Alumnos de mayoría hispana vuelven a TPS / Hispanic-led student body returns to school at TPS

Por William R. Wynn | TULSA, OK

El 18 de agosto, los más de 33,000 estudiantes de las Escuelas Públicas de Tulsa (TPS por sus siglas en inglés) regresarán a clases, y una vez más la matrícula hispana está a la vanguardia. Los datos específicos para el año escolar 2022-2023 no estarán disponibles hasta dentro de un par de meses, pero basándonos en las cifras del año anterior, al menos el 37% de los estudiantes son hispanos/latinos, el 23% son negros, el 22% son blancos, el 11% son multirraciales, el 5% son indios americanos o nativos de Alaska y el 2% asiáticos/de las islas del Pacífico.

Pero esta gran diversidad también presenta desafíos únicos, especialmente para aquellos niños que no han crecido hablando inglés, y algunos de los cuales no hablan inglés en absoluto. Al menos el 38% de los estudiantes de TPS han sido identificados por el distrito como “estudiantes multilingües” actuales o anteriores, y estos niños necesitan diversos grados de apoyo, que van desde el tiempo adicional para tomar ciertas pruebas hasta más horas de clases intensivas de inglés. El objetivo es mantener a los alumnos en sus clases habituales en la medida de lo posible, lo que ha demostrado ser más eficaz para que se pongan al día lingüísticamente con sus compañeros que la antigua estrategia de segregarlos en clases separadas o incluso en escuelas separadas.

Por supuesto, no son sólo los estudiantes los que pueden necesitar ayuda para comunicarse, a menudo son también sus padres. Y aunque TPS cuenta con mucho personal y profesores bilingües, la mayoría de ellos hablan español o un puñado de lenguas asiáticas. Esto puede ser útil cuando es apropiado, pero un número creciente de estudiantes del distrito vienen de una amplia variedad de países y hablan una amplia variedad de idiomas, por lo que TPS ha tomado medidas para asegurar que si un miembro del personal que está calificado para servir como intérprete o traductor no está disponible, alguien será traído para ayudar.

“Todos los padres tienen derecho a recibir información sobre la educación de sus hijos en un idioma que entiendan, a través de materiales traducidos o de un intérprete de idiomas, y a una notificación adecuada de la información sobre cualquier programa, servicio o actividad”, dice el sitio web del distrito. “Las Escuelas Públicas de Tulsa ofrecen servicios profesionales de asistencia lingüística, incluyendo interpretación (oral) y traducción (escrita), a los padres y tutores que puedan tener un dominio limitado del inglés, sin coste alguno para ellos”.

Se trata de un cambio respecto a lo que, históricamente, ocurría con demasiada frecuencia: los alumnos, sus hermanos o amigos de la familia actuaban como intérpretes entre sus padres y los profesores.

“El uso de familiares y amigos para la prestación de asistencia lingüística no es generalmente aceptable”, afirma el distrito en su Plan de Asistencia Lingüística. “El uso de estas personas plantea cuestiones de confidencialidad, privacidad o conflicto de intereses y, en muchas circunstancias, estas personas no son competentes para proporcionar interpretaciones de calidad y precisas”.

Además de la ayuda en cuestiones lingüísticas, muchos alumnos proceden de familias con bajos ingresos y necesitan también ayuda con el coste de la comida. Todos los alumnos de primaria tienen acceso a desayunos y almuerzos gratuitos, pero los de secundaria y preparatoria tienen que solicitar la prestación.

“Se anima a las familias de los estudiantes de la escuela media y secundaria a completar una solicitud de comidas gratuitas/de precio reducido”, declaró TPS. “Aquellos que califiquen recibirán comidas gratis o a un precio reducido. La solicitud de comidas gratuitas/de precio reducido es confidencial y puede completarse en línea en www.TulsaSchools.org/FreeMeals. La fecha límite para solicitarla es el 30 de septiembre”.

Para más información sobre la “vuelta al cole”, incluyendo los horarios de los timbres, las políticas de los uniformes, las rutas de los autobuses, etc., se anima a los padres a visitar www.tulsaschools.org/backtoschool. (La Semana)

Hispanic-led student body returns to school at TPS

By William R. Wynn | TULSA, OK

On August 18, Tulsa Public Schools’ more than 33,000 students will return to class, and once again Hispanic enrolment is at the forefront. The specifics for the 2022-2023 school year won’t be available for a couple of months, but based on the previous year’s numbers, at least 37% of students are Hispanic/Latinx, 23% are Black, 22% are White, 11% are multiracial, 5% are American Indian or Alaska Native, and 2% Asian/Pacific islander.

But such great diversity also presents unique challenges, notably for those kids who haven’t grown up speaking English, and some of whom don’t speak English at all. At least 38% of TPS students have been identified by the district as current or former “multilanguage learners,” and these kids need varying degrees of support, ranging from additional time for taking certain tests to more hours of intensive English classes. The goal is to keep the students in their regular classes as much as possible, which has proven to be more effective at getting them up to speed linguistically with their peers than the old strategy of segregating them in separate classes or even in separate schools.

Of course, it isn’t just students who may need help communicating, often it’s their parents too. And while TPS does have many bilingual staff and teachers, the majority of these speak Spanish or a handful of Asian tongues. This can be helpful where appropriate, but a growing number of the district’s students come from a wide variety of countries and speak a wide variety of languages, so TPS has taken steps to ensure that if a staff member who is qualified to server as interpreter or translator is not available, someone will be brought in to assist.

“All parents have the right to receive information about their child’s education in a language they understand, through translated materials or a language interpreter, and to adequate notice of information about any program, service, or activity,” the district’s website states. “Tulsa Public Schools provides professional language assistance services, including interpretation (oral) and translation (written), to parents and guardians who may have limited English proficiency, at no cost to them.”

It’s a departure from what, historically, happened too often – students, their siblings, or family friends acting as interpreters between their parents and teachers.

“The use of family members and friends for the provision of language assistance is generally not acceptable,” the district states in its Language Assistance Plan. “The use of such individuals raises issues of confidentiality, privacy, or conflict of interest, and, in many circumstances, such persons are not competent to provide quality, accurate interpretations.”

In addition to help with language issues, many students are from lower income families and need assistance with the cost of food as well. All elementary students have access to free breakfast and lunch, but middle and high school students need to apply for the benefit.

“Families of middle school and high school students are encouraged to complete a Free/Reduced Price Meal application,” TPS stated. “Those who qualify will receive meals free of charge or for a discounted price. The Free/Reduced Price Meal application is confidential and can be completed online at www.TulsaSchools.org/FreeMeals. The deadline to apply is September 30.”

For more “back to school” information, including bell times, uniform policies, bus routes, etc., parents are encouraged to visit www.tulsaschools.org/backtoschool. (La Semana)