Descubren una nueva especie de reptil en Puerto Rico, la primera en 85 años / They discover a new species of reptile in Puerto Rico, the first in 85 years

Se trata de una salamanquita de monte y mar, también conocida como gecko, media luna o tijo

Una nueva especie de reptil fue encontrada en Puerto Rico, el primer descubrimiento de este tipo en la isla en más de 85 años, anunció este sábado la bióloga puertorriqueña que lideró la investigación, Alondra M. Díaz Lameiro.

Se trata de una salamanquita de monte y mar, también conocida como gecko, media luna o tijo. Esta sería la décima especie de reptil endémica que describen en el archipiélago borincano.

Díaz Lameiro, catedrática auxiliar del Departamento de Biología del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico (UPR), nombró la nueva especie Sphaerodactylus verdeluzicola.

El nombre fue elegido para honrar la alegórica melodía «Verde Luz», en la que su autor Antonio (El Topo) Cabán Vale describe las bellezas del monte y mar de la isla, según el comunicado de la UPR.

El hallazgo fue publicado esta semana en la prestigiosa revista científica Ichthyology and Herpetology y representa la primera especie de reptil en ser descrita para la fauna borinqueña en más de 85 años.

«Estamos muy emocionados de añadir una especie que implica un nuevo organismo con potencial para investigarlo más a fondo. También es indicativo de que hay mucho todavía que explorar y hay espacio para descubrir», indicó la investigadora.

La observación de la nueva especie aconteció en la zona noroccidental de Rincón en el 2012, mientras Díaz Lameiro era estudiante de maestría.

«Estábamos en Rincón buscando la especie Sphaerodactylus grandisquamis (…) y nos percatamos de este animalito que no encajaba con las descripciones de otras especies», contó.

Descubren nueva especie de reptil en Puerto Rico

Por ello, decidieron investigar «más a fondo», tomaron muestras de ADN y lo compararon con otras especias hasta concluir que «tenía diferencias físicas y genéticas para caracterizarlo como una especie nueva».

En este proceso colaboraron científicos de los recintos de Mayagüez y Río Piedras de la UPR. También de la Universidad Central del Caribe, Oakland University, Marquette University y Sam Houston State University, entre otros.

«Fue un esfuerzo con un grupo de personas que dio su aportación científica desde su área de pericia y, de esta manera, formulamos un artículo con descripciones bien detalladas de la especie», destacó Díaz Lameiro.

La investigadora agregó que, más adelante, en 2016, se descubrió otra población de esta especie de reptil en Utuado (centro de la isla) y que el plan es buscar más poblaciones.

Su búsqueda representa un reto, ya que miden una pulgada de largo y son de un color marrón con el que se camuflan muy bien entre la naturaleza.

«Tenemos alguna idea de cómo la especie funciona pero no sabemos detalles específicos de cómo se reproduce, cuántos huevos pone, su comportamiento y su fisiología», detalló la bióloga.

They discover a new species of reptile in Puerto Rico, the first in 85 years

A new species of reptile has been found in Puerto Rico, the first discovery of its kind on the island in more than 85 years. the Puerto Rican biologist who led the investigation, Alondra M. Díaz Lameiro. 

It is a mountain and sea gecko, also known as a gecko, half luna or tijo, which would be the tenth species of endemic reptile to be described in the Puerto Rican archipelago.  

Díaz Lameiro, assistant professor in the Biology Department of the Mayagüez University Campus (UPR) of the University of Puerto Rico (UPR), appointed the new species Sphaerodactylus verdeluzicola

The name was chosen to honor the allegorical melody “Verde Luz”, in the that its author Antonio (El Topo) Cabán Vale describes the beauties of the island’s mountains and sea, according to the UPR statement.  

The finding was published this week in the prestigious scientific journal Ichthyology and Herpetology and represents the first species of reptile to be described for the Puerto Rican fauna in more than 85 years.

“We are very excited to add a species that implies a new organism with the potential to be investigated further. It is also indicative that there is still a lot to explore and there is room to discover,” he said. the researcher.

The observation of the new species in the northwestern zone of Rincón in 2012, while Díaz Lameiro was a master’s student.

“We were in Rincó; We were looking for the species Sphaerodactylus grandisquamis (…) and we noticed this little animal that did not fit the descriptions of other species”, he said.

Therefore, they decided to investigate “further”, they took DNA samples and compared it with other species until they concluded that “it had physical and genetic differences to characterize it as a new species”.

Scientists from the Mayagüez and Río Piedras campuses of the UPR collaborated in this process, as well as such as the Universidad Central del Caribe, Oakland University, Marquette University and Sam Houston State University, among others.

“It was an effort with a group of people who gave their scientific contribution fica from his area of ​​​​expertise and, in this way, we formulated an article with very detailed descriptions of the species”, he highlighted.

The researcher added which, later, in 2016, was discovered. Another population of this species of reptile is found in Utuado (center of the island) and that the plan is to search for more populations.

Their search represents a challenge since they measure they are an inch long and are a brown color which makes them very well camouflaged in nature.

“We have any idea how the species works but we don’t know the specifics of how it reproduces, how many eggs it lays, its behavior and its physiology,” he explained. the biologist.