Blacks and Latinos killed in police custody more than double other counts

WASHINGTON, DC—The number of Latinos and Blacks killed while in police custody is likely much higher than reported by the media and national databases—perhaps by more than double—according to a new report released today by the Raza Database Project and UnidosUS.

According to the research by the Raza Database Project, which is a network of some 50 researchers, scholars, journalists, activists and family members of victims killed by police, 32,542 people were killed while in police custody since 2000, with Blacks and Latinos making up 20 percent and 17 percent of those killed, respectively. Overall, people of color, who make up 40 percent of the U.S. population, make up more than 60 percent of all people who die in police custody, while Whites, who make up more than 60 percent of the population, accounted for less than 40 percent of all police custody deaths.

“The invaluable work of the Raza Database Project is a disturbing indication that the already overwhelming concern about over-policing of communities of color might be even more widespread than we know,” said UnidosUS President and CEO Janet Murguía. “The numbers we already knew about are unacceptable; these new numbers are unconscionable. This data demands immediate consideration by those in Congress who are working on much-needed law enforcement reform legislation to ensure that their solutions truly reflect the scope of the problem.”

The numbers are also a sobering reminder that there is no fully accurate and transparent national database of those who have been killed by the police or died while in police custody. For example, the Fatal Force database by the Washington Post records 6,303 deadly shootings by police since 2015. However, the Raza Database Project’s data, which include more than shootings, records 13,216 killed over the same time period. The Post’s data doesn’t include ethnicity, either, which is vital to know how to address the issue equitably.

The Raza Database Project research includes not only those shot by police—at 23,664, the majority of deaths, by far—but also those who died from various other incidents, including 6,200 from a vehicle, 576 from an undefined “medical emergency,” 325 from “physical restraint” (as George Floyd was subjected to), 194 from beatings and 40 from pepper spray.

For the report, the Raza Database Project aggregated all names reported in national databases of all deaths by or in police custody from 2000 through May 9, 2021, eliminating duplicate names based on standard social science practices. Then, researchers checked the names against the 2010 Decennial Census of Population and Housing: Surname datasets. By adjusting for known ethnic surnames, they found that the number of Latinos killed while in police custody increased 24 percent from 2,139 to 2,653 from 2014-2021. The number of Asian and Pacific Islanders increased by more than six times, from 217 to 1,427, while the number of those classified as White decreased from 6,536 to 5,871.

And the numbers likely still undercount Latinos and Asians and Pacific Islanders because a significant number have non-ethnic surnames because of relatively high intermarriage rates.

“UnidosUS believes that effective policies to address law enforcement abuse rest on accurate statistics,” said Murguía. “The efforts of groups like the Raza Database Project are evidence that we need a comprehensive, transparent federal database of those who die in police custody that includes not only cause of death but also race and ethnicity data included in otherwise necessary and effective legislation such as the George Floyd Policing Act.”

La cifra de negros y latinos muertos bajo custodia policial sería el doble

WASHINGTON, DC– El número de latinos y negros asesinados mientras estaban bajo custodia policial es probablemente mucho mayor de lo que informan los medios de comunicación y las bases de datos nacionales -quizás por más del doble- según un nuevo informe publicado hoy por el Raza Database Project y UnidosUS.

Según la investigación del Raza Database Project, que es una red de unos 50 investigadores, académicos, periodistas, activistas y familiares de víctimas asesinadas por la policía, 32.542 personas murieron mientras estaban bajo custodia policial desde el año 2000, y los negros y los latinos representaron el 20 y el 17 por ciento de los muertos, respectivamente. En general, las personas de color, que constituyen el 40 por ciento de la población estadounidense, representan más del 60 por ciento de todas las personas que mueren bajo custodia policial, mientras que los blancos, que constituyen más del 60 por ciento de la población, representan menos del 40 por ciento de todas las muertes bajo custodia policial.

“El invaluable trabajo del Raza Database Project es un indicio inquietante de que la ya abrumadora preocupación por el exceso de vigilancia de las comunidades de color podría estar aún más extendida de lo que sabemos”, dijo la presidenta y directora general de UnidosUS, Janet Murguía. “Las cifras que ya conocíamos son inaceptables; estas nuevas cifras son inconcebibles. Estos datos exigen una consideración inmediata por parte de aquellos en el Congreso que están trabajando en la tan necesaria legislación de reforma de la aplicación de la ley para asegurar que sus soluciones reflejen realmente el alcance del problema”.

Las cifras son también un recordatorio aleccionador de que no existe una base de datos nacional totalmente precisa y transparente de las personas que han sido asesinadas por la policía o que han muerto mientras estaban bajo custodia policial. Por ejemplo, la base de datos Fatal Force del Washington Post registra 6.303 tiroteos mortales por parte de la policía desde 2015. Sin embargo, los datos del Raza Database Project, que incluyen más que disparos, registran 13.216 muertos en el mismo período de tiempo. Los datos del Post tampoco incluyen el origen étnico, que es vital para saber cómo abordar el tema de forma equitativa.

La investigación del Raza Database Project incluye no sólo a los que recibieron disparos de la policía (23.664, la mayoría de las muertes, con diferencia), sino también a los que murieron a causa de otros incidentes, incluidos 6.200 desde un vehículo, 576 por una “emergencia médica” no definida, 325 por “restricción física” (como la que sufrió George Floyd), 194 por golpizas y 40 por gas pimienta.

Para el informe, el Raza Database Project agregó todos los nombres reportados en las bases de datos nacionales de todas las muertes por o bajo custodia policial desde 2000 hasta el 9 de mayo de 2021, eliminando nombres duplicados basados ​​en prácticas estándar de ciencias sociales. Luego, los investigadores compararon los nombres con el Censo Decenal de Población y Vivienda de 2010: conjuntos de datos de apellidos. Al ajustar por apellidos étnicos conocidos, encontraron que el número de latinos asesinados mientras estaban bajo custodia policial aumentó un 24 por ciento de 2,139 a 2,653 entre 2014 y 2021. El número de asiáticos e isleños del Pacífico se multiplicó por más de seis, de 217 a 1.427, mientras que el número de los clasificados como blancos disminuyó de 6.536 a 5.871.

Y es probable que los números aún no incluyan a los latinos, asiáticos e isleños del Pacífico porque un número significativo tiene apellidos no étnicos debido a las tasas relativamente altas de matrimonios mixtos.

“UnidosUS cree que las políticas eficaces para hacer frente a los abusos de las fuerzas de seguridad se basan en estadísticas precisas”, dijo Murguía. “Los esfuerzos de grupos como el Raza Database Project son la prueba de que necesitamos una base de datos federal completa y transparente de los que mueren bajo custodia policial que incluya no sólo la causa de la muerte, sino también los datos de raza y etnia incluidos en una legislación que, por otra parte, es necesaria y eficaz, como la George Floyd Policing Act”.