El arte de hacer zapatos está vivo en Tulsa / The art of shoemaking is alive in Tulsa

Por Guillermo Rojas y William R. Wynn | TULSA, OK

En un mundo donde la producción en masa, la gratificación inmediata y los artículos desechables se han convertido en la norma, hacer cosas a mano y reparar artículos que de otro modo serían desechados es algo así como un arte perdido. Afortunadamente, tal artesanía sigue viva en Tulsa Shoe Rebuilders, una empresa local muy respetada de 93 años que desde 2004 ha estado en las manos cuidadosas y capaces de Chuck Adamson.

Tulsano de toda la vida, Adamson no empezó como zapatero profesional. Su primera carrera fue en el mundo empresarial, trabajando con hojas de cálculo y computadoras en lugar de cuero y sus propias manos.

“Sabía que sería un gran cambio”, recordó, “pero me di cuenta de que tenía que hacer algo en lo que pudiera obtener más satisfacción personal. Ahora la creatividad está en mis manos y disfruto trabajar directamente con mis clientes”.

Durante la primera década, Adamson se centró en la reparación de calzado de todo tipo, como botas de vaquero, zapatos de vestir para hombres o tacones altos para mujer. El negocio, siempre estable, se recuperó sustancialmente durante la gran recesión de 2008.

“Fue entonces cuando la gente empezó a reparar más porque el dinero escaseaba”, dijo Adamson a La Semana. “Y creo que hubo un artículo que leí ese año que proyectaba que los zapatos y el calzado en general aumentarían de precio un 15% el año siguiente debido al mayor costo de producción”.

Unos años más tarde, Adamson decidió probar suerte en el diseño y la fabricación de zapatos, y descubrió que tenía un verdadero talento para ello. Los clientes comenzaron a pedir tamaños estándar de sus creaciones, así como a solicitar diseños personalizados. Estos varían en precio dependiendo de si son verdaderos trabajos personalizados y del tipo de cuero utilizado. Tulsa Shoe Rebuilders ofrece muchas pieles exóticas que no se pueden encontrar en la mayoría de los grandes almacenes.

“Tenemos piel de avestruz, piel de tiburón y cocodrilo”, explicó el zapatero, mostrando algunos de sus materiales más exclusivos. A veces, Adamson se aferra a una piel durante años, esperando el par de zapatos o botas adecuados para ese cliente especial que atesorará su creación para toda la vida.

Adamson tiene muchos clientes especiales que valoran sus habilidades, con pedidos para reparar botas y zapatos queridos o diseñar nuevas creaciones sorprendentes que llegan regularmente de todo Estados Unidos e incluso de otros países.

Cada vez más hispanos han descubierto a Tulsa Shoe Rebuilders, y Adamson está feliz de tener el negocio de clientes que aprecian el valor de lo que hace.

“Ven a vernos”, insta con una sonrisa. “Nos ocuparemos de tu calzado y nos aseguraremos de que te vayas feliz”.

Tulsa Shoe Rebuilders se encuentra en 5455-C South Mingo en East Tulsa. El horario es martes, miércoles y jueves de 9 am a 5 pm y viernes de 7 am a 4 pm. Los fines de semana y los lunes son solo con cita previa. Llame al 918-584-6062. (La Semana)

Chuck Adamson

The art of shoemaking is alive in Tulsa

By Guillermo Rojas and William R. Wynn | TULSA, OK

In a world where mass production, immediate gratification, and disposable goods have become the norm, making things by hand and repairing items that would otherwise be thrown away is something of a lost art. Fortunately, such craftsmanship is still alive and well at Tulsa Shoe Rebuilders, a highly respected 93-year-old local business that since 2004 has been in the careful and capable hands of Chuck Adamson.

A lifelong Tulsan, Adamson didn’t start off as a professional cobbler. His first career was in the corporate world, working with spreadsheets and computers instead of with leather and his own two hands.

“I knew it would be a big change,” he recalled, “but I realized I needed to do something where I would get more personal satisfaction. Now the creativity is in my hands, and I enjoy working directly with my customers.”

For the first decade or so, Adamson focused on repairing footwear of all kinds, such as cowboy boots, men’s dress shoes, or ladies’ high heels. Business, always steady, picked up substantially during the great recession of 2008.

“That’s when people started repairing more because money was tight,” Adamson told La Semana. “And I think there was an article I read that year that projected shoes and footwear in general would increase in price 15% that following year because of the higher cost of production.”

A few years later, Adamson decided to try his hand at designing and making shoes, and he found he had a real talent for it. Customers began ordering standard sizes of his creations as well as requesting custom fits and designs. These vary in price depending on whether they are true custom works and on the type of leather used. Tulsa Shoe Rebuilders offers many exotic leathers that can’t be found in most department stores.

“We have ostrich leather, shark skin, and alligator,” the cobbler explained, showing off some of his more exclusive materials. Sometimes Adamson will hold onto a skin for years, waiting for just the right pair of shoes or boots for that special customer who will treasure his creation for a lifetime.

And Adamson has a lot of special customers who value his skills, with orders for repairing beloved familiar boots and shoes or designing stunning new creations coming in regularly from all over the United States and even from other countries.

More and more Hispanics have been discovering Tulsa Shoe Rebuilders, and Adamson is happy to have the business of customers who appreciate the value of what he does.

“Come see us,” he urges with a smile. “We’ll take care of your footwear and we’ll make sure you leave happy.”

Tulsa Shoe Rebuilders is located at 5455-C South Mingo in East Tulsa. Hours are Tuesday, Wednesday, and Thursday from 9 am until 5 pm, and Friday from 7 am until 4 pm. Weekends and Mondays are by appointment only. Call 918-584-6062. (La Semana)