Kevin Stitt se jacta de ser el mejor gobernador / Kevin Stitt boasts of his imagined greatness

Análisis de William R. Wynn | TULSA, OK

El gobernador Kevin Stitt pintó el lunes una imagen optimista y en gran parte autocomplaciente de la vida en el estado Sooner, al pronunciar su discurso anual sobre la situa­ción del estado ante una multitud simpatizante de legisladores casi exclusivamente republicanos. Stitt se dio repetidas palmaditas en la espalda por su manejo de la pandemia de COVID-19, aunque con una cifra de muertos cercana a los 4.000 habitantes de Oklahoma, el virus que pocos sabían de su existencia hace un año se ha convertido en 11 meses en la tercera causa principal de muerte en el estado, justo debajo de las enfermedades cardíacas y el cáncer.

Al escuchar al gobernador, algunos podrían pensar que la pandemia es cosa del pasado, un desafío que el estado ya ha superado. La verdad es que el COVID-19 continúa propagándose y, a partir del 1 de febrero, Oklahoma tenía la undécima tasa de positividad más alta de la nación. El virus ha devastado a la población carcelaria del estado, y los reclusos prácticamente no reciben protección a medida que el personal introduce y reintroduce la enfermedad mortal a los que están hacinados en el interior. Para algunos encarcelados durante lo que se suponía que serían unos pocos años, el encarcelamiento se ha convertido en una sentencia de muerte.

Stitt se jactó de reabrir la economía antes que cualquier otro estado, sin mencionar que su negativa a ordenar el uso de máscaras en todo el estado obstaculizó dramáticamente la capacidad de negocios como los restaurantes para reabrir con la seguridad de sus trabajadores y clientes.

El gobernador también se negó a mencionar los millones de dólares que su batalla inconstitucional con las tribus nativas de Oklahoma ha costado a los contribuyentes, dinero que podría estar disponible para apuntalar el sistema de desempleo gravemente golpeado o proporcionar equipos de protección personal a las pequeñas empresas del estado.

Stitt renovó su ataque a las escuelas públicas de Tulsa (TPS), señalando que todos los demás distritos del área han devuelto a los estudiantes al aprendizaje en persona. Sin embargo, no reconoció cuántos de estos distritos se vieron obligados a cerrar nuevamente cuando el coronavirus comenzó a propagarse entre los maestros y el personal. Hasta el día de hoy, Stitt ha hecho poco o nada para garantizar que las escuelas tengan los fondos y otros recursos que necesitan para reanudar el aprendizaje en persona, algo que todos quieren, eligiendo en cambio hacer de la salud de los maestros, el personal de apoyo y los estudiantes un problema político que espera para negociar en los votos de su base. Cualquier ayuda que han recibido las escuelas ha sido en gran parte federal.

Otro movimiento controvertido que Still aclamó como un logro fue que entregó la expansión de Medicaid del estado a empresas privadas para que las gestionen bajo lo que se conoce como atención administrada. Stitt afirmó falsamente que los 50 estados hacen esto, cuando en realidad son 40, y muchos de esos 40 utilizan organizaciones sin fines de lucro. Stitt, actuando sin aportes legislativos y en contra del consejo de los proveedores médicos estatales, optó por utilizar compañías de seguros con fines de lucro.

“Los habitantes de Oklahoma no son ajenos a las dificultades”, concluyó Stitt. “Hemos vivido a través de tazones de polvo, tornados, inundaciones, un bombardeo y ahora una pandemia. Pero lo lograremos, como lo hemos hecho una y otra vez”.

Tiene razón en esto. No importa cuán difícil sea, Oklahoma eventualmente logrará sobrevivir a la administración Stitt. (La Semana)

Gov Stitt | Photo credit: Legislative Service Bureau Photography

Kevin Stitt boasts of his imagined greatness

Analysis by William R. Wynn | TULSA, OK

Governor Kevin Stitt painted a rosy and largely self-congratulatory picture of life in the Sooner State on Monday, delivering his annual State of the State address to a sympathetic crowd of almost exclusively Republican legislators. Stitt repeatedly patted himself on the back for his handling of the COVID-19 pandemic, although with a death toll approaching 4,000 Oklahomans, the virus that few knew existed a year ago has in 11 months become the third leading cause of death in the state, just below heart disease and cancer.

Listening to the governor, some might think that the pandemic is a thing of the past, a challenge the state has already overcome. The truth is, COVID-19 continues to spread, and as of February 1st Oklahoma had the 11th highest positivity rate in the nation. The virus has ravaged the state’s prison population, with inmates provided next to no protection as staff introduce and reintroduce the deadly disease to those crammed closely together inside. For some incarcerated for what was supposed to be a few years, their sentence has become a death sentence.

Stitt bragged about reopening the economy before any other state, failing to mention that his refusal to order mask wearing statewide dramatically hindered the ability of businesses like restaurants to reopen with the safety of their workers and customers in the forefront.

The governor also declined to mention the millions of dollars his unconstitutional battle with Oklahoma’s native tribes has cost taxpayers, money that could otherwise be available to shore up the badly strained unemployment system or provide personal protective equipment to the state’s small businesses.

Stitt renewed his attack on Tulsa Public Schools, noting that every other district in the area has brought students back to in-person learning. However, he did not acknowledge how many of these districts have been forced to close again when the coronavirus began spreading through teachers and staff. To this day, Stitt has done little or nothing to ensure that schools have the funds and other resources they need to resume in-person learning – something everyone wants – choosing instead to make the health of teachers, support staff, and student a political issue he hopes to parley into votes from his base. Any help the schools have received has largely been federal.

Another controversial move that Still hailed as an accomplishment was his handing over the state’s Medicaid expansion to private companies to run under what is known as managed care. Stitt falsely claimed that all 50 states do this, when in fact it is 40, and many of those 40 use non-profit organizations. Stitt, acting without legislative input and against the advice of state medical providers, chose to use for-profit insurance companies.

“Oklahomans are no stranger to hardship,” Stitt concluded. “We’ve lived through dust bowls, tornados, floods, a bombing, and now a pandemic. But we’re going to make it through, just like we have time and time again.”

He is right about this. No matter how difficult, Oklahoma will eventually manage to survive the Stitt administration. (La Semana)