Tulsa: La ciudad de las bicicletas / Tulsa: Bicycle City

Por William R. Wynn | TULSA, OK

Mientras en todo el país luchan contra los precios récord de la gasolina este verano, muchos tulsanos están optando por una alternativa de dos ruedas para moverse por la ciudad. Tulsa, que durante mucho tiempo fue conocida como un lugar al que no se podía llegar sin auto, se está uniendo a las crecientes ciudades “amigas de la bicicleta”, en parte debido a la publicidad que ha influido la celebración de varias carreras ciclistas importantes.

Este fin de semana, miles de ciclistas de todo el mundo acudirán a Tulsa para participar en la 16ª edición de la competición Tulsa Tough, un evento de tres días que incluye carreras competitivas y no competitivas en el centro de la ciudad y a lo largo del río Arkansas. La carrera se ha celebrado todos los años desde 2006, excepto en 2020, cuando se canceló debido a la pandemia de COVID-19.

Las bicicletas también ocuparon un lugar destacado durante la competición internacional Ironman del mes pasado, un triatlón que incluía una carrera de 112 millas en bicicleta.

Pero no son sólo las grandes competiciones las que impulsan a la gente a subirse a la bicicleta en Tulsa. La ciudad ha realizado importantes esfuerzos en los últimos años para que la bicicleta sea una opción para los habitantes que quieran explorar la ciudad al aire libre, hacer más ejercicio o incluso ir y venir al colegio o al trabajo.

Los residentes de Tulsa aprobaron la incorporación de nuevos carriles para bicicletas en varias partes de la ciudad, especialmente a lo largo del corredor histórico de la Ruta 66, que incluye gran parte de la calle 11. Se han ampliado los carriles para bicicletas en toda Tulsa y en los parques de la ciudad, y un número cada vez mayor de empresas han añadido aparcamientos para bicicletas para comodidad de sus clientes y empleados.

Tulsa es una de las tres comunidades de Oklahoma, junto con las ciudades universitarias de Norman y Stillwater, que han recibido la calificación de “Bronce” como “comunidades amigas de la bicicleta” por parte de la Liga de Ciclistas Americanos, en un estado que ocupa el puesto 47.

La Liga también ha premiado a ocho empresas y organizaciones sin fines de lucro de Tulsa y a la Universidad de Tulsa por sus esfuerzos en favor de las bicicletas.

Entre los reconocidos se encuentra la empresa sin fines de lucro This Machine, un servicio de bicicletas compartidas que también distribuye por toda la ciudad guías de uso en inglés y español.

Las otras empresas y organizaciones reconocidas como “amigables con la bicicleta” son Williams Companies, Heirloom Rustic Ales, Bumgarner Asset Manangement, Soundpony, Superior Linen Service, Inc, 36 Degrees North y Chimera.

Así que, ya sea que decidas inscribirte en una carrera e intentar ganar el Tour de Tulsa, Ironman, Tulsa Tough o una de las muchas otras competencias locales, o si solo buscas resistirte a la tentación de subirte a tu automóvil para recorrer una o dos millas por la carretera, coge tu casco y disfruta de la libertad que pueden aportar las dos ruedas y los pedales. (La Semana)

Tulsa: Bicycle City

By William R. Wynn | TULSA, OK

As residents of the United States are struggling with record high gas prices this summer, many Tulsans are opting for a two wheeled alternative to get around the city. Long known as a place where you couldn’t get anywhere without a car, Tulsa is joining the growing ranks of “bicycle friendly” cities, in part due to the publicity from hosting several prominent bike races.

This weekend, thousands of cyclists from around the world will descend on Tulsa for the 16th Annual Tulsa Tough competition, a three-day event featuring both competitive and non-competitive races in downtown Tulsa and along the Arkansas River. The race has taken place in the city every year since 2006, except for 2020 when it was cancelled due to the COVID-19 pandemic.

Bicycles were also prominent during last month’s international Ironman competition, a triathlon that included a 112-mile bicycle race.

But it isn’t just major competitions that propel people to hop on their bikes in Tulsa. The city has made significant efforts in recent years to make biking an option for Tulsans who want to explore the city in the fresh air, get more exercise, or even get back and forth to school or work.

Tulsa residents approved the incorporation of new bike lanes in various parts of the city, notably along the city’s historic Route 66 corridor, which includes much of 11th Street. Bike trails have been expanded throughout Tulsa and in the city’s parks, and a growing number of businesses have added bike racks for their customers’ and employees’ convenience.

Tulsa is one of just three communities in Oklahoma, along with college towns Norman and Stillwater, that have been awarded “Bronze” status as “Bicycle Friendly Communities” by the League of American Bicyclists, in a state that ranks 47th.

The League also honored eight Tulsa businesses and non-profits and the University of Tulsa for their bike-friendly efforts.

Among those recognized is the non-profit company This Machine, a bike sharing service that also distributes bicycling commuter guides in both English and Spanish throughout the city.

The other businesses and organizations recognized as “bicycle friendly” are Williams Companies, Heirloom Rustic Ales, Bumgarner Asset Manangement, Soundpony, Superior Linen Service, Inc., 36 Degrees North, and Chimera. So whether you decide to sign up for a race and try to win Tour de Tulsa, Ironman, Tulsa Tough, or one of the many other local competitions, or if you are just looking to resist giving in to the temptation of getting in your car to go a mile or two down the road, grab your helmet and enjoy the freedom that two wheels and pedals can bring. (La Semana)