compañerismo puede resultar desafiante. Pero Carmen Gil, pastora de la congregación hispana más grande de Oklahoma, Victory Hispanic Church, ha encontrado un equilibrio, una manera de nutrir las necesidades espirituales de los creyentes de su iglesia mientras mantienen sus cuerpos seguros.

Gil le dijo a La Semana que desde el principio, cuando el alcance de la pandemia se hizo evidente, sabía que habría que hacer concesiones.

“Creo que tenemos la responsabilidad ante Dios de proteger a la gente”, dijo. “Somos una iglesia que cree en Dios, creemos en los milagros y creemos en la fe, pero Dios nunca quiere que desobedezcamos las leyes del país”.

La iglesia implementó numerosas medidas de seguridad desde el principio, medidas que continúan hasta el día de hoy.

“Todos los domingos tenemos gente profesional que viene a desinfectar el lugar, se toman las temperaturas y tenemos policías en la entrada principal contando el número de personas que están entrando”, explicó Gil. “En este momento se nos permite tener alrededor de 230 personas en lugar de las 400-500 que teníamos normalmente”.

Bueno, es muy difícil estar deprimido cuando conoces la palabra de Dios, porque Dios nos prometió que en cualquier situación, Él atravesará esto con nosotros”

Se requiere que todos usen máscaras faciales y, con la capacidad reducida, los feligreses pueden mantener la distancia adecuada entre sí durante el servicio.

“También tenemos servicios en línea y siempre recomendamos a las personas que no vengan si tienen algún problema de salud”, dijo Gil.

Y hasta ahora, la diligencia de la iglesia ha dado sus frutos. Si bien otras iglesias han visto aumentos repentinos de COVID-19 en sus congregaciones, solo ha habido un puñado de casos en Victory Hispanic, con solo dos hospitalizaciones y ninguna muerte.

Gil dijo que algunas de las otras iglesias hispanas que inicialmente desafiaron las reglas de seguridad de la ciudad y la criticaron por tomar precauciones ahora se están dando cuenta de que también necesitan implementar los procedimientos que ella implementó hace meses. La iglesia de Gil proporcionó máscaras, instruyó a los miembros de la iglesia cómo y por qué usarlas, e incluso hizo hincapié en el lavado de manos adecuado.

Como muchas iglesias, Victory Hispanic siempre se ha acercado a los pobres y menos afortunados, y durante este tiempo en el que tantos han perdido sus trabajos, Gil ve una necesidad aún mayor en la comunidad.

“Solíamos dar siempre comida a 200-300 personas, pero en la pandemia esto ha aumentado, y hoy servimos probablemente alrededor de 1.500 personas todos los jueves de 9:00 a 3:00”, dijo Gil. “Algunos días incluso llegamos a 2000. La gente viene en sus autos, abren sus baúles y ponemos los alimentos en las canastas de comida”.

Gil dijo que nunca se preocupó por encontrar los recursos para la distribución de alimentos, inspirándose en Proverbios. “Dios dijo que quienquiera que alimente a los pobres, yo les pagaré”, añadió Gil, señalando que Dios siempre ha provisto lo que se necesita.

Y a pesar de los pro­blemas de 2020, Gil dice que su congregación se ha mantenido feliz.

Victory Hispanic Church está ubicada en 10811 E 41st Street en Tulsa. Para conocer los horarios de servicio y otra información, visite www.ihvictory.com. (La Semana)

Pastora CARMEN GIL junto a su hijo

Church in the time of the pandemic

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

In times of crisis it is natural for people to turn to faith and community for strength and support, but when a deadly and highly contagious virus is the cause of the crisis, gathering together for worship and fellowship can prove challenging. But Carmen Gil, pastor of Oklahoma’s largest Hispanic congregation, Victory Hispanic Church, has found a balance, a way to nourish the spiritual needs of her church’s believers while keeping their bodies safe.

Gil told La Semana that from the beginning when the scope of the pandemic became clear, she knew that compromises would have to be made.

“I believe we have a responsibility before God to protect the people,” she said. “We are a church who believes in God, we believe in miracles and we believe in faith, but God never wants us to disobey laws of the land.”

The church implemented numerous safety measures early on, measures that continue to this day.

“Every Sunday we have professional people come and disinfect the place, temperatures are taken and we have police at the front entrance counting the number of people that are coming in,” Gil explained. “Right now we are allowed to have around 230 people instead of the normal 400-500.”

Well, it’s very hard to be depressed when you know the word of God, because God promised us that in any situation, He will walk through this with us.”

Everyone is required to wear face masks, and with the reduced capacity congregants are able to keep the appropriate distance from one another during the service.

“We also have services online, and we always recommend to people that they should not come if they have any health issues,” Gil said.

And so far, the church’s diligence has paid off. While other churches have seen surges of COVID-19 spread through their congregations, there have only been a handful of cases at Victory Hispanic, with just two hospitalizations and no deaths.

Gil said that some of the other Hispanic churches that initially defied the city’s safety rules and criticized her for taking precautions are now realizing they too need to enact the procedures she implemented months ago. Gil’s church provided masks, instructed church members how and why to use them, and even stressed proper handwashing.

Like many churches, Victory Hispanic has always reached out to the poor and less fortunate, and during this time when so many have lost their jobs, Gil sees an even greater need in the community.

“We used to always give food to 200-300 people, but in the pandemia this has increased, and today we serve probably around 1,500 people every Thursday from 9:00 to 3:00,” Gil said. “Some days we even reach 2000. People come in their cars, they open their trunks, and we put in the baskets of food.”

Gil said she never worried about coming up with the resources for the food distribution, drawing her inspiration from Proverbs. “God said whoever feeds the poor, I will repay them,” Gil noted, pointing out that no matter what God has always provided what is needed.

And despite the problems of 2020, Gil said her congregation has remained happy.

Victory Hispanic Church is located at 10811 E 41st Street in Tulsa. For service times and other information, visit www.ihvictory.com. (La Semana)